Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland?

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Victoria Falls gezien vanuit Zambia. Een zaak die door Zambiaanse boeren voor Britse rechtbanken is gebracht, kan internationale gevolgen hebben. FCG / rolluiken

Een uitspraak van het Britse Hooggerechtshof kan grote gevolgen hebben voor Britse bedrijven die beschuldigd worden van milieuschade in het buitenland. In het besluit van april 2019, in een zaak die door een groep Zambiaanse boeren is aangespannen tegen een in Londen gevestigd mijnbouwbedrijf, wordt vastgesteld dat Britse moedermaatschappijen naar Brits recht aansprakelijk kunnen worden gesteld voor de acties van hun buitenlandse dochterondernemingen. Ik analyseerde de implicaties van deze zaak samen met mijn collega Felicity Kalunga, een promovendus aan de Cardiff University en een beoefenaar van juridische beroepen in Zambia, en onze bevindingen zijn zojuist gepubliceerd in Transnationale milieuwetgeving.

Het idee van verantwoordingsplicht van bedrijven voor klimaatverandering is niet nieuw. Meer dan een decennium geleden, een groep Amerikaanse staatsburgers wiens eigendommen tijdens de orkaan Katrina werden vernietigd klaagde enkele van 's werelds grootste bedrijven op het gebied van fossiele brandstoffen aan, waaronder ExxonMobil, Chevron, Shell, BP en anderen, die beweren dat de broeikasgassen die door deze bedrijven worden uitgestoten, hebben bijgedragen tot de klimaatverandering, die de wreedheid van de orkaan heeft vergroot en zo meer schade heeft aangericht. Rond dezelfde tijd, een dorp in Alaska klaagde dezelfde bedrijven aan, op zoek naar compensatie voor de gedwongen verhuizing als gevolg van smeltende zee-ijs.

Beide zaken werden afgewezen en de rechtbanken gingen niet eens in op de vraag of bedrijven aansprakelijk kunnen worden gehouden voor klimaatverandering. Maar soortgelijke acties zijn sindsdien overal ter wereld opgekomen, waarbij de VS een hotspot voor dergelijke rechtszaken.

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Kivalina, Alaska: deze inheemse Iñupiat-gemeenschap beweerde dat het door een verkort zee-ijsseizoen was blootgesteld aan sterke golven en stormvloeden. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

Van hun kant hebben de Britse rechtbanken de kwestie van de verantwoordingsplicht van bedrijven voor klimaatverandering nog niet aangepakt - misschien verrassend, aangezien sommige Britse bedrijven, met name BP, tot de grootste zakelijke bijdrage aan wereldwijde broeikasgassen. Dit kan echter snel veranderen en het zijn mogelijk niet alleen Britse eisers die Britse bedrijven aanklagen, maar ook buitenlandse eisers die een rechtszaak aanspannen tegen deze bedrijven vanwege de bijdrage van hun buitenlandse dochterondernemingen aan de klimaatverandering.

Zambiaanse boeren gaan naar de rechtbank in het VK

Een katalysator hiervoor zou de beslissing van het Britse Hooggerechtshof kunnen zijn in de bovengenoemde zaak: Vedanta tegen Lungowe. Op het eerste gezicht heeft de zaak niets te maken met fossiele brandstoffen of klimaatverandering. De zaak werd aangespannen door een groep van 1,826 Zambiaanse boeren, waaronder een heer Lungowe, die beweerde dat een kopermijn giftige emissies had afgevoerd naar de lokale waterlopen die werden gebruikt voor drinkwater en irrigatie.

De mijn werd beheerd door een lokale dochteronderneming van Vedanta, een enorm wereldwijd mijnbouwbedrijf met het hoofdkantoor in het VK. En het was de moedermaatschappij die de eisers hebben aangeklaagd en de jurisdictie van de Britse rechtbanken die zij hebben aangevraagd. De boeren werden vertegenwoordigd door een Londens advocatenkantoor Leigh Day op basis van "geen winst, geen vergoeding".

