De creatieve, klimaatbesparende magie van bevers

De creatieve, klimaatbesparende magie van bevers
Bevers zijn ecologische messen van het Zwitserse leger die in staat zijn om de waterkwaliteit, overstromingen en klimaatverandering aan te pakken.

Sluit je ogen. Beeld, als je wilt, een gezonde stroom.

Wat komt er in je op? Misschien heb je een kristallijne, snel bewegende kreek opgeroepen die vrolijk over rotsen bewoog, zijn baan smal en ondiep genoeg om over het kanaal te springen of te waden. Als je, net als ik, vliegvisser bent, zou je een vrolijke, knie-diepe visser kunnen toevoegen, die forel in een helder geweer werpt.

Het is een mooie foto, geschikt voor een Orvis-catalogus. Het is ook verkeerd.

Laten we het opnieuw proberen. Deze keer wil ik dat je een moeilijkere en fantasierijke prestatie uitvoert. In plaats van me een hedendaagse stroom voor te stellen, wil ik dat je in het verleden reikt - vóór de bergmensen, voor de pelgrims, vóór Hudson en Champlain en de andere ruiters van de furpocalyps, helemaal terug naar de 1500s.

Ik wil dat je je de stromen voorstelt die bestonden voordat het mondiale kapitalisme een continent van zijn dambergende, waterbergende, wetland-creërende ingenieurs zuiverde. Ik wil dat je je een landschap voorstelt met zijn volledige bevers.

Wat zie je deze keer? Niet langer is onze stroom een ​​pellucide, smal, racen druppel. In plaats daarvan is het een traag, duister moeras, een aantal hectares groot gemaakt door een rommelige aaneenschakeling van houtige dammen. Knagende stompen geven het moeras als punji-stokken; dode en stervende bomen staan ​​schuin in de diep diepe vijver. Als je in het water stapt, voel je je niet gestampt maar sludge. De muffe stank van ontbinding klinkt in je neusgaten. Als hier een visser is, wurmt hij boos in de wilgen, zijn vlieg gevangen in een boom.

Hoewel dit bevery-tableau in geen enkele Field & Stream-spreads zal verschijnen, is het in veel gevallen een historisch accurater beeld - en, op cruciale manieren, een veel gezonder beeld. In het westelijke deel van de bergen ondersteunen wetlands, hoewel ze slechts 2 procent van het totale landoppervlak uitmaken, 80 procent van de biodiversiteit; je hoort misschien niet het gerinkel van stromend water in ons moeras, maar luister aandachtig naar het gezang van grasmussen en vliegenvangers die in beekwilgen zijn neergestreken. Houten kikkers kwaken langs de drassige schorten van de vijver; otters jagen op forel door de ondergedompelde takken van omgevallen bomen, een omgekeerd bos. Het diepe water en de dichte begroeiing maken het vissen een harde, zekere maar overvloedige schuilplaats voor forellen in de meanderende zijgeulen en koude diepten.

In A River Runs Through It, Norman Maclean veroverde de beproevingen en extases van het vissen in het beversland, toen hij schreef over één personage: "Dus ging hij graag waden in de modder en om te worden gesmoord door een borstel en door losse stapels stokken te vallen, de beverdammen genoemd en te eindigen met een krans zeewier om zijn nek en een mand vol vis. '

En het zijn niet alleen de vissers en dieren in het wild die profiteren. Het gewicht van de vijver drukt water diep in de grond en laadt watervoerende lagen op voor gebruik door stroomafwaartse boerderijen en boerderijen. Sediment en verontreinigende stoffen filteren in de slakken, reinigingsstromen. Overstromingen verdwijnen in de vijvers; bosbranden sissen in natte weiden. Wetlands vangen en slaan lente regen en gesmolten sneeuw op, waardoor water vrijkomt in vertraagde pulsen die gewassen ondersteunen tijdens de droge zomer. Een rapport uitgebracht door een adviesbureau in 2011 schatte dat het herstellen van bevers in een enkel stroomgebied, Utah's Escalante, elk jaar tientallen miljoenen dollars zou opleveren. Hoewel je kunt beargumenteren met de wijsheid van het slaan van een dollarwaarde op de natuur, valt niet te ontkennen dat dit enkele ernstig belangrijke wezens zijn.

