Zal een verzwakte EPA milieurechtvaardigheid terugvorderen?

milieuvriendelijkheid 12 12Een bijeenkomst in 2013 om te protesteren tegen de gezondheidsproblemen, zoals aandoeningen van de luchtwegen en kanker, van een verbrandingsoven in Baltimore. Unitedworkers / Flickr, CC BY

De komende EPA zal waarschijnlijk leiden tot minder toezicht op de volksgezondheidsprogramma's van de staat - en lakse handhaving is een van de oorzaken van de Flint-watercrisis.

President-elect Donald Trump op dec. 7 nomineerde Scott Pruitt om leiding te geven aan het Amerikaanse Environmental Protection Agency. Pruitt heeft nauwe banden met de industrie voor fossiele brandstoffen en is een fervent criticus van het bureau geweest. Als procureur-generaal van Oklahoma heeft Pruitt tijdens de regering-Obama de juridische strijd gevoerd tegen veel van de kenmerkende voorschriften van de EPA, waaronder het Clean Power Plan, de regel van Waters of the United States en normen voor toxische en interstate luchtvervuiling.

Gezien de vijandigheid van Pruitt tegenover het EPA-beleid en de verklaarde standpunten van president-elect Trump over klimaatverandering, energie-niveau en regulering in het algemeen staat de richting van het federale milieubeleid op het punt om abrupt te veranderen.

Deze beleidswijziging heeft mogelijk ook enorme gevolgen voor de inspanningen van het EPA om milieu-rechtvaardigheid te bevorderen. In het afgelopen jaar, de loodverontreiniging van Flint, de openbare watervoorziening van Michigan en protesteert in North Dakota via de oliepijplijn Dakota Access hebben er grimmig op gewezen dat milieulasten vaak onevenredig worden gedragen door gemeenschappen met een laag inkomen en minderheden.

Tijdens de regering-Obama heeft de EPA het bereiken van milieujustitie tot een topprioriteit gemaakt. Eerder dit najaar bracht het agentschap zijn langetermijnstrategie uit, EJ 2020-actieagenda, om het beter te kunnen waarmaken historische beloften van het verminderen van ongelijkheden in milieubescherming. Hoewel het bureau nog steeds veel te doen heeft bereiken, recente hervormingen, bijvoorbeeld om billijkheid beter te integreren in regulerende besluitvorming en om agency te verbeteren uitvoering van Titel VI van de Civil Rights Act, zijn duidelijke stappen in de goede richting.

Met de EPA onder nieuw leiderschap, echter, zijn de duurzaamheid van deze hervormingen nu in twijfel.

Bijzonder kwetsbaar

In de maand na de presidentsverkiezingen is er veel aandacht besteed aan hoe het milieubeleid er in de Trump-administratie uitziet. Om een ​​goede reden is veel van de nadruk op geweest klimaatverandering, gezien de eigen president van president-elect Trump klimaat ontkenning en benoeming van Myron Ebell, een oud-criticus van de EPA, om het overgangsteam van het agentschap te leiden.

De portfolio van de EPA is natuurlijk veel breder dan de klimaatverandering. Met een aantal recente regelgevende initiatieven, zoals het Clean Power Plan, zijn er significante limieten op wat gemakkelijk kan worden ongedaan gemaakt. Weinig kan echter voorkomen dat de nieuwe administratie discretionaire, vrijwillige EPA-initiatieven wijzigt of zelfs elimineert.

Dit is de reden waarom recente inspanningen op het gebied van milieujustitie zo'n risico lopen. Tijdens de regering-Obama heeft de EPA veel tijd en moeite geïnvesteerd in het ontwikkelen van nieuw beleid, nieuwe instrumenten en strategieën om op inkomsten en ras gebaseerde ongelijkheden in de bescherming van het milieu aan te pakken. Maar omdat bijna al deze inspanningen zijn nagestreefd zonder de kracht van wet of regelgeving, kunnen ze gemakkelijk (en stil) worden teruggedraaid.

Doorgestuurd of genegeerd

Er zijn veel manieren waarop het nieuwe leiderschap bij de EPA het federale beleid en programma's voor milieujustitie kan ondermijnen.

Ten eerste kon president Trump de 1994-uitvoeringsbevel van president Clinton inzake milieujustitie intrekken. Executive Order 12898 eist dat federale agentschappen "milieujustitie tot deel van haar missie maken door, waar nodig, onevenredig hoge en nadelige gevolgen voor de volksgezondheid of het milieu van haar programma's, beleid en activiteiten ten aanzien van minderheidsgroepen en populaties met lage inkomens te identificeren en aan te pakken."

Tot voor kort was implementatie van Executive Order 12898 zwak en inconsistent, zoals ik al schreef in "Mislukte toezeggingen: evaluatie van het antwoord van de federale overheid op milieurechtvaardigheid. "Maar het blijft de kernverklaring van het federale beleid en het heeft een belangrijke symbolische waarde voor pleitbezorgers op het gebied van milieurechtvaardigheid.

