We zullen binnenkort in staat zijn om te bloeien en tegelijkertijd de aarde te redden. Hier is hoe

We zullen binnenkort in staat zijn om te bloeien en tegelijkertijd de aarde te redden. Hier is hoe

Afbeeldingstegoed: afbeelding door ejaugsburg van Pixabay

Technologie verandert alles. Smartphones en internet hebben de manier veranderd waarop we zaken doen, sociaal omgaan en onze vrije tijd doorbrengen. Naarmate technologie zich verder ontwikkelt, zullen onze levens en samenlevingen nog meer veranderen, in wat velen de vierde industriële revolutie hebben genoemd. En economen, ondernemers en historici voorspellen dat onze levens en samenlevingen deze keer nog meer zullen veranderen dan tijdens een eerdere revolutie.

Of dit waar is valt nog te bezien. Maar volgens MIT-onderzoekswetenschapper en -schrijver Andrew McAfee, deze keer zal het anders en op de beste manier anders zijn, omdat we eindelijk een punt hebben bereikt waarop onze welvaart niet afhankelijk hoeft te zijn van het nemen van hulpbronnen van de planeet.

In zijn nieuwe boek Meer uit Minder: het verrassende verhaal van hoe we hebben geleerd voorspoed te gebruiken met minder middelen ― en wat er daarna gebeurt, McAfee biedt een grondig analytische, helder optimistische kijk op de impact van technologie op de mensheid - en een hoopvolle visie op wat ons te wachten staat.

When the Planet Gave and We Took (and Took)

McAfee's boek begint met een terugblik op de menselijke vooruitgang in de afgelopen twee eeuwen. Die vooruitgang was, kort gezegd, langzaam - zowel wat betreft bevolkingsgroei als productiviteit. Het was pas 1928 dat we een soort van een miljard werden, en het kostte ons 200,000 jaar om er te komen. Het tempo van de bevolkingsgroei is sindsdien alleen maar versneld; het duurde slechts 31 jaar om een ​​wereldwijde bevolking van 2 miljard te bereiken, daarna 15 jaar om 3 miljard te bereiken. Onlangs gingen we van 6.7 miljard tot 7.7 miljard in de 12-jaren van 2007 tot 2019.

Voor het grootste deel van de menselijke geschiedenis was het ondenkbaar dat zoveel mensen op aarde zouden kunnen leven en dat zo voorspoedig kunnen doen (hoewel hoe men 'voorspoedig' definieert en welk percentage van de mensheid in deze categorie valt, staat ter discussie). Voorafgaand aan de industriële revolutie was er in wezen een omgekeerde relatie tussen bevolking en welvaart; te veel mensen betekenden dat de middelen te dun waren verspreid en dat die middelen eindig waren. Niet alleen waren de middelen beperkt, we hadden nog geen efficiënte of schaalbare manier om ze te extraheren en te gebruiken.

Betreed de eerste industriële revolutie en de uitvindingen die de mensheid - en de aarde - op een totaal andere koers zetten. "Voor de hele geschiedenis van de mensheid tot nu toe waren de enige krachtbronnen waarop we konden putten spieren (de onze en die van de dieren die we hebben gedomesticeerd), wind en vallend water", schrijft McAfee. "De Watt-stoommachine en zijn nakomelingen hebben aan die lijst een aantal machines toegevoegd die gebruik maakten van fossiele brandstoffen zoals steenkool en onze relatie met onze planeet grondig hebben veranderd."

Dankzij de stoommachine, verbrandingsmotor en vervolgens elektrificatie namen de wereldbevolking, het BBP per hoofd van de bevolking en de inkomensgroei allemaal voor het eerst samen in de geschiedenis toe, en met ongekende snelheden.

Stoomkracht en elektriciteit krijgen alle glorie, maar McAfee wijst op een paar minder sexy vorderingen die evenveel invloed hadden op de levensduur en de welvaart van de mens. Op stikstof gebaseerde meststoffen gaven de landbouwopbrengsten een enorme boost. Loodgieterswerk binnenshuis betekende dat mensen schoon water hadden en geen menselijk afval in hun huizen, waardoor allerlei ziekterisico's werden uitgesloten. Belangrijkste elementen van het kapitalistische systeem - zoals patenten, naamloze vennootschappen en naamloze vennootschappen - ontstonden ook, waardoor het kapitalisme en de technologische vooruitgang elkaar konden aansporen in een cyclus die vandaag nog steeds sterk verloopt.

