De snel smeltende gletsjers van Bolivia vertrekken achter meren die catastrofale overstromingen kunnen veroorzaken

De snel smeltende gletsjers van Bolivia vertrekken achter meren die catastrofale overstromingen kunnen veroorzaken

De gletsjers van Bolivia zijn in de afgelopen decennia met meer dan 40% gekrompen. Dit zet een verdere druk op een reeds gestreste watervoorziening, terwijl de achtergelaten smeltwatermeren het risico lopen in te storten in plotselinge en catastrofale uitbarstingsvloeden.

Dat is de conclusie van een nieuwe studie van de gletsjers in het land die ik uitvoerde met collega's in het Verenigd Koninkrijk en Bolivia. Onze resultaten worden gepubliceerd in het tijdschrift De cryosfeer.

Hoewel Bolivia in de tropen zit, lopen de Andes als een wervelkolom door het land. Veel bergen overtreffen 6,000-meters, een van de hoogste buiten Zuid- en Centraal-Azië, wat betekent dat gletsjers hier kunnen voorkomen. Inderdaad, Bolivia bevat rond 20% van 's werelds' tropische gletsjers '.

Maar deze gletsjers zijn erg gevoelig voor de gevolgen van een opwarmend klimaat. Ons onderzoek toont aan dat de Boliviaanse gletsjers met 43% zijn gekrompen sinds de mid-1980s - een periode gekenmerkt door toenemende temperaturen. We schatten dat deze gletsjers tegen het einde van de eeuw sterk zullen zijn afgenomen.

Dit is in de eerste plaats van belang omdat mensen afhankelijk zijn van water dat afvoert van gletsjers. De hoofdstad La Paz en het naburige El Alto trekken aan water uit verschillende omliggende gletsjersbijvoorbeeld, en samen vormen deze steden een snelgroeiend grootstedelijk gebied met meer dan 2m-mensen.

Het hele jaar door leveren gletsjers ongeveer 15% van het drinkwater aan, maar dit aandeel verdubbelt bijna in het droge seizoen tussen mei en oktober. De gletsjers kunnen een niet-duurzame watervoorraad als deze niet "bijvullen". De kortetermijnwinst van meer water in het droge seizoen zal na het verdwijnen van de gletsjers veranderen in een probleem met de waterhuishouding op langere termijn. Sommigen zijn al weg - in 2009, de Chacaltaya-gletsjer 30km van La Paz en ooit het huis van het enige skigebied van Bolivia, eindelijk volledig verdwenen.

blovian glacier2 10 27Oorspronkelijk gebouwd op een gletsjer met het hele jaar door sneeuw, is het skigebied Chacaltaya nu zelden open. Ville Miettinen, CC BY

Tikkende tijdbommen in de bergen

Deze verdwijnende gletsjers dreigen ook plotselinge en verwoestende overstromingen van smeltwatermeren te ontketenen die zich ontwikkelen naarmate het ijs zich terugtrekt. Het landschap onder de gletsjers is typisch "klonterig" - dat komt omdat gletsjers zeer effectief zijn in het eroderen van wat ze passeren. In wezen nemen ze bijtsporen uit de bodem hieronder. Wanneer ze zich in deze bassins bevinden, kan smeltwater een vijver vormen. Soms worden deze meren afgedamd door losse stapels sediment, ook wel morenen genoemd - deze kunnen behoorlijk stabiel zijn, maar zijn vaak nogal zwak, wat de zorg oproept dat ze kunnen falen.

Een bijzonder risico is een plotselinge rots- of ijslawine in het meer, waardoor een enorme golf uit het stroomgebied stroomt en stroomafwaarts stroomt. Deze zogenaamde "gletsjermeer-uitbarsting-overstromingen" hebben gedood duizenden mensen over de hele wereld in de afgelopen decennia.

Onze studie was de eerste om specifiek te kijken naar het risico van deze overstromingen in Bolivia. We identificeerden 25 potentieel gevaarlijke meren die een bedreiging vormen voor stroomafwaartse gebieden. Een meer waar we ons vooral zorgen over maken, is Laguna Glaciar, dat boven de gemeenschappen van Cotaña en Sorata in de noordelijke Cordillera Real ligt. Dit meer is uitgegroeid tot bijna 1km lang en heeft aan de ene kant een gletsjer die de ijsbergen kalft.

Gelukkig komen deze meren in de meeste gevallen in relatief dunbevolkte gebieden voor. Maar dat is geen troost voor degenen die er wel wonen. We werken nu aan het modelleren van de potentiële overstroming van deze overstromingen en om te onderzoeken hoe deze de gemeenschappen onder de meren kunnen beïnvloeden.

Pelechuco Lake, een van de 25 geïdentificeerd als een overstromingsrisico.

In 2009 barstte plotseling een ijsgestold meer in de bergen dichtbij de Peruaanse grens uiteen. Dit was geen bijzonder groot meer, maar de overstroming was serieus genoeg om een ​​piekstroom van rond 400 kubieke meter per seconde te genereren - dat is meer dan zes keer de normale stroming in de rivier de Theems.

De resulterende vloedgolf vloog door het nabijgelegen dorp Keara. Gelukkig werd niemand gedood, maar verschillende huizen werden beschadigd, boerderijdieren werden gedood en het dorp werd voor een aantal maanden afgesloten omdat de weg was weggespoeld. We zijn bang dat andere dergelijke evenementen in de toekomst kunnen plaatsvinden en dat er dodelijke slachtoffers kunnen zijn.

Misschien vond in 1941 het meest beruchte overstromingsevenement van het gletsjermeer plaats in Peru. Een enorm stuk gletsjerijs viel in het Palcacocha-meer en stuurde een overstroming van water en sediment door het dal naar de stad Huaraz. Helaas heeft deze gebeurtenis ergens plaatsgevonden tussen 6,000- en 7,000-mensen.

Uiteindelijk hopen we dat ons werk het bewustzijn van deze kwesties in Bolivia zal vergroten. Leuk vinden of niet, de gletsjers verdwijnen en we moeten voorbereid zijn op wat volgt.

The Conversation

Over de auteur

Simon Cook, hoofddocent fysische geografie, Manchester Metropolitan University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

InnerSelf Market

Amazone

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan NWilliams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christelijke Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.