Maar voor de samenleving lijken bevers nog steeds meer bedreigend dan geniaal.

In 2013 woonde ik met mijn partner, Elise, in een agrarisch dorp genaamd Paonia, hoog in de bergen van de westelijke helling van Colorado. De boerderijen en boomgaarden van onze buren werden bewaterd door labyrintische irrigatiesloten, elk parallel aan een pad waarlangs de slootrijder - de werknemer die het systeem onderhoudde - zijn ATV dreef tijdens inspecties. 'S Avonds wandelden we door de sloten, onze soundtrack het vage geruis van water door de hoofdpoorten, onze achtergrond de roze zonsondergang op Mount Lamborn. In de schemering zagen we een zwarte kop door het kanaal dwarrelen als een stuk zwevend hout. De bever liet ons binnen enkele voeten naderen voordat hij zijn staart explosief sloeg en onderzeeërde in de crepuscule. Bij volgende wandelingen zagen we onze slootbever opnieuw, en nogmaals, misschien een half dozijn keer helemaal. We kwamen hem verwachten, en hoewel het waarschijnlijk onze verbeelding was, leek hij bij elke ontmoeting minder schichtig te worden.

Zoals veel verzengende romances, verwierf onze relatie een zekere frisson door de zekere kennis dat het verdoemd was. Hoewel onze bever geen neiging toonde om het kanaal te beschadigen - en de bevers er vaak voor kiezen om helemaal niet te stinken - wisten we dat de slootman niet de mogelijkheid van sabotage tolereerde. De volgende keer dat de rijder ons passeerde op zijn ATV, lag er een geweer op zijn knieën. De wijnstok gaf ons een paar dagen later ongelukkige berichten: onze slootkudde was niet meer.

Die nultolerantie mentaliteit blijft meer regel dan uitzondering. Bevers zijn stil rodenta non grata in een groot deel van de Verenigde Staten. Ze zijn creatief in hun kattenkwaad. In 2013 bewoners van Taos, New Mexico, verloren mobiele telefoon en internetdienst voor twintig uur wanneer een bever knaagde via een glasvezelkabel. Ze zijn beschuldigd van het laten vallen van bomen op auto's op Prince Edward Island, het saboteren van bruiloften in Saskatchewan en het ruïneren van golfbanen in Alabama-waar, gruwelijk, ze werden afgeslacht met hooivorken, een bloedbad waar een plaatselijke verslaggever een "dystopian" werd genoemd. Caddyshack. '

Het was het nastreven van bevervellen die hielpen blanke mensen naar de Nieuwe Wereld te lokken en naar het westen eroverheen.

Soms zijn ze ingelijst voor misdaden die ze niet hebben gepleegd: Beavers werden beschuldigd van, en vrijgesproken voor, het overspoelen van een filmset in Wales. (De echte boosdoeners waren de enige organismen die meer achteloos waren van eigendom dan bevers: tieners.) Vaak zijn ze echter schuldig als beschuldigd. In 2016 werd een schurkenreiziger aangehouden door de autoriteiten in Charlotte Hall, Maryland, nadat ze een warenhuis binnenvielen en door de met plastic ingepakte kerstbomen liepen. De vandaal werd afgevoerd naar een revalidatiecentrum voor dieren in het wild, maar zijn kameraden hebben de neiging niet zo veel geluk te hebben.

Hoewel onze vijandigheid jegens bevers het duidelijkst te danken is aan hun voorliefde voor schade aan eigendommen, vermoed ik dat er ook een diepere aversie op het werk is. Wij mensen zijn fanatieke, ordentelijke micromanagers van de natuurlijke wereld: we houden van onze gewassen geplant in parallelle voren, onze dammen gieten met glad beton, onze rivieren dwangmatig en gehoorzaam. Bevers creëren ondertussen een ogenschijnlijke chaos: bosjes neergehakte bomen, losbandige stroompjes, kreken die hun oevers met overgave verslaan. Wat ons echter als een stoornis beschouwt, wordt beter omschreven als complexiteit, een overvloed aan levensondersteunende habitats die ten goede komen aan bijna alles dat kruipt, wandelt, vliegt en zwemt in Noord-Amerika en Europa. "Een bevervijver is meer dan een watermassa die de behoeften van een groep bevers ondersteunt", schreef James B. Trefethen in 1975, "maar het epicentrum van een heel dynamisch ecosysteem."