Dit klinkt allemaal perfect grand: meer mensen, langer leven, met meer dingen, en met machines die al het harde werk doen. Wat is er niet om lief te hebben?

Het ging natuurlijk allemaal gepaard met een prijs - een grote. Zoals McAfee het uitdrukte, de industriële revolutie maakte het mogelijk en zorgde ervoor dat we zwaarder op de planeet kwamen. We hebben meer mijnen gegraven, meer bossen gekapt, meer fossiele brandstoffen gewonnen, meer dieren gedood en meer schadelijke chemicaliën in de lucht en het water vrijgelaten. Voor mensen om het beter te doen, moest de planeet slechter doen.

Minder nemen

Deze wisselwerking duurde de volgende decennia voort en is nog niet gestopt. Maar hierin ligt de motivatie van McAfee om dit boek te schrijven: we bereiken een keerpunt - ongekend in de menselijke geschiedenis - waar onze relatie met het milieu niet langer tit-voor-tat hoeft te zijn. We kunnen onze economie, bevolking en welvaart laten groeien, maar nemen daarbij minder van de aarde af.

Wat zit er achter deze verrassende gang van zaken? McAfee gelooft dat het de "vier ruiters van de optimist" zijn: technologische vooruitgang, kapitalisme, responsieve overheid en publiek bewustzijn. "Wanneer alle vier aanwezig zijn, treden we lichter op onze planeet", schrijft hij. "We dematerialiseren onze consumptie geleidelijk, verminderen vervuiling en zorgen beter voor onze medeschepselen."

Dematerialisatie - met minder middelen - is hierbij cruciaal. En het is niet te wijten aan zaken als recycling of door de overheid opgelegde beperkingen aan productie of consumptie.

Hier is een klassiek voorbeeld. Als je 20 bent, herinner je je alles wat we nodig hadden om onszelf te vermaken en te communiceren: een walkman of cd-speler, cassettes en cd's, een camera, film, een dvd- of vhs-speler, dvd's of videobanden, een vaste telefoon, een antwoordapparaat ... Als je al deze dingen in een tas stopt, weegt de tas ergens tussen 20-40 pond (meer voor diegenen onder ons die grote CD- of videocollecties hadden!); het zou worden gevuld met spul dat middelen en fabrieken en energie vereiste om te produceren.

Alles in die zware tas zit nu in een smartphone die minder weegt dan een pond. En een groter percentage van de wereldbevolking bezit smartphones dan tv's, camera's of cd-spelers ooit; het valt niet te ontkennen dat we meer uit minder halen.

Dit is dematerialisatie op zijn best, en McAfee wijst op zijn nauwe band met het kapitalisme. Hulpbronnen kosten geld, en minder middelen gebruiken betekent minder geld uitgeven, wat betekent meer geld verdienen.

De beesten temmen

Ondanks al hun verdiensten, technologie en kapitalisme aan hun lot overgelaten niet over de hele linie geweldige resultaten opleveren. Hoewel technologische vooruitgang en kapitalisme hand in hand gaan, zegt McAfee, is het kritische duo dat hen in toom houdt publiek bewustzijn (burgers zijn zich bewust van maatschappelijke kwesties en eisen dat actie wordt ondernomen om dit aan te pakken) in combinatie met een responsieve overheid (responsief op de wil van de mensen op een manier die effectief is). Zijn analyse richt zich primair op milieukwesties, waaronder vervuiling en behandeling van dieren, en hij noemt als voorbeeld de anti-vervuilingswetten die na de eerste Aardedag zijn aangenomen.

