Hoe we 's werelds grootste tropische veenland hebben ontdekt

Hoe we 's werelds grootste tropische veenland, diep in de Jungles van Congo, hebben ontdekt

In het geografische hart van Afrika ligt een enorm waterrijk gebied. Na jaren van onderzoek naar deze afgelegen moerassen, laat ons onderzoek zien dat de regio het meest uitgebreide tropische veengebied op aarde bevat.

Verbazingwekkend was dat 145,500 km² veen - een gebied dat groter is dan Engeland - tot nu toe niet werd waargenomen op onze drukke planeet. We vonden 30 miljard ton koolstof opgeslagen in dit nieuwe ecosysteem waarvan niemand wist dat het bestond. Dat komt overeen met 20 jarenlange huidige Amerikaanse fossiele brandstofemissies. Je kunt de belangrijke wetenschap lezen in NATUUR. Hier beschrijven we hoe we het deden, en onze strijd tegen sabotage, arrestatie en verlies van onze eigen geest.

Veen wordt meestal geassocieerd met koude plaatsen, niet het midden van het hete, vochtige Congobekken. Het is een organische wetlandgrond gemaakt van gedeeltelijk ontbonden plantenresten. Op vervuilde plaatsen kunnen die planten niet volledig ontleden en worden ze niet als koolstofdioxide in de atmosfeer ingeademd. De turf bouwt dus langzaam op, waardoor steeds meer koolstof wordt vastgezet. De bedragen zijn enorm: turf dekt slechts 3% van het aardoppervlak van de aarde, maar winkels een derde van de bodem koolstof.

We wisten dat turf kan worden gevormd onder sommige tropische moerasbossen. Zou 's werelds op een na grootste tropische wetland, beter bekend als de Cuvette Centrale, over veen liggen?

Na het eureka-moment om de juiste vraag te stellen, zochten we om te zien of iemand anders het antwoord al wist. Ongeveer een decennium na de 1950s vermeldde een duister rapport terloops dat er turf was in het Congobekken. Niemand gaf een rasterreferentie, dorp of rivier om het te lokaliseren. Het was belangrijk om te bevestigen of het aanwezig was, omdat veengronden in Zuidoost-Azië zijn gericht op palmolie en andere industriële landbouwprojecten, wat leidde tot enorme koolstofemissies en catastrofale natuurverliezen. Palmolie is nu in aantocht in Afrika.

Voor onze zoektocht in Congo hadden we niets om verder te gaan. Aangezien het Congobekken iets groter is dan India, is het niet praktisch om gewoon op te duiken en te voet te gaan zoeken. Om aan te geven waar te gaan, hebben we gegevens van verschillende satellieten gecombineerd om het hele jaar door wateroverlastgebieden met de juiste soort planten te identificeren. In 2012, met onderzoekers van de universiteiten in Congo en het Verenigd Koninkrijk plus de ngo Wildlife Conservation Society, zijn we op zoek gegaan naar turf in Noord-Congo.

Het leven in de moerassen

Niemand was echt voorbereid op de realiteit van het leven in de moerassen. Het bos is vrij open, wat de equatoriale warmte verhoogt, maar de vochtigheid is nog steeds 100%, waardoor het extreem bezweet is. Je voeten zijn nat en je nieuwe wereld is gevuld met insecten.

Wandelen door de moerassen is alleen mogelijk in het droge seizoen. Waden is de transportmodus op alle andere momenten. Maar als het droog is, is er geen vrij stromend water. Vaak moesten we drinkwater filteren uit de putten die krokodillen opgraven en in leven. Droog land en water hielden ons aan de rand van het moeras aangelijnd. Maar gelukkig vonden we wat turf.

Er waren verschillende hikken. Het team had naar verluidt niet de juiste papieren en werd onder "stadsarrest" geplaatst, beperkt tot de provinciale hoofdstad Impfondo. Een week in en nog steeds geen beweging, maar een vriendelijke BBC-journalist vroeg of de regering commentaar had op de gearresteerde Britse student. De volgende dag was iedereen vrij.

