Ja, het eten van vlees beïnvloedt het milieu, maar koeien doden het klimaat niet

Ja, het eten van vlees beïnvloedt het milieu, maar koeien doden het klimaat niet

Naarmate de schaal en gevolgen van klimaatverandering steeds alarmerender worden, is vlees een populair doelwit voor actie. Voorstanders dringen er bij het publiek op aan eet minder vlees om het milieu te sparen. Sommige activisten hebben opgeroepen vlees belasten om het verbruik ervan te verminderen.

Een belangrijke bewering die aan deze argumenten ten grondslag ligt, is dat wereldwijd de productie van vlees meer broeikasgassen genereert dan de hele transportsector. Deze bewering is echter aantoonbaar verkeerd, zoals ik zal aantonen. En de persistentie ervan heeft geleid tot valse veronderstellingen over de koppeling tussen vlees en klimaatverandering.

Mijn onderzoek richt zich op manieren waarop dierlijke landbouw de luchtkwaliteit en klimaatverandering beïnvloedt. Naar mijn mening zijn er veel redenen om dierlijk eiwit te kiezen of om te kiezen voor een vegetarische selectie. Voorgaande vlees- en vleesproducten is echter niet het ecologische wondermiddel dat velen ons willen laten geloven. En als het tot het uiterste wordt ingeslikt, kan het ook schadelijke voedingsgevolgen hebben.

Ja, het eten van vlees beïnvloedt het milieu, maar koeien doden het klimaat nietWereldwijde veehouderij per regio (melk en eieren uitgedrukt in eiwittermen). FAO, CC BY-SA

Het record rechtzetten op vlees en broeikasgassen

Een gezond deel van de slechte rommel van vlees draait om de bewering dat vee wereldwijd de grootste bron van broeikasgassen is. Bijvoorbeeld a 2009 analyse uitgegeven door de in Washington, DC gebaseerde Worldwatch Institute beweerde dat 51 procent van de wereldwijde broeikasgasemissies afkomstig is van het fokken en verwerken van vee.

Volgens de US Environmental Protection Agency, de grootste bronnen van BKG-emissies in de VS in 2016 waren elektriciteitsproductie (28 procent van totale emissies), transport (28 procent) en industrie (22 procent). De hele landbouw was goed voor een totaal van 9 procent. Alle dierenlandbouw draagt ​​minder dan de helft van dit bedrag bij 3.9 procent van de totale Amerikaanse uitstoot van broeikasgassen. Dat is heel anders dan beweren dat vee evenveel of meer vertegenwoordigt dan transport.

Waarom de misvatting? In 2006 de Voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties publiceerde een studie getiteld "Livestock's Long Shadow, "Die internationale aandacht kreeg. Het verklaarde dat vee een verbluffend 18 procent van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen produceerde. Het bureau trok een verrassende conclusie: vee deed meer om het klimaat te schaden dan alle vormen van transport samen.

Deze laatste bewering was verkeerd en is sindsdien geweest gecorrigeerd door Henning Steinfeld, senior auteur van het rapport. Het probleem was dat FAO-analisten een uitgebreide levenscyclusanalyse gebruikten om de klimaatimpact van vee te bestuderen, maar een andere methode wanneer ze transport analyseerden.

Voor vee hebben ze elke factor in verband met het produceren van vlees overwogen. Dit omvatte emissies van de productie van meststoffen, het omzetten van land van bossen naar weiden, het verbouwen van voer en directe emissies van dieren (boeren en mest) van geboorte tot de dood.

Toen ze echter naar de CO2-voetafdruk van het transport keken, negeerden ze de impact op het klimaat van materialen en onderdelen voor de productie van voertuigen, het assembleren van voertuigen en het onderhoud van wegen, bruggen en luchthavens. In plaats daarvan hebben ze alleen rekening gehouden met de uitlaatgassen van voltooide auto's, vrachtwagens, treinen en vliegtuigen. Als gevolg daarvan was de vergelijking van de FAO van broeikasgasemissies van vee met die van transport sterk verstoord.

Ja, het eten van vlees beïnvloedt het milieu, maar koeien doden het klimaat nietOnderzoekers hebben meerdere opties geïdentificeerd om de uitstoot van broeikasgassen door de veehouderij te verminderen. Rode balken vertegenwoordigen het potentiële bereik voor elke oefening. Herrero et al, 2016, via Penn State University, CC BY-NC-SA

Ik wees op deze tekortkoming tijdens een toespraak voor mede-wetenschappers in San Francisco in maart 22, 2010, wat leidde tot een overvloed aan berichtgeving in de media. Tot zijn verdienste, de FAO onmiddellijk eigendom van de fout. Helaas had de aanvankelijke claim van het agentschap dat vee verantwoordelijk was voor het leeuwendeel van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen al ruime aandacht gekregen. Tot op de dag van vandaag hebben we moeite om de bel "los te maken".

