Klimaatverandering voedde de opkomst en ondergang van het Neo-Assyrische rijk, grootmacht van de antieke wereld

Klimaatverandering voedde de opkomst en ondergang van het Neo-Assyrische rijk, grootmacht van de antieke wereld Ashurbanipal, laatste belangrijke heerser van het Assyrische rijk, kon de gevolgen van klimaatverandering niet ontlopen. British Museum, CC BY-SA

Het oude Mesopotamië, het legendarische land tussen de rivieren de Tigris en de Eufraat, was het commando- en controlecentrum van de Neo-Assyrisch rijk. Deze oude grootmacht was het grootste rijk van zijn tijd en duurde van 912 BC tot 609 BC in wat nu het moderne Irak en Syrië is. Op zijn hoogtepunt strekte de Assyrische staat zich uit van de Middellandse Zee en Egypte in het westen tot de Perzische Golf en het westen van Iran in het oosten.

Toen, in een verbazingwekkende omkering van het fortuin, zakte het Neo-Assyrische rijk van zijn zenit (circa 650 voor Christus) naar volledige politieke ineenstorting binnen een paar decennia. Wat is er gebeurd?

Talrijke theorieën proberen de Assyrische ineenstorting te verklaren. De meeste onderzoekers schrijven het toe aan imperiale overexpansie, burgeroorlogen, politieke onrust en Assyrische militaire nederlagen door een coalitie van Babylonische en Mediane troepen in 612 BC. Maar precies hoe deze twee kleine legers konden vernietigen wat toen de machtigste militaire macht ter wereld was mystieke historici en archeologen voor meer dan honderd jaar.

Ons nieuwe onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances werpt licht op deze mysteries. We laten zien dat klimaatverandering het spreekwoordelijke tweesnijdende zwaard was dat eerst heeft bijgedragen aan de meteorische opkomst van het Neo-Assyrische rijk en vervolgens aan zijn steile ineenstorting.

Klimaatverandering voedde de opkomst en ondergang van het Neo-Assyrische rijk, grootmacht van de antieke wereld De visie van een kunstenaar op het interieur van een Assyrisch paleis, gebaseerd op tekeningen gemaakt in 1849 door Austen Henry Layard op de site van 19e-eeuwse opgravingen. New York Public library digitale collecties, CC BY-SA

Booming recht tot een onverwachte buste

De Neo-Assyrische staat was een economische grootmacht. Het is formidabel oorlogsmachine pochte een groot staand leger met cavalerie, strijdwagens en ijzeren wapens. Meer dan twee eeuwen lang voerden de machtige Assyriërs meedogenloze militaire campagnes met meedogenloze efficiëntie. Ze veroverden, plunderden en onderwierpen grote regionale machten in het Nabije en Midden-Oosten, terwijl elke Assyrische koning zijn voorganger probeerde te overtreffen.

Ashurbanipal, de laatste grote koning van Assyrië, regeerde dit enorme rijk vanaf de oude stad Nineve, waarvan de ruïnes aan de overkant van de rivier de Tigris liggen van het moderne Mosul, Irak. Nineve was een uitgestrekte metropool van ongekende omvang en grandeur gevuld met tempels en paleiscomplexen, met exotische tuinen die werden bewaterd door een uitgebreid systeem van kanalen en aquaducten.

En toen eindigde het allemaal binnen een paar jaar. Waarom?

Onze onderzoeksgroep wilde klimaatomstandigheden onderzoeken in de paar eeuwen dat het Neo-Assyrische rijk greep en uiteindelijk instortte.

Een beeld van klimaat 2,600 jaar geleden opbouwen

Voor aanwijzingen over regenpatronen over Noord-Mesopotamië wenden we ons tot de grot Kuna Ba, gelegen in de buurt van Nineve.

Onze collega's verzamelden monsters van de stalagmieten van de grot. Dit zijn de kegelachtige structuren die naar boven wijzen vanaf de bodem van de grot. Ze groeien langzaam, van de grond af, terwijl regenwater van het grotplafond naar beneden druppelt en opgeloste mineralen afzet.

