Is dit de laatste tango in kernenergie?

Is dit de laatste tango in kernenergie?Foto door Michael Kappel (Flickr / Creative Commons)

De driestappen van de Amerikaanse kerncentrales: opwekking, lang afscheid of levensonderhoud met staatssteun.

Iedereen houdt van een comeback-verhaal. Als je van de Amerikaanse nucleaire industrie houdt, is het een Michael Jordan-achtige terugkeer. Als je niet van kernbommen houdt, is het meer een Gloria Swanson gruwelijke comeback Sunset Boulevard.

Net als het karakter van Jordan en Swanson, Norma Desmond, heeft de industrie meer dan één opwekking geprobeerd. De huidige is misschien meer gericht op het redden van economisch dicey kernreactoren dan op het bouwen van nieuwe.

Promise en Peril

Er is enige belofte voor nucleair: projecten in Georgië, South Carolina en Tennessee kunnen de eerste nieuwe kerncentrales in decennia opleveren. De industrie en haar voorstanders zijn op zoek naar nieuwe, veiligere reactorontwerpen.

Bovendien hebben nutsbedrijven dankzij een beslissing van het federale hof van beroep niet langer de last van $ 30 miljard nodig om te betalen voor de verlaten Yucca Mountain Nuclear Waste Repository. En het Amerikaanse Environmental Protection Agency doet er alles aan om de regels voor het verminderen van de CO2-uitstoot te verlagen, waardoor concurrerende kolengestookte centrales worden samengedrukt.

Maar aan de andere kant, Wisconsin, Californië, Florida en Vermont zijn bekisting verouderende kerncentrales, en een aantal geplande nieuwe zijn opgeborgen in Maryland, New York, Texas en Florida. Afsluiting en ontmanteling is niet goedkoop - meestal een miljard dollar of meer. Wel zeven reactoren in Illinois, Ohio en New York zou dit jaar gesloten indien niet gered door belastingbetalers.

Nukes hebben ook hun lunch gegeten in de gedereguleerde elektriciteitsmarkt, meestal door goedkoper aardgas. Daarover in een beetje meer.

Die nieuwe kernwapens vallen achter op schema en stijgen boven het budget, waardoor een toch al zenuwachtig Wall Street nog meer sceptisch wordt. Eerder deze week de bouwers van twee nieuwe reactoren in Georgia's Plant Vogtle onthulde extra vertragingen en overschrijdingen, waardoor het project mogelijk meer dan een miljard dollar in het gat en drie jaar te laat komt. De ondergang van Yucca Mountain betekent dat er nergens is voor de industrie om zijn afval permanent op te slaan. En net toen je dacht dat het veilig was om het water atoom te koken, zorgde Fukushima voor de eerste nucleaire mega-ramp sinds Tsjernobyl een kwarteeuw eerder, eerlijk of oneerlijk nieuw openbaar onbehagen oproept over de veiligheid van kernenergie in de VS

En het hielp niet toen de oude CEO van Amerika's grootste nucleaire speler de financiële vork kort na zijn pensionering stopte.

John Rowe, een oude nucleaire booster en voormalig CEO van Exelon, het in Chicago gevestigde nageslacht van fusies tussen Commonwealth Edison uit Illinois, de PG&E van Philadelphia en de in Baltimore gevestigde Constellation, hield toezicht op 23 reactoren. "Ik ben de nucleaire man," vertelde Rowe een bijeenkomst aan de Universiteit van Chicago twee weken na zijn pensionering in 2012. “En met kernenergie krijg je geen betere resultaten. Het is gewoon niet economisch, en het is ook niet economisch binnen een voorzienbaar tijdsbestek. "

Rowe was commentaar over plannen voor nieuw gebouwde reactoren. Maar oude, waaronder maximaal zes van de vloot van Exelon, zitten misschien in de problemen.

States to the Rescue

In de 1990s zijn de federale overheid en veel staten verhuisd om elektriciteit te dereguleren. Elke potentiële energiebron vrij laten om de markt te dynamiseren, werd met redenen omkleed, zou de belastingbetaler goed van dienst zijn en de concurrentie tussen generatoren bevorderen. De grootste aanjagers van deregulering waren zware industrieën die hun enorme energiefactuur wilden verminderen, en een opkomende energieleverancier genaamd Enron, die een paar jaar bloeide voordat hij in een schandaal stortte.

In minstens vier staten, hebben kerncentrales gezocht staat overheidssteun aan kerncentrales ten goede komen, als ze niet levend en draaiende te houden.De omarming door de industrie van deregulering is echter niet universeel. In minstens vier staten hebben nucleaire nutsbedrijven staatssteun gevraagd om van nucleaire installaties te profiteren, zo niet als ze in leven blijven.

Ambtenaren van het in Chicago gevestigde Exelon zeggen dat de vrije markt binnenkort een aantal van haar kernwapens kan doden. Exelon's CEO was openhartig over zijn verzet tegen subsidies voor zijn windindustrie, maar het bedrijf is niet terughoudend met het zoeken naar kortetermijnhulp voor zijn eigen financieel getroebleerde kerncentrales.