De theorie van de eisers was dat het Britse bedrijf controle had over de activiteiten van zijn Zambiaanse dochteronderneming, zoals blijkt uit de door het bedrijf zelf gepubliceerde materialen. Het voeren van een rechtszaak tegen de dochteronderneming in Zambia zou om verschillende redenen, waaronder die van de dochteronderneming, niet effectief zijn onzekere financiële positie en het gebrek aan advocaten daar in het behandelen van een dergelijke zaak.

Kunnen Britse fossiele-brandstofbedrijven nu verantwoordelijk worden gehouden voor hun bijdrage aan de klimaatverandering in het buitenland? Satellietfoto van de Nchanga Copper Mines, vermeende bron van de vervuiling. Een van de grootste dagbouwmijnen ter wereld, deze afbeelding toont een gebied van ongeveer 8 km breed. Google Maps, CC BY-SA

Na bijna vier jaar procederen heeft het Britse Hooggerechtshof bevestigd: Britse moedermaatschappijen kunnen in dergelijke gevallen aansprakelijk worden gesteld en Britse rechtbanken zijn bevoegd om dergelijke claims te behandelen. Hierdoor konden de boeren om door te gaan met hun materiële vorderingen gehoord in het VK.

Moederbedrijven worden ter verantwoording geroepen

De beslissing past in een groeiende trend om moedermaatschappijen verantwoordelijk te houden voor (andere) milieuschade veroorzaakt door hun buitenlandse dochterondernemingen. Frankrijk is een van de meest opvallende voorbeelden. Het land heeft onlangs geadopteerd een bijzondere wet die grote Franse bedrijven verplichten om "een effectief bewakingsplan op te stellen en uit te voeren" om milieuschade te voorkomen die wordt veroorzaakt door hun en hun dochterondernemingen, zowel in Frankrijk als in het buitenland.

Het principe achter het Britse besluit kan de rechter toestaan ​​om de cumulatieve broeikasgasemissies van zowel een moedermaatschappij als haar dochterondernemingen in overweging te nemen. Afzonderlijk genomen, kan de uitstoot van een enkele dochteronderneming gemakkelijk als te onbelangrijk worden beschouwd om een ​​zinvolle bijdrage te leveren aan de klimaatverandering en de daaruit voortvloeiende schade. Maar deze dochterondernemingen aanklagen naast hun moedermaatschappijen (met name fossiele brandstofreuzen als BP, waarvan de emissies op wereldschaal aanzienlijk zijn), zou een meer haalbare optie kunnen zijn voor buitenlandse eisers.

Een bijkomend voordeel hiervan is dat buitenlandse aanvragers, door de aanwezigheid van Britse moedermaatschappijen in het buitenland via hun dochterondernemingen aan te tonen, een betere kans hebben om Britse rechtbanken te overtuigen dergelijke claims te horen in plaats van ze te ontslaan wegens onbevoegdheid. Dit kan op zijn beurt leiden tot een effectievere handhaving van rechterlijke beslissingen.

Ten slotte kan een wat meer speculatieve, maar potentieel mogelijke reden om moedermaatschappijen aan te klagen verband houden met de recente aankondigingen van sommige fossiele-brandstofbedrijven, waaronder BP, dat ze netto-nul. In de praktijk kan dit simpelweg betekenen dat de emissies worden uitbesteed via hun meerdere buitenlandse dochterondernemingen. Een dergelijk scenario zou vrij consistent zijn met de beweringen van BP houdt zich bezig met "greenwashing" (een bewering die de firma “sterk afwijst”) en nieuw bewijs dat het wist van de klimaatimpact van fossiele brandstoffen lang voordat het publiekelijk de realiteit van klimaatverandering erkende.

Het is te vroeg om te voorspellen of dergelijke 'klimaat'-rechtszaken in het VK kunnen slagen, maar het is goed mogelijk dat Britse rechtbanken deze vraag binnenkort zullen moeten beantwoorden.The Conversation

Over de auteur

Sam Varvastian, PhD-onderzoeker, Cardiff University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christian Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.