In haar meest recente beoordelingsrapport schat de FAO dat vee produceert 14.5 procent van de mondiale uitstoot van broeikasgassen door menselijke activiteiten. Er is geen vergelijkbare volledige levenscyclusanalyse voor transport. Echter, zoals Steinfeld heeft opgemerkt, directe emissies van transport versus vee kunnen worden vergeleken en bedragen respectievelijk 14 versus 5 procent.

Het opgeven van vlees zal het klimaat niet redden

Veel mensen blijven denken dat ze vlees moeten vermijden zo zelden als eenmaal per week zal een significant verschil maken voor het klimaat. Maar volgens een recente studie, zelfs als Amerikanen alle dierlijke eiwitten uit hun voeding zouden elimineren, zouden ze de Amerikaanse uitstoot van broeikasgassen verminderen door alleen 2.6 procent. Volgens ons onderzoek aan de universiteit van Californië, Davis, zouden de Amerikanen de praktijk van Meatless Monday moeten toepassen, waardoor we slechts een reductie van 0.5 procent zouden zien.

Bovendien hebben technologische, genetische en managementveranderingen die in de afgelopen 70-jaren in de Amerikaanse landbouw hebben plaatsgevonden, de veehouderij efficiënter en minder broeikasgassen intensief gemaakt. Volgens de statistische database van de FAO is de totale directe uitstoot van broeikasgassen door vee in de VS sinds 11.3 met 1961 procent gedaald, terwijl de productie van vlees van vee meer dan verdubbeld.

De vraag naar vlees neemt toe in ontwikkelingslanden en opkomende economieën, met het Midden-Oosten, Noord-Afrika en Zuidoost-Azië zijn voorop. Maar de vleesconsumptie per hoofd van de bevolking in deze regio's blijft nog steeds achter bij die van de ontwikkelde landen. In 2015 was de gemiddelde jaarlijkse vleesconsumptie per hoofd van de bevolking in ontwikkelde landen 92 kilogram, vergeleken met 24-kilogram in het Midden-Oosten en Noord-Afrika en 18-kilogram in Zuidoost-Azië.

Toch zal, gezien de verwachte bevolkingsgroei in de ontwikkelingslanden, er zeker een mogelijkheid zijn voor landen zoals de Verenigde Staten om hun duurzame veehouderijpraktijken aan tafel te brengen.

De waarde van dierenlandbouw

Het verwijderen van dieren uit de Amerikaanse landbouw zou de nationale uitstoot van broeikasgassen in geringe mate verlagen, maar het zou het ook moeilijker maken om aan de voedingsbehoeften te voldoen. Veel critici van de dierhouderij wijzen er snel op dat als boeren alleen planten opkweken, ze zouden kunnen produceren meer kilo voedsel en meer calorieën per persoon. Maar mensen hebben ook veel essentiële micro- en macronutriënten nodig voor een goede gezondheid.

Het is moeilijk om een ​​overtuigend argument te geven dat de Verenigde Staten een calorie-tekort hebben, gezien de hoge nationale cijfers voor obesitas bij volwassenen en kinderen. Bovendien zijn niet alle plantendelen eetbaar of wenselijk. Het fokken van vee is een manier om voedingswaarde en economische waarde toe te voegen aan de landbouw.

Als een voorbeeld is de energie in planten die vee consumeert meestal aanwezig in cellulose, dat onverteerbaar is voor mensen en vele andere zoogdieren. Maar koeien, schapen en andere dieren van herkauwers kunnen cellulose afbreken en de zonne-energie in deze enorme bron vrijgeven. Volgens de FAO is zoveel als 70 procent van alle landbouwgrond in zijn geheel rangeergebied dat alleen kan worden gebruikt als graasland voor vee van herkauwers.

Ja, het eten van vlees beïnvloedt het milieu, maar koeien doden het klimaat nietIn ontwikkelingslanden is het fokken van vee zoals deze geiten in Kenia een belangrijke bron van voedsel en inkomen voor veel kleinschalige boeren en herders. Loisa Kitakaya, CC BY-SA

De wereldbevolking wordt momenteel geprojecteerd om te bereiken 9.8 miljard mensen door 2050. Het voeden van zoveel mensen zal immense uitdagingen met zich meebrengen. Vlees is voedzamer per portie dan vegetarische opties en herkauwers gedijen grotendeels op voer dat niet geschikt is voor mensen. Raising livestock biedt ook broodnodige inkomsten voor kleinschalige boeren in ontwikkelingslanden. Wereldwijd biedt vee een inkomen voor 1 miljard mensen.

Klimaatverandering vereist urgente aandacht en de veehouderij heeft een grote algehele ecologische voetafdruk die invloed heeft op lucht, water en land. Deze, in combinatie met een snel groeiende wereldbevolking, geven ons genoeg dwingende redenen om te blijven werken aan grotere efficiëntie in de dierhouderij. Ik geloof dat de plek om te beginnen is met op wetenschap gebaseerde feiten.The Conversation

Over de auteur

Frank M. Mitloehner, hoogleraar Animal Science and Air Quality Extension Specialist, University of California, Davis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

InnerSelf Market

Amazone

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christian Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.