In een tijd waarin grote technologiebedrijven aantoonbaar meer macht en invloed hebben op de beslissingen van de gemiddelde persoon dan de overheid, hoe zou de publieke bewustwording / responsieve overheid dynamische verschuiving kunnen hebben? We kunnen van bedrijven eisen dat ze meer een rentmeesterschapsrol op zich nemen, maar aan het einde van het fiscale jaar zullen ze nog steeds winstgevend zijn. Overheden kunnen voorschriften opleggen om zowel markten als particulieren te beschermen, maar tot nu toe hebben veel overheden moeite gehad om het tempo van de technologie bij te houden.

Werk links om te doen

McAfee's boek onderzoekt dit potentiële gat in zijn model niet, maar erkent wel enkele negatieve gevolgen van technologie, voornamelijk in de vorm van wat hij een afname van 'sociaal kapitaal' noemt, of menselijke relaties en verbindingen die leiden tot vertrouwen en wederkerigheid .

In een tijd waarin de politiek meer gepolariseerd is dan de afgelopen decennia en de meesten van ons het grootste deel van onze dagen doorbrengen ondergedompeld in telefoons, computers of tv's, moedigt McAfee de lezers aan om "te werken aan het omkeren van de toenemende ontkoppeling die we ervaren in vele samenlevingen en gemeenschappen 'door lid te worden van organisaties, vrijwilligerswerk te doen met gemeenschappen in nood en onze vaardigheden aan anderen te onderwijzen. Hij schrijft: 'Het is belangrijk om deze dingen te doen met leden van andere stammen - mensen die we kennen, voelen zich anders dan wij over belangrijke dingen. En het is vooral belangrijk om niet te proberen ruzie met hen te winnen [...] veel discussie en discussie verhoogt de ontkoppeling. Begin met het vinden van gemeenschappelijke grond. ”

Mensen in de meest extreme sociaal-economische groepen - dat wil zeggen de armen en de rijken - hebben veel baat bij globalisering, digitalisering en de ontkoppeling van middelen van economische groei. Maar er is een grote groep mensen die achterblijven, en voor de mensheid als geheel moeten we meer doen om ze in te halen. De midden- en lagere middenklasse in de rijke wereld hebben de minste winst gezien in de afgelopen drie decennia van economische groei. Ze zijn er niet blij mee, en hun ongeluk heeft bijgedragen aan de verkiezing van populistische en autoritaire leiders over de hele wereld. Tenzij we onze politieke systemen verder willen zien afbrokkelen door handen van ongeschikte leiders - en omgaan met de gevolgen die dat met zich meebrengt - gelooft McAfee dat we onze toolkit moeten uitbreiden om van has-nots haves te maken.

En ten slotte is het alleen de rijke wereld die op het punt staat economische groei los te koppelen van het gebruik van hulpbronnen. Hoe zullen we ervoor zorgen dat ontwikkelingslanden onze hulpbronnen-hongerige, aarde-vervuilende fouten niet herhalen?

Om te beginnen hoeven ze dat niet te doen. Nu mobiele telefoons zich bijvoorbeeld al in heel India en Nigeria hebben verspreid, gaat geen van beide landen koperdraad voor telecommunicatie blijven leggen. Nu duurzame energie overvloediger, goedkoper en toegankelijker wordt, zullen landen dat doen kijk ernaar voor hun energiebehoeften in plaats van kolen. Inderdaad, van energie tot landbouw tot onderwijs, ontwikkelingslanden zijn huppelend recht over de lange leercurve van het Westen. McAfee gelooft dat het kapitalisme voldoende zal zijn om deze trend voort te zetten en nieuwe, schone technologieën naar lage-inkomenslanden te brengen - maar om dezelfde valkuilen te voorkomen die het Westen ondervond, moeten we vervuiling in markten brengen en bedrijven oplossingen laten bedenken.

Het optimisme van McAfee is verfrissend en zelfs besmettelijk; naarmate meer van ons leven, ervaringen en bezittingen worden gedigitaliseerd, is het moeilijk te beweren dat we Peak Stuff nog niet hebben overtroffen. Maar als alles op een manier gaat verlopen waarop we trots kunnen zijn, moet er nog veel werk worden verzet.

