Nucleaire tests beïnvloedden het weer 60 jaar geleden

Nucleaire tests beïnvloedden het weer 60 jaar geleden

Gedenkteken voor Britse veteranen ter nagedachtenis aan troepen die zijn omgekomen sinds de wapentests. Afbeelding: NotFromUtrecht, via Wikimedia Commons

Kernoorlog-kernproeven veranderden het weer in de jaren zestig. De aarde vloog niet in brand, maar er begon een harde regen te vallen.

Zestig jaar later hebben Britse wetenschappers een eens zo populaire overtuiging bevestigd: dat atmosferische kernproeven van vroege wapens in ontwikkeling het dagelijkse weer beïnvloedden. Een nieuwe studie van weerrecords van 1962 tot 1964 onthult de handtekening van experimentele atoom- en thermonucleaire explosies tijdens de eerste dagen van de Koude Oorlog.

De wetenschappers maten atmosferische elektrische lading en wolkgegevens om te ontdekken dat op die dagen dat de radioactief opgewekte elektrische lading hoger was, de wolken dikker waren en er tot een kwart meer regen viel dan op die dagen dat de lading laag was.

De klimaatimpact van nucleaire ontploffingen was misschien niet zo verwoestend als veel oudere leken destijds leken te denken, en er kwamen goede resultaten uit de tests: onderzoekers die de stralingsverdeling bestudeerden terwijl deze zich verspreidde over de planeet van wapentestlocaties die een datapakket dat een nieuwe manier heeft opgeleverd om atmosferische circulatiepatronen te volgen.

"We hebben deze gegevens nu hergebruikt om het effect op regenval te onderzoeken", zei hij Giles Harrison van de University of Reading in het Verenigd Koninkrijk. 'De politiek geladen sfeer van de Koude Oorlog leidde tot een atoomwapenwedloop en wereldwijde angst. Tientallen jaren later heeft die wereldwijde wolk een zilveren randje opgeleverd, waardoor we op een unieke manier kunnen bestuderen hoe elektrische lading regen beïnvloedt. '

Tussen 1945 en 1980 Amerikaanse, Sovjet-, Britse en Franse regeringen explodeerden 510 megaton van kernwapens onder de grond, onder water en in de lagere en bovenste atmosfeer. Hiervan bevond zich 428 megaton - het equivalent van 29,000 bommen van het formaat dat aan het einde van de Tweede Wereldoorlog op Hiroshima in Japan viel - in de open lucht, en de grootste concentratie aan tests was eind jaren vijftig en begin jaren zestig.

Weer moppert

Wetenschappers begonnen te verzamelen strontium-90 isotopen en andere radioactieve splijtingsproducten in de regen die viel na dergelijke tests. Tegen 1960 hoorde men mensen in Europa en de VS mopperen over de vermeende impact op het weer van tests die 10,000 kilometer verderop werden uitgevoerd.

Britse bioscoopbezoekers werden in de film uit 1961 getrakteerd op een onwaarschijnlijke visie op klimaatrampen veroorzaakt door kernproeven De Dag van de Aarde Caught Fire. De Amerikaanse regering heeft de Rand Corporation opdracht gegeven om te leveren een niet-overtuigend rapport uit 1966 over het effect op het weer, maar dan een internationaal verdrag had tests verboden in de atmosfeer, in het water en in de ruimte.

Heel langzaam begon de publieke bezorgdheid over radioactieve neerslag en de gevolgen voor het weer te vervagen.

Wetenschappers bleven op andere manieren nadenken over de klimaateffecten van nucleaire confrontatie: in 1983 stelden Amerikaanse onderzoekers voor een mogelijke nucleaire winter, veroorzaakt door radioactieve paddestoelwolken van brandende steden die de stratosfeer zouden bereiken en het zonlicht gedurende tien jaar zouden dimmen.

Maar lang daarvoor hadden vrede en welvaart een ander klimaatgevaar gecreëerd: de versnelde verbranding van fossiele brandstoffen begon de atmosferische broeikasgassen te verhogen om de opwarming van de aarde te veroorzaken, en klimaatwetenschappers begonnen nucleaire maatstaven te gebruiken om het effect te meten.