Klimaatverandering voedde de opkomst en ondergang van het Neo-Assyrische rijk, grootmacht van de antieke wereld De lagen van een stalagmiet registreren de klimaatomstandigheden van de tijd waarin ze werden gecreëerd. Ashish Sinha, CC BY-SA

Het regenwater bevat van nature zware en lichte isotopen van zuurstof - dat wil zeggen zuurstofatomen die een verschillend aantal neutronen hebben. Subtiele variaties in de zuurstofisotoopverhoudingen kunnen gevoelige indicatoren zijn van klimatologische omstandigheden op het moment dat het regenwater oorspronkelijk viel. Terwijl stalagmieten groeien, ze vergrendelen in hun structuur de zuurstofisotoopverhoudingen van het percolerende regenwater dat in de grot sijpelt.

We hebben de klimatologische geschiedenis van Noord-Mesopotamië nauwgezet samengesteld door zorgvuldig in stalagmieten te boren, over hun groeiringen, die vergelijkbaar zijn met die van bomen. In elk monster hebben we de zuurstofisotoopverhoudingen gemeten om een ​​tijdlijn te maken van hoe de omstandigheden veranderden. Dat vertelde ons de volgorde van de gebeurtenissen maar vertelde ons niet hoeveel tijd er tussen hen was verstreken.

Gelukkig vangen de stalagmieten ook uranium op, een element dat altijd aanwezig is in sporenhoeveelheden in het infiltrerende water. Na verloop van tijd vervalt uranium in een voorspelbaar tempo in thorium. Dus de dating-experts van ons onderzoeksteam hebben scores van hoge precisie gemaakt uranium-thorium metingen op stalagmietgroeilagen.

Samen laten deze twee soorten metingen ons klimaatrecord verankeren aan precieze kalenderjaren.

Ongewone natte periode, daarna enorme droogte

Nu was een directe vergelijking van het stalagmietklimaatrecord met de historische en archeologische archieven uit de regio mogelijk. We wilden de belangrijkste gebeurtenissen uit de Neo-Assyrische geschiedenis in de langetermijncontext van onze klimaatreconstructie plaatsen.

We ontdekten dat de belangrijkste uitbreidingsfase van de Neo-Assyrische staat plaatsvond tijdens een twee eeuwen lang interval van abnormaal nat klimaat, vergeleken met de voorgaande 4,000-jaren. Deze periode van ongewoon hoge regenval, die een megapluviale periode werd genoemd, werd onmiddellijk gevolgd door megadroughts in de vroege tot midden van de zevende eeuw voor Christus. Deze oude droge omstandigheden waren even ernstig als recente droogte in Irak en Syrië, maar duurden tientallen jaren. De periode die de ineenstorting van het Neo-Assyrische rijk markeerde, vond ruim binnen deze tijd plaats.

Klimaatverandering voedde de opkomst en ondergang van het Neo-Assyrische rijk, grootmacht van de antieke wereld Het Neo-Assyrische rijk verrees tijdens een ongewone tijd van nat klimaat en stortte in kort nadat de omstandigheden ongebruikelijk droog waren geworden. Ashish Sinha, CC BY-SA

Indachtig het voorbehoud dat correlatie geen oorzakelijk verband impliceert, waren we geïnteresseerd in hoe deze wilde klimaatschommeling - een ongewoon regenachtige periode die eindigde in droogte - een rijk had kunnen beïnvloeden.

Hoewel de Neo-Assyrische staat de laatste decennia enorm was, bleef de economische kern beperkt tot een vrij kleine regio. Dit relatief klein gebied in het noorden van Mesopotamië diende als een primaire bron van landbouwinkomsten en aangedreven Assyrische militaire campagnes.

Wij beweren dat bijna twee eeuwen van ongewoon natte omstandigheden in deze anders semi-aride regio de landbouw in staat hebben gesteld om de Assyrische economie te laten floreren en stimuleren. Het klimaat fungeerde als een katalysator voor het creëren van een dicht netwerk van stedelijke en landelijke nederzettingen in de onzekere zones die voorheen de landbouw niet konden ondersteunen.

Onze gegevens tonen aan dat de natte periode abrupt eindigde en de slinger de andere kant op zwaaide. In de greep van terugkerende megadroughts, zou de Assyrische kern en zijn achterland zijn verzwolgen door een 'zone van onzekerheid”- een corridor van land waar de regenval zeer grillig is en elke door regen gevoede landbouw met een groot risico op mislukking van gewassen gepaard gaat.