Bevers staan ​​ook centraal in ons eigen verhaal. Praktisch sinds de mensheid zich voor het eerst verspreidde over Noord-Amerika via de Bering Land-brug - een reis herhaalde die bevers herhaaldelijk miljoenen jaren geleden hebben gemaakt - hebben de knaagdieren in de religies, culturen en diëten van inheemse volkeren uit de naties van de Iroquois naar de Tlingit van de Pacific Northwest. Meer recent, en destructief, het was het nastreven van bevervellen die hielpen blanke mensen naar de Nieuwe Wereld te lokken en daar westwaarts overheen. De pelshandel ondersteunde de pelgrims, sleurde Lewis en Clark de Missouri in en legde tienduizenden indianen bloot aan pokken. De saga van bevers is niet alleen het verhaal van een charismatisch zoogdier - het is het verhaal van de moderne beschaving, in al zijn grootsheid en dwaasheid.

Ondanks de verwoestingen van de pelshandel, zien de bevers tegenwoordig geen gevaar voor uitsterven: ergens rond 15 miljoen overleven ze in Noord-Amerika, hoewel niemand het aantal zeker weet. In feite zijn ze een van onze meest zegevierende verhalen over het succes van dieren in het wild. Bevers zijn meer dan honderdvoudig teruggekeerd sinds trappers hun aantal tot rond 100,000 verminderden tegen het einde van de 20 eeuw. De comeback is nog dramatischer over de Atlantische Oceaan, waar populaties van een naaste neef, de Euraziatische beveerder (Castor vezel), zijn uitgegroeid van slechts duizend naar ongeveer een miljoen. Niet alleen hebben bevers baat gehad bij het behoud wetten, ze hebben geholpen om ze te schrijven. Het was de ineenstorting van de bever - samen met de verdwijning van andere vervolgde dieren, zoals de bizon en de passagiersduif, die de moderne conservatiebeweging aanwakkerde.

Voor zover we zijn gekomen, heeft het herstel van de bever nog vele mijlen te gaan.

Maar laten we ons niet te harteloos op de rug kloppen. Voor zover we zijn gekomen, heeft beverrestauratie vele kilometers verder te gaan. Toen Europeanen in Noord-Amerika arriveerden, vermoedde de naturalist Ernest Thompson Seton dat overal van 60 miljoen tot 400 miljoen bevers zijn rivieren en vijvers zwommen. Hoewel de taxatie van Seton meer dan een beetje willekeurig was, lijdt het geen twijfel dat populaties in Noord-Amerikaanse bevolkingen een fractie van hun historische niveaus blijven. Will Harling, directeur van de Mid Klamath Fisheries Council, vertelde me dat een aantal Californische stroomgebieden slechts één duizendste onder zich heeft, net zoveel bevers als vóór de jagers ze achtervolgden tot aan de rand van de vergetelheid.

Dat verhaal is natuurlijk niet uniek voor Californië, of voor bevers. Europeanen begonnen Noord-Amerikaanse ecosystemen te plunderen op het moment dat ze laarzen op de stenige oever van de Nieuwe Wereld zetten. Je bent waarschijnlijk bekend met de oorspronkelijke zonden van de oorspronkelijke kolonisten: ze hanteerden een bijl tegen elke boom, lieten een net zakken om elke vis te vangen, keerden vee naar elke weide, draaiden de prairie tot stof. In de Sierra Nevada in Californië verplaatsten 19-eeuwse goudzoekers zoveel sediment dat het slib acht keer het Panama-kanaal had kunnen vullen. We zijn niet gewend om de pelshandel in dezelfde adem te bespreken als die industrieën die de aarde veranderen, maar misschien moeten we dat wel.