"De atmosferische omstandigheden van 1962-64 waren uitzonderlijk en het is onwaarschijnlijk dat ze om verschillende redenen zullen worden herhaald"

Een berekening is dat de mensheid, door in straalvliegtuigen te vliegen of auto's te besturen of elektrische energie op te wekken, nu het equivalent in warmte-energie van elke seconde vijf Hiroshima-explosies aan de atmosfeer van de wereld, waardoor het wereldklimaat onverbiddelijk verandert.

Dat weerhield andere wetenschappers er niet van zorgen maken over de huiveringwekkende effecten op klimaat en menselijke beschaving van zelfs een beperkte nucleaire uitwisseling. Maar de veronderstelde impact van uitbarstingen van nucleaire straling op het weer is min of meer vergeten.

Nu zijn professor Harrison en collega's teruggekeerd naar de puzzel in het dagboek Physical Review Letters, om te ontdekken dat het antwoord kan worden ontrafeld uit weerrecords die zijn verzameld in Kew, in de buurt van Londen, en 1000 km verderop in Lerwick op de Shetland-eilanden ten noordoosten van Schotland, een locatie die is geselecteerd omdat deze het minst zou worden aangetast door roet, zwaveldeeltjes en andere vormen van industriële vervuiling.

Nucleaire straling ioniseert de materie op haar pad om elektrisch geladen atomen en moleculen te creëren. Elektrische lading verandert de manier waarop waterdruppels in wolken botsen en combineren - denk aan dramatische onweersbuien, bliksem en stortregens - en dit heeft invloed op de grootte van de druppels en het volume van de regen: dat wil zeggen dat de regen helemaal niet valt totdat de druppels worden groot genoeg.

Meestal doet de zon het meeste werk, maar door de weersrecords van twee stations te vergelijken, konden de onderzoekers voor het eerst de bijdrage van testexplosies in de Koude Oorlog in de woestijn van Nevada, of de Siberische Noordpool, of de ver zuiden van de Stille Oceaan, met Schotse regenval tussen 1962 en 1964.

Het verschil is verdwenen

Ze vonden 150 dagen waarin atmosferische elektriciteit hoog of laag was, terwijl het bewolkt was in Lerwick: ze vonden ook een verschil in neerslag dat, naar men zegt, verdween zodra de opbouw van radioactieve radioactieve neerslag was verdwenen.

Hun statistische analyses suggereren geen ernstige of blijvende verandering, maar het verband was er: waar de radioactiviteit hoog was, nam de regen toe van 2.1 mm per dag tot 2.6 mm - een toename van 24% in dagelijkse regen. Ook de wolken waren dikker.

De studie blijft als een stukje van de klimaatpuzzel, als een test van de meettechniek, en als een herinnering aan de lessen die nog uit de Koude Oorlog moeten worden geleerd.

Het bevestigt een dieper begrip van de ingewikkelde machines die de eerste regendruppels afgeven, en idealiter krijgen wetenschappers niet veel kansen om hun begrip opnieuw op dezelfde manier te testen.

De auteurs concluderen, in de geknipte tonen die de voorkeur hebben van onderzoekspublicaties: "De atmosferische omstandigheden van 1962-64 waren uitzonderlijk en het is onwaarschijnlijk dat ze om verschillende redenen zullen worden herhaald." - Climate News Network

Over de auteur

Tim Radford, freelance journalistTim Radford is een freelance journalist. Hij werkte voor The Guardian voor 32 jaar, worden (onder andere) letters redacteur, arts redacteur, literair redacteur en wetenschap editor. Hij won de Vereniging van Britse wetenschappelijke schrijvers prijs voor wetenschapsschrijver van het jaar vier keer. Hij diende in de Britse commissie voor de Internationaal decennium voor beperking van natuurrampen. Hij heeft lezingen gegeven over wetenschap en de media in tientallen Britse en buitenlandse steden. 

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960Boek van deze auteur:

Wetenschap die de wereld veranderde: het onvertelde verhaal van de andere revolutie van 1960
door Tim Radford.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen. (Kindle boek)

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op het Climate News Network

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan NWilliams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christelijke Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.