Herhaalde mislukte oogsten hebben de politieke onrust in Assyrië waarschijnlijk verergerd, de economie verlamd en de aangrenzende rivaliserende staten bekrachtigd.

Onzeker klimaat, onhoudbare groei

Onze bevindingen hebben huidige implicaties.

In de moderne tijd is dezelfde regio die ooit de Assyrische kern vormde, herhaaldelijk getroffen door droogten van meerdere jaren. De catastrofale droogte van 2007 – 2008 in Noord-Irak en Syrië, de ernstigste in de afgelopen 50-jaren, leidde tot mislukkingen van de graanoogst in de hele regio.

Droogte als deze biedt een glimp van wat Assyriërs in het midden van de zevende eeuw voor Christus hebben doorstaan. En de ineenstorting van het Neo-Assyrische rijk biedt een waarschuwing aan de samenlevingen van vandaag.

Klimaatverandering is een blijvertje. In de 21st eeuw hebben mensen wat Neo-Assyriërs niet hadden: het voordeel van achteraf en veel observatiegegevens. Onhoudbare groei in politiek volatiele en waterbelaste regio's is een beproefd recept voor rampen.

Over de auteur

Ashish Sinha, hoogleraar Aard- en klimaatwetenschappen, California State University, Dominguez Hills en Gayatri Kathayat, universitair hoofddocent Global Environmental Change, Xi'an Jiaotong University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495De toekomst van onze steden is niet meer wat het was. Het moderne stadsmodel dat wereldwijd in de twintigste eeuw greep, heeft zijn nut overleefd. Het kan de problemen niet oplossen die het heeft helpen creëren, vooral de opwarming van de aarde. Gelukkig is er een nieuw model voor stadsontwikkeling in steden dat agressief de realiteit van de klimaatverandering aanpakt. Het transformeert de manier waarop steden fysieke ruimte ontwerpen en gebruiken, economische welvaart genereren, hulpbronnen verbruiken en verwijderen, de natuurlijke ecosystemen exploiteren en onderhouden en zich voorbereiden op de toekomst. Beschikbaar op Amazon

The Sixth Extinction: An Unnatural History

door Elizabeth Kolbert
1250062187In de afgelopen half miljard jaar zijn er vijf massa-uitstervingen geweest, toen de diversiteit van het leven op aarde plotseling en dramatisch afnam. Wetenschappers over de hele wereld controleren momenteel het zesde uitsterven, waarvan wordt voorspeld dat het de meest verwoestende uitsterving is sinds de asteroïde-impact die de dinosauriërs heeft uitgeroeid. Deze keer is de cataclysm ons. In proza ​​dat tegelijkertijd eerlijk, vermakelijk en diep geïnformeerd is, New Yorker schrijver Elizabeth Kolbert vertelt ons waarom en hoe mensen het leven op de planeet hebben veranderd op een manier die geen soort eerder heeft. Door verweven onderzoek in een half dozijn disciplines, beschrijvingen van de fascinerende soorten die al verloren zijn gegaan, en de geschiedenis van uitroeiing als concept, biedt Kolbert een ontroerend en uitgebreid verslag van de verdwijningen die zich voor onze ogen voordoen. Ze laat zien dat de zesde uitsterving waarschijnlijk de meest duurzame erfenis van de mensheid zal zijn, en dwingt ons de fundamentele vraag te heroverwegen wat het betekent om mens te zijn. Beschikbaar op Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival as the World Overheats

door Gwynne Dyer
1851687181Golven van klimaatvluchtelingen. Tientallen mislukte staten. All-out oorlog. Van een van 's werelds grote geopolitieke analisten komt een angstaanjagende kijk op de strategische realiteit van de nabije toekomst, wanneer de klimaatverandering de wereldmacht in de richting van de moordende overlevingspolitiek drijft. Voorafgaand en onwrikbaar, Klimaatoorlogen zal een van de belangrijkste boeken van de komende jaren zijn. Lees het en ontdek waar we naar op zoek zijn. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan NWilliams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christelijke Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.