Over de auteur

Vanessa Bates Ramirez is hoofdredacteur van Singularity Hub. Ze is geïnteresseerd in hernieuwbare energie, gezondheid en medicijnen, internationale ontwikkeling en talloze andere onderwerpen. Als ze niet leest of schrijft, kun je haar meestal buitenshuis, in water of in een vliegtuig vinden.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen Hub voor singulariteit.

Publiceer dit artikel gratis in elke taal, online of in druk, onder de Creative Commons-licentie CC BY-ND 4.0.

Verwante Boeken

Drawdown: het meest uitgebreide plan ooit voorgesteld om opwarming van de aarde tegen te gaan

door Paul Hawken en Tom Steyer
9780143130444In het licht van de wijdverspreide angst en apathie, is een internationale coalitie van onderzoekers, professionals en wetenschappers bij elkaar gekomen om een ​​reeks realistische en gewaagde oplossingen voor klimaatverandering aan te bieden. Honderd technieken en werkwijzen worden hier beschreven - sommige zijn bekend; sommigen heb je misschien nog nooit van gehoord. Ze variëren van schone energie tot het opleiden van meisjes in lagere inkomenslanden tot landgebruikspraktijken die koolstof uit de lucht halen. De oplossingen bestaan, zijn economisch levensvatbaar, en gemeenschappen over de hele wereld voeren ze momenteel uit met vaardigheid en vastberadenheid. Beschikbaar op Amazon

Ontwerp van klimaatoplossingen: een beleidsgids voor koolstofarme energie

door Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Nu de gevolgen van klimaatverandering al voor ons zijn, is de noodzaak om de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen terug te dringen niets minder dan urgent. Het is een enorme uitdaging, maar de technologieën en strategieën om eraan te voldoen, bestaan ​​tegenwoordig. Een klein aantal goed ontworpen en geïmplementeerde energiebeleidslijnen kan ons op weg helpen naar een koolstofarme toekomst. Energiesystemen zijn groot en complex, dus het energiebeleid moet gericht en kosteneffectief zijn. One-size-fits-all benaderingen zullen de klus gewoon niet klaren. Beleidsmakers hebben een duidelijke, alomvattende bron nodig die het energiebeleid schetst dat de grootste impact zal hebben op onze klimaattoekomst, en beschrijft hoe dit beleid goed vormgegeven kan worden. Beschikbaar op Amazon

Dit verandert alles: Kapitalisme versus The Climate

door Naomi Klein
1451697392In Dit verandert alles Naomi Klein betoogt dat klimaatverandering niet alleen een kwestie is die netjes moet worden ingediend tussen belastingen en gezondheidszorg. Het is een alarm dat ons oproept om een ​​economisch systeem te repareren dat ons op veel manieren al tekortschiet. Klein bouwt nauwgezet op hoe massaal onze uitstoot van broeikasgassen wordt teruggedrongen, is onze beste kans om tegelijkertijd gapende ongelijkheden te verminderen, onze gebroken democratieën opnieuw te verbeelden en onze uitgeholde lokale economieën weer op te bouwen. Ze legt de ideologische wanhoop bloot van ontkenners van klimaatverandering, de messiaanse waanideeën van de zogenaamde geo-ingenieurs en het tragische defaitisme van te veel mainstream groene initiatieven. En ze laat precies zien waarom de markt de klimaatcrisis niet-kan en niet-kan oplossen, maar in plaats daarvan de zaken erger zal maken, met steeds extremere en ecologisch schadelijke extractiemethoden, vergezeld door een ongebreideld rampzalig kapitalisme. Beschikbaar op Amazon

Van de uitgever:
Aankopen op Amazon gaan om de kosten van het brengen van je te bekostigen InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, en ClimateImpactNews.com zonder kosten en zonder adverteerders die je surfgedrag volgen. Zelfs als u op een link klikt maar deze geselecteerde producten niet koopt, betaalt alles wat u bij hetzelfde bezoek op Amazon koopt, een kleine commissie. Er zijn geen extra kosten voor u, dus draag alstublieft bij aan de moeite. Je kan ook gebruik dan deze link te gebruiken op elk gewenst moment voor Amazon, zodat u ons kunt helpen onze inspanningen te ondersteunen.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan NWilliams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christelijke Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.