Illinois is misschien de korte-termijn ground zero van nucleair. Exelon exploiteert kernwapens op zes locaties in de staat en erkent dat drie - de twee-reactorcomplexen in Quad Cities en Byron en de Clinton-reactor met één reactor - mogelijk zichzelf hebben geprijsd van de markt. De sluiting van de drie kan 7,800 banenverlies betekenen in de fabrieken en aanverwante bedrijfstakken, aldus Exelon's woordvoerder Paul Adams. Een rapport dat eerder deze maand door verschillende overheidsinstanties in Illinois werd aangehaald, noemde een kleiner aantal banenverlies, 2,500, maar voegde eraan toe dat de staat 9,600-banen in de komende vier jaar zou kunnen toevoegen via energie-efficiëntie en een norm voor hernieuwbare energie.

Terwijl CEO Chris Crane van Exelon volhoudt dat het bedrijf geen reddingsplan zoekt, en Exelon-woordvoerder Adams zei dat alle "energietechnologieën moeten concurreren op hun eigen merites," Crain's Chicago Business en andere publicaties hebben gemeld dat het bedrijf overheidsregulatoren ertoe aanzet om machtsmarkten te herstructureren op een manier waarvan critici zeggen dat ze het dek zouden kunnen stapelen voor hun belegerde kernwapens. Exelon senior vicepresident Kathleen Barron vertelde de Illinois Commerce Commission afgelopen september dat het bedrijf renteverhogingen nodig heeft $ 580 miljoen aan extra inkomsten om zijn kernwapens drijvend te houden. Dat extra geld zou afkomstig zijn van belastingbetalers, met name in tijden van piekergieverbruik.

Terwijl Exelon het woord "bailout" noemt, zien anderen het als precies dat. "Wij vinden niet dat de consumenten uit Illinois moeten worden opgeroepen om de kerncentrales van Illinois te redden", zegt Howard Learner, uitvoerend directeur van het non-profit Environmental Law & Policy Center.

Ohio overweegt renteverhogingen om verschillende verouderende kolencentrales en de Davis-Besse-reactor bij Toledo te redden.Exelon duwt de staat ook voor een koolstofbelasting, die zijn concurrenten op fossiele brandstoffen in de energiemarkt zou treffen, maar kerncentrales ongedeerd zou laten. Jaren geleden heeft het bedrijf kolen afgezet voor elektriciteit en zijn kolenactiva verkocht. Zijn Illinois kernwapens omvatten 95 procent van de kracht die Exelon verkoopt in Illinois en de aangrenzende staten. Exelon is ook bankiert op haar kernwapens in Illinois en elders om staten te helpen voldoen aan de door de EPA voorgestelde CO2-reductiemachtigingen.

Een nieuwe Exelon-kernbrak, de Ginna-fabriek nabij Rochester, New York, is op het randje. Geconfronteerd met een deadline voor stroomaankopen van de 45-jarige grootste afnemer van de fabriek, Rochester Gas & Electric, zal Ginna sluiten zonder tariefstijging, aldus Exelon. De vergunning van de fabriek verloopt pas in 2029.

Ohio overweegt renteverhogingen om verschillende verouderende kolencentrales en de Davis-Besse-reactor bij Toledo te redden. FirstEnergy, operator van de in moeilijkheden gehulde Davis-Besse, roept op tot een geschatte $ 117 miljoen "stroomafnameovereenkomst" voor zijn belastingbetalers. Longtime energieactivist Harvey Wasserman noemde de potentiële rente een 'plundering' van Ohio.

De nutsbedrijven hebben de strijd opgepakt door zich te verzetten tegen pogingen om financiële gegevens vrij te geven die licht werpen op de financiële gezondheid van de planten en de noodzaak van een renteverhoging. En terwijl de staat overdenkt een handje aan steenkool en kernenergie, de wetgevende macht van Ohio versmoorde effectief wind en zon in de staat door het doden van normen voor hernieuwbare energie in juni vorig jaar.

Florida heeft ook zijn intrek genomen om de industrie te helpen: medio januari trok het ministerie van Milieubescherming van Florida het vuur van natuurbeschermers toen het het toezicht op de lozingen van warm water uit het Turkey Point Energy Complex ten zuiden van Miami verloor. De twee reactoren van Turkey Point en drie fossielgestookte centrales dumpen verwarmd water in een vier decennia oud netwerk van koelkanalen, waar algenbloei en stijgend zoutgehalte worden verondersteld een bedreiging te vormen voor kustwateren, openbare drinkwaterbronnen en het herstel van Everglades. Met het schrijven van een nieuwe vergunning voor de fabriek, heeft de DEP plaatselijke waterambtenaren uit het regelgevingsproces gehaald, waardoor het staatsagentschap als enige het kanaalveld heeft verlaten, een radiatorachtige matrix van 165 mijlen waterwegen die zich zuidwaarts van Turkey Point uitstrekken.

In tegenstelling tot de reactoren in Ohio, Illinois en New York, is er geen sprake van dreigende financiële ondergang op Turkey Point. Florida Power and Light heeft de goedkeuring van de staat om nog twee grotere reactoren op de locatie te bouwen en wacht op een groen licht van de Nuclear Regulatory Commission, verwacht in 2016. Bekijk de startpagina van Ensia

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Ensia

Over de auteur

dykstra peterPeter Dykstra is gevestigd in Conyers, Ga., En heeft een bijdrage aan Public Radio International geweest Wonen op aarde, publisher van Environmental Health Nieuws en The Daily Klimaat (2011-2014), een adjunct-directeur bij de Pew Charitable Trusts (2009-2011) en een uitvoerend producent bij CNN (1991-2008). twitter.com/pdykstra

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan NWilliams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christelijke Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.