Fossiele brandstoffen veroorzaken meer methaanemissies dan geschat

Fossiele brandstoffen veroorzaken meer methaanemissies dan geschat

Onderzoekers in Groenland boren naar ijskernen, die luchtbellen bevatten met kleine hoeveelheden oude lucht erin. (Universiteit van Rochester foto / Benjamin Hmiel) (Credit: Xavier Faïn / U. Grenoble)

Methaangehaltes in oude luchtmonsters geven aan dat wetenschappers enorm hebben onderschat hoeveel van de broeikasgassen die mensen via fossiele brandstoffen in de atmosfeer uitstoten.

Methaan levert een grote bijdrage aan het broeikaseffect. De methaanemissies naar de atmosfeer zijn de afgelopen drie eeuwen met ongeveer 150% toegenomen, maar het is voor onderzoekers moeilijk geweest om precies te bepalen waar deze emissies vandaan komen; warmte-houdende gassen zoals methaan kunnen op natuurlijke wijze worden uitgestoten, evenals door menselijke activiteit.

“Strengere voorschriften voor methaanemissies op het internet plaatsen fossiele brandstofindustrie zal het potentieel hebben om de toekomstige opwarming van de aarde in een grotere mate te verminderen dan eerder gedacht, ”zegt Benjamin Hmiel, een postdoctorale medewerker in het laboratorium van Vasilii Petrenko, een professor in aard- en milieuwetenschappen aan de Universiteit van Rochester. Hmiel, Petrenko en collega's rapporteren hun bevindingen in NATUUR.

Fossiele brandstoffen veroorzaken meer methaanemissies dan geschat(Credit: Michael Osadciw / U. Rochester)

Methaan blijft niet lang hangen

Methaan is de tweede grootste antropogene- veroorzaakt door de mens - draagt ​​bij aan de opwarming van de aarde na kooldioxide. Maar in vergelijking met koolstofdioxide, evenals andere warmtevangen, heeft methaan een relatief korte houdbaarheid; het duurt gemiddeld slechts negen jaar in de atmosfeer. Koolstofdioxide daarentegen kan ongeveer een eeuw in de atmosfeer blijven. Dat maakt methaan een bijzonder geschikt doel om de emissieniveaus in een kort tijdsbestek te verlagen.

"Als we vandaag zouden stoppen met het uitstoten van alle koolstofdioxide, zouden hoge koolstofdioxidegehaltes in de atmosfeer nog lang aanhouden", zegt Hmiel. "Methaan is belangrijk om te bestuderen, want als we wijzigingen aanbrengen in onze huidige methaanemissies, zal dit sneller weerspiegelen."

"... de meeste methaanemissies zijn antropogeen, dus we hebben meer controle."

Methaan dat in de atmosfeer wordt uitgestoten, kan worden onderverdeeld in twee categorieën, gebaseerd op de signatuur van koolstof-14, een zeldzame radioactieve isotoop. Er is fossiel methaan, dat al miljoenen jaren in oude koolwaterstofafzettingen is gesekwestreerd en niet langer koolstof-14 bevat omdat de isotoop is vervallen; en er is biologisch methaan, dat in contact staat met planten en dieren op het aardoppervlak en koolstof-14 bevat.

Biologisch methaan kan op natuurlijke wijze vrijkomen uit bronnen zoals wetlands of via antropogene bronnen zoals stortplaatsen, rijstvelden en vee. Fossiel methaan, dat de focus is van Hmiel's studie, kan uitstoten uit natuurlijke geologische seeps of als gevolg van het winnen en gebruiken van fossiele brandstoffen, waaronder olie, gas en steenkool.

Wetenschappers kunnen de totale hoeveelheid methaan die jaarlijks in de atmosfeer wordt uitgestoten nauwkeurig kwantificeren, maar het is moeilijk om dit totaal op te splitsen in zijn afzonderlijke componenten: welke delen zijn afkomstig uit fossiele bronnen en welke zijn biologisch? Hoeveel methaan komt op natuurlijke wijze vrij en hoeveel komt vrij door menselijke activiteit?

"Als wetenschappelijke gemeenschap hebben we moeite gehad om precies te begrijpen hoeveel methaan we als mensen in de atmosfeer uitstoten", zegt Petrenko, co-auteur van de studie. "We weten dat de fossiele brandstofcomponent een van onze grootste componentemissies is, maar het is een uitdaging om dat vast te stellen, omdat in de atmosfeer van vandaag de natuurlijke en antropogene componenten van de fossiele emissies er hetzelfde uitzien, isotopisch."

IJskernen als tijdcapsules

Om de natuurlijke en antropogene componenten nauwkeuriger te scheiden, wenden Hmiel en zijn collega's zich tot het verleden door ijskernen uit Groenland te boren en te verzamelen. De ijskernmonsters werken als tijdcapsules: ze bevatten luchtbellen met kleine hoeveelheden oude lucht die erin zit. De onderzoekers gebruiken een smeltkamer om de oude lucht uit de bellen te extraheren en vervolgens de chemische samenstelling te bestuderen.

Hmiel's onderzoek was gericht op het meten van de samenstelling van lucht vanaf het begin van de 18e eeuw - vóór het begin van de industriële revolutie - tot op de dag van vandaag. Mensen begonnen fossiele brandstoffen pas in het midden van de 19e eeuw in aanzienlijke hoeveelheden te gebruiken. Door het meten van emissieniveaus vóór deze tijdsperiode kunnen onderzoekers de natuurlijke emissies identificeren zonder de emissies van fossiele brandstoffen die aanwezig zijn in de atmosfeer van vandaag. Er zijn geen aanwijzingen dat de uitstoot van natuurlijke fossiele methaan in de loop van enkele eeuwen kan variëren.

Door de koolstof-14-isotopen in de lucht van meer dan 200 jaar geleden te meten, ontdekten de onderzoekers dat bijna alle methaan dat in de atmosfeer werd uitgestoten tot ongeveer 1870 biologisch van aard was. Toen begon de fossiele component snel te stijgen. De timing valt samen met een sterke toename van het gebruik van fossiele brandstoffen.

De niveaus van natuurlijk vrijgekomen fossiel methaan zijn ongeveer 10 keer lager dan eerder gerapporteerd onderzoek. Gezien de totale fossiele emissies die vandaag in de atmosfeer worden gemeten, concluderen Hmiel en zijn collega's dat de door de mens veroorzaakte fossiele component hoger is dan verwacht - 25-40% hoger vinden ze.

Zijn de bevindingen goed nieuws?

De gegevens hebben belangrijke implicaties voor klimaatonderzoek: als antropogene methaanemissies een groter deel uitmaken van het totaal, zal het verminderen van emissies door menselijke activiteiten zoals de winning en het gebruik van fossiele brandstoffen een grotere impact hebben op het beperken van de toekomstige opwarming van de aarde dan wetenschappers eerder dachten.

Voor Hmiel is dat eigenlijk goed nieuws. “Ik wil hier niet te hopeloos over worden omdat mijn gegevens een positieve implicatie hebben: de meeste methaanemissies zijn antropogeen, dus we hebben meer controle. Als we onze uitstoot kunnen verminderen, heeft dit meer impact. "

De US National Science Foundation en de David and Lucille Packard Foundation ondersteunden het werk.

Original Study

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christian Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.