Zoetwatermeren stoten al een kwart wereldwijde koolstof uit - en klimaatverandering kan dat verdubbelen

Zoetwatermeren stoten al een kwart wereldwijde koolstof uit - en klimaatverandering kan dat verdubbelen Een meer in het Nationale Park van Banff, Alberta, Canada. Sergey Pesterev / Unsplash, CC BY-SA

Meren en vijvers zijn de laatste rustplaats voor veel van de planten op aarde. Rivieren verzamelen veel van de dode organische materie van de planeet en transporteren het om te rusten in kalmer water.

Maar op microscopische schaal zijn meren allesbehalve kalm. Een onzichtbare metropool van microben voedt zich met deze stammen en bladeren en produceert broeikasgassen als bijproduct.

Als gevolg hiervan kunnen meren verantwoordelijk zijn voor maar liefst een kwart van de koolstof in de atmosfeer - en stijgen. Nieuw onderzoek uitgevoerd met mijn collega's in Cambridge, Duitsland en Canada suggereert dat de uitstoot van zoetwatermeren de komende decennia zou kunnen verdubbelen als gevolg van klimaatverandering.

Alle bekende leven op aarde is gemaakt van koolstof. Wanneer planten en dieren het einde van hun leven bereiken, komen micro-organismen zoals bacteriën en schimmels tot feest. Ze voeden zich met de koolstofgebaseerde overblijfselen van andere organismen en hun afvalproducten - gezamenlijk bekend als organisch materiaal.

Als bijproduct van dit eindeloze feest, geven microben gassen zoals kooldioxide en methaan af aan het milieu. Hoewel elke individuele microbe een minuscule hoeveelheid gas afgeeft, zijn ze de meest voorkomende organismen op aarde, dus dat klopt. Energie uit zonlicht kan ook de chemische bindingen tussen moleculen van organisch materiaal verbreken, waardoor kleinere moleculen, zoals koolstofdioxide, in het milieu terechtkomen.

Zoetwatermeren stoten al een kwart wereldwijde koolstof uit - en klimaatverandering kan dat verdubbelen Meren en land zijn geen geïsoleerde systemen. Aaron Burden / Unsplash, CC BY-SA

Een deel van deze degradatie gebeurt op de bosbodem. Maar veel van de organische stof die op de grond valt, komt in het water terecht. Winden, regen en sneeuw transporteren het naar meren, of vaker naar de rivieren die hen voeden.

De hoeveelheid broeikasgassen die vrijkomen uit meren door microben en zonlicht is enorm. Aanvankelijke schattingen waren ongeveer 9% van de netto koolstof die vrijkomt van het aardoppervlak naar de atmosfeer - dat wil zeggen de hoeveelheid die vrijkomt boven en boven de koolstofopslagprocessen van de aarde.

Maar dankzij verbeterde metingen heeft recent onderzoek het cijfer herzien zo hoog als 25%. Deze aantallen zijn substantieel gezien het feit dat die meren slechts ongeveer omvatten 4% van het wereldwijde landoppervlak.

In de komende jaren zullen meren meer en meer organisch materiaal ontvangen dat microben kunnen verteren. Een verwarmend klimaat zal brengen meer bosbedekking rond meren en een groter aandeel van breedbladige bomen, zoals esdoorns en eiken, in vergelijking met naaldbladige bomen, zoals dennen.

Koolstof in duizend vormen

Om te begrijpen hoe veranderingen in bossen de rol van meren in de koolstofcyclus veranderen, hebben we een experiment uitgevoerd in twee Canadese meren.

We vulden plastic containers met rotsen, zand, klei en verschillende hoeveelheden en soorten organisch materiaal uit nabijgelegen bossen. Dit was bedoeld om de verandering in bosbedekking en samenstelling na te gaan die wordt verwacht van klimaatverandering.

Vervolgens hebben we de containers ondergedompeld in ondiep meerwater waar organisch materiaal zich het meest waarschijnlijk ophoopt en gedurende drie jaar gevolgd.

Met behulp van nieuwe technieken om de koolstofchemie van water te analyseren, we hebben gevonden dat die containers die een niveau van bosgroei simuleren dat in de komende decennia wordt verwacht, tussen 1.5 en 2.7 keer meer broeikasgassen in het water hebben geleid dan omstandigheden die de bosomstandigheden van vandaag simuleren.

De onzichtbare diversiteit van organische verbindingen in het water was de belangrijkste factor die deze stijging veroorzaakte - nog belangrijker dan de diversiteit van microben en de totale hoeveelheid organische stof.

De waarschijnlijke verklaring voor dit resultaat is dat dezelfde microben zich kunnen voeden met veel verschillende soorten moleculen. Dus naarmate het aantal op koolstof gebaseerde verbindingen in het water toeneemt, zijn er meer manieren waarop microben broeikasgassen kunnen voeden en afgeven.

Zoetwatermeren stoten al een kwart wereldwijde koolstof uit - en klimaatverandering kan dat verdubbelen Vroeg of laat vinden ze hun weg naar een meer. Aaron Burden / Unsplash, CC BY-SA

De toename van de diversiteit aan organische stof alleen was voldoende om de broeikasgasconcentraties met ongeveer 50% te verhogen. Maar de grootte van dit effect verdubbelde bijna in containers met donkerdere bovenliggende wateren - een scenario verwacht in de meeste meren als klimaatverandering zorgt voor een verhoogde dekking van bomen.

Nauwkeurig volgen hoe koolstof zijn reis van land naar atmosfeer maakt, is van vitaal belang om het tempo van de klimaatverandering te voorspellen en de effecten ervan te verzachten. Door een beter begrip van de manier waarop de vegetatie rond meren de broeikasgasconcentraties in wateren regelt, kan ons onderzoek uitwijzen of het wijzigen van de manier waarop we land in de buurt van meren beheren, kan helpen de CO2-uitstoot te verminderen.

We willen bijvoorbeeld mogelijk minder waterplanten zoals cattails in merengebieden planten, omdat ze produceren veel hoger concentraties van broeikasgassen dan organische stoffen uit bossen.

Er blijft ook werk om de rol van meren in de koolstofcyclus volledig te begrijpen. Niet alle organische materie die meren bereikt, wordt verteerd door microben. Sommige zinken naar de bodem van het meer om modderig sediment te vormen, waardoor koolstof wordt afgesloten. De hoeveelheid gevormd sediment zal ook toenemen met de klimaatverandering, maar we weten nog niet met hoeveel - en dus in hoeverre deze toename in opgeslagen koolstof de verhoogde uitstoot van broeikasgassen door meren zal compenseren.

Het beantwoorden van deze vraag zal cruciaal zijn om de nauwkeurigheid van koolstofrekeningen te verbeteren - en om te beoordelen hoeveel tijd de mensheid heeft om deze in evenwicht te houden.

Over de auteur

Andrew J Tanentzap, lezer in Global Change Ecology, University of Cambridge

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christian Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.