Bij een andere gelegenheid, ontdekte een nieuwsgierige panter en brak ons ​​instrument dat de grondwaterspiegel meet. Maar naarmate het werk vorderde, leerden we steeds meer over het moeras van de lokale dorpsbewoners die de expedities mogelijk maakten. We zouden olifantenvoeten en gorillahanden zien in de turf. We waren meer en meer onder de indruk dat een afgelegen, bijna onbekende, wildernis zoals deze nog steeds op aarde te vinden is.

In de wildernis

We waren toen in staat om onze grootste expeditie ooit te ondernemen: een 30km-wandeling naar het centrum van wat we vermoedden was een van de grootste afzonderlijke veengebieden in de regio.

In februari begon 2014, ons team van drie wetenschappers en vijf assistenten uit het plaatselijke dorp Itanga, met de zegen van hun chef en ouderlingen, aan zijn trektocht naar het midden van het moeras. Met al ons voedsel en apparatuur op onze rug, werden de dagen besteed aan het doorgaan (of wegzinken in) het beboste moeras, bemonstering van de turf en de bovenliggende vegetatie elke 250-meter, en dan terugdubbelen om meer voedsel en uitrusting op te halen.

'S Avonds maakten we houten platforms waarop we vrijstaande bergsporttenten konden opzetten. We wasten in een van de vele modderige poelen van water aangeboden. Het team zou dan rond het vuur zitten - op een platform om uit het water te zijn - en genieten van een maaltijd van cassave en gerookte droge vis.

Na 17-dagen, met een snelheid van slechts 1.5km per dag, bereikten we uiteindelijk het midden van het moeras tussen twee van de grote rivieren. Onze beloning was niet alleen de wetenschap dat deze veengebieden inderdaad enorm zijn. We vonden ook steeds dieper veen en bereikten tot 5.9m, ongeveer de hoogte van een gebouw met twee verdiepingen.

Toch was het op zo'n afgelegen locatie mentaal verontrustend. We wisten dat boomwortels altijd zouden voorkomen dat we in de turf tot aan onze nek zouden zinken. En we wisten dat de regen in een enkele hevige storm niet genoeg was om het moeras over te laten en ons pad uit te wissen. Maar onze zintuigen informeerden onze hersenen dat dit een gevaarlijke plaats was. Dagen later, wadend over de laatste rivier, leken we te knipperen in het felle zonlicht van de savanne, alle acht van ons zonk op onze knieën, uitgelaten om te hebben overleefd.

Een koolstofreservoir

Uit onze veldmetingen bleek dat er slechts twee specifieke bostypen zijn met daaronder veen: een door en door vervuild moeras van hardhouten bomen en een door water omgeven moeras dat het hele jaar door wordt gedomineerd door één soort palm. Vervolgens hebben we met behulp van satellietgegevens deze twee specifieke veenmoerasbossen in kaart gebracht om de grenzen van het veengebied in het Kongo-bekken te bepalen. Door dit gebied te combineren met veendiepte en turfkoolstofgehalte van onze laboratoriumanalyses konden we berekenen dat slechts 4% van het Congobekken veenland is, maar het bergt zoveel koolstof onder de grond op als bovengronds opgeslagen in alle bomen van de andere 96 %.

En nu? In beleidstermen, terwijl het gebied niet direct bedreigd wordt, moet het worden beschermd: net zo goed als een kritieke habitat voor gorilla's en bosolifanten, de Kongo-veengebieden zijn slechts een koolstofrijke bron in de strijd tegen klimaatverandering als ze intact worden gelaten.

Het goede nieuws is dat de regering van de Republiek Congo overweegt om het beschermde moerasgebied uit te breiden door het Lac Tele Community Reserve door tot 50,000 vierkante kilometer. En voor ons wetenschappers? Nu weten we dat dit enorme nieuwe ecosysteem bestaat, we willen graag weten hoe het werkt.

The Conversation

Over de auteur

Simon Lewis, hoogleraar Global Change Science aan de Universiteit van Leeds en, UCL en Greta Dargie, postdoctoraal onderzoeker, tropische venen, Universiteit van Leeds

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

InnerSelf Market

Amazone

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan NWilliams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christelijke Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.