Afkorting van intrekking, zou de EPA-beheerder de uitvoeringsorder opnieuw kunnen interpreteren om het vrijwel zinloos te maken. Dit gebeurde onder leiding van voormalige EPA-beheerders Christie Todd Whitman en Stephen Johnson tijdens de regering van George W. Bush, toen de EPA is in wezen opnieuw gedefinieerd milieurechtvaardigheid om minder aandacht te besteden aan arme en minderheden. Het gevolg van deze actie was om een ​​signaal af te geven aan het EPA-personeel en de staten die helpen bij het implementeren van federale programma's, dat het bevorderen van milieujustitie geen prioriteit van het agentschap was.

Ten tweede kan de Trump EPA de EJ 2020-actieagenda van het agentschap terzijde schuiven, formeel of eenvoudigweg door deze te negeren. De EPA heeft geen wettelijke verplichting om de items die op deze agenda staan ​​op te volgen. Evenzo kunnen de nieuwe administrateur en de politiek benoemde programmaleiders het personeel instrueren om de procedures uiteengezet in nieuwe beleidsrichtsnoeren opzij te zetten. Deze leidraad, ontwikkeld als onderdeel van de EPA's Plan EJ 2014 programma, creëerde procedures om routinematig rekening te houden met milieurechtelijke beslissingen van het agentschap, op gebieden variërend van het toestaan ​​van regelgeving tot handhaving. Maar omdat deze procedures discretionair zijn, kunnen ze formeel worden vervangen of gewoon worden verwaarloosd.

Wat staat er op het spel?

In de mate dat de Trump EPA de striktheid van de huidige regelgeving versoepelt en / of ervoor kiest om geen nieuwe bescherming na te streven, kunnen de effecten onevenredig zwaar wegen op historisch kwetsbare gemeenschappen.

Omdat belangrijke bronnen van vervuiling zich eerder in arme en minderheidsgemeenschappen bevinden, hebben inspanningen om vervuiling te verminderen de neiging om mensen in deze gebieden positief te beïnvloeden. Als gevolg daarvan hebben recente EPA-inspanningen om de luchtkwaliteitsnormen aan te scherpen, bijvoorbeeld op toxische emissies van olieraffinaderijen, vooral ten goede van veel gemeenschappen met een laag inkomen en minderheden.

Als de EPA, waarschijnlijk met een drastisch beperkt budget, terugtrekt uit het handhaven van bestaande programma's voor verontreinigingsbeheersing, kan dit verdere ongelijkheden in de milieulasten veroorzaken. Meer "bedrijfsvriendelijke" vergunningen en controle op lakse naleving zijn relatief discrete manieren om de regelgevingslast voor energiecentrales, fabrieken en andere belangrijke bronnen van vervuiling te verminderen.

Verder wordt het grootste deel van de dagelijkse uitvoering van belangrijke federale wetten inzake verontreinigingsbeheersing beheerd door overheidsinstellingen. En onder leiding van Scott Pruitt zal de EPA waarschijnlijk op zoek gaan naar kansen om extra verantwoordelijkheden af ​​te geven aan regeringen.

De inspanningen van de staat worden verondersteld te worden gecontroleerd door de tien regionale kantoren van EPA. Maar als deze kantoren geen krachtig toezicht uitoefenen, worden er landen overgelaten om deze programma's naar eigen goeddunken te beheren. In sommige landen zou dit de op klassen en ras gebaseerde ongelijkheden in de handhaving van de regelgeving kunnen verergeren, zoals ik al heb vastgesteld in onderzoek met Chris Reenock over de Clean Air Act, en in ander onderzoek naar de Clean Water Act en Resource Conservation and Recovery Act.

Inderdaad, gebrek aan federaal toezicht door EPA's Regio 5 kantoor was een belangrijke bijdragende factor voor de Flint-crisis. Als het toezicht nog minder rigoureus wordt, neemt het potentieel voor Flintachtige situaties om elders in het land te ontstaan ​​alleen maar toe.

Enige reden voor optimisme?

Misschien komen deze 'worst-case'-scenario's niet uit. Carrièrepersoneel zou terug kunnen duwen tegen een nieuw leiderschapsteam dat vijandig tegenover zijn idealen staat. In sommige opzichten, personeel van het agentschap reageerde op deze manier aan de anti-reglementaire, budget-minimaliserende ambtstermijn van Ann Gorsuch, de eerste EPA-beheerder aangewezen door president Reagan.

En misschien zal president-elect Trump verbazen. Een consistente beleidsprioriteit van de inkomende administratie is het opnieuw opbouwen van het land door middel van nieuwe infrastructuur. Als een dergelijk infrastructuurprogramma bijvoorbeeld grote investeringen in afvalwaterzuivering omvat, kan dit de kwaliteit van het milieu voor sommige arme en minderheidsgemeenschappen verbeteren.

Details van deze en andere prioriteiten moeten echter nog verschijnen. En de eerste tekenen van het campagnepad en nu de aanstelling van Scott Pruitt om leiding te geven aan het bureau, voorspellen een EPA die waarschijnlijk de belangrijkste milieubeschermingsmaatregelen deprioritiseert, zo niet probeert te ontmantelen. Voor de mensen die in al overbelaste gemeenschappen wonen, zijn de potentiële risico's van dit soort bezuinigingen reëel en persoonlijk.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op The Conversation

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan N Williams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christian Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.