De verdwijning van bevers droogde wetlands en weiden op, bespoedigde erosie, veranderde de loop van ontelbare stromen, en in gevaar gebrachte watervogels, vogels en amfibieën - een waterstofstofbak. Eeuwen voordat de Glen Canyon Dam dichtliep, braken de Colorado en de Cuyahoga in vlammen op, terwijl pelsjagers ecosystemen van stroom vatten. "[Bevers] systematische en wijdverspreide verwijdering," schreef Sharon Brown en Suzanne Fouty in 2011, "vertegenwoordigt de eerste grootschalige Euro-Amerikaanse wijziging van stroomgebieden."

Als het bevechten van bevers gerangschikt onder de vroegste misdaden van de mensheid tegen de natuur, terug te brengen is een manier om schadevergoeding te betalen. Bevers, het dier dat ook dienst doet als ecosysteem, zijn ecologische en hydrologische messen van het Zwitserse leger, in staat zijn om in de juiste omstandigheden elk probleem op landschapsschaal waarmee u te maken krijgt, aan te pakken. Wil je overstromingen verminderen of de waterkwaliteit verbeteren? Daar is een bever voor. In de hoop meer water voor de landbouw te veroveren in het licht van de klimaatverandering? Voeg een bever toe. Bezorgd over sedimentatie, zalmpopulaties, natuurbrand? Neem twee families van bevers en controleer het over een jaar.

Als dat allemaal hyperbolisch voor je klinkt, nou, ik ga dit boek uitgeven om van gedachten te veranderen.

Artikel Bron

Dit aangepaste fragment komt uit het nieuwe boek van Ben Goldfarb Eager: The Surprising, Secret Life of Beavers and Why They Katter (Chelsea Green Publishing, 2018) en is herdrukt met toestemming van de uitgever. www.chelseagreen.com. Dit artikel is oorspronkelijk verschenen JA! Tijdschrift

Over de auteur

Ben Goldfarb is een bekroonde milieujournalist die zich bezighoudt met natuurbeheer en natuurbeschermingsbiologie. Zijn werk is te zien geweest in Science, Mother Jones, The Guardian, High Country News, VICE, Audubon Magazine, Orion, Scientific American en vele andere publicaties. Hij heeft een master in milieubeheer behaald aan de Yale School of Forestry and Environmental Studies. Volg hem op Twitter @ben_a_goldfarb

Verwante Boeken

InnerSelf Market

Amazone

InnerSelf Market

Amazone

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

NIEUWSTE VIDEO'S

De grote klimaatmigratie is begonnen
De grote klimaatmigratie is begonnen
by Super User
De klimaatcrisis dwingt duizenden over de hele wereld te vluchten omdat hun huizen steeds onbewoonbaarder worden.
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
De laatste ijstijd vertelt ons waarom we ons zorgen moeten maken over een verandering in temperatuur van 2 ℃
by Alan NWilliams, et al
Het laatste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) stelt dat zonder een substantiële afname ...
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
De aarde is al miljarden jaren bewoonbaar - hoe gelukkig hebben we het gehad?
by Toby Tyrrell
Het kostte de evolutie 3 of 4 miljard jaar om Homo sapiens te produceren. Als het klimaat maar één keer volledig was mislukt in die ...
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
Hoe het weer in kaart brengen 12,000 jaar geleden kan helpen bij het voorspellen van toekomstige klimaatverandering
by Brice Rea
Het einde van de laatste ijstijd, zo'n 12,000 jaar geleden, werd gekenmerkt door een laatste koude fase genaamd de Jongere Dryas.…
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
De Kaspische Zee zal deze eeuw met 9 meter of meer dalen
by Frank Wesselingh en Matteo Lattuada
Stel je voor dat je aan de kust bent en uitkijkt over zee. Voor je ligt 100 meter kaal zand dat eruitziet als een ...
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
Venus leek weer op de aarde, maar door klimaatverandering werd het onbewoonbaar
by Richard Ernst
We kunnen veel leren over klimaatverandering van Venus, onze zusterplaneet. Venus heeft momenteel een oppervlaktetemperatuur van ...
Vijf klimaatongevallen: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
The Five Climate Disbeliefs: een spoedcursus in verkeerde klimaatinformatie
by John Cook
Deze video is een spoedcursus over verkeerde informatie over het klimaat, waarin de belangrijkste argumenten worden samengevat die worden gebruikt om de realiteit in twijfel te trekken ...
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
Het noordpoolgebied is al 3 miljoen jaar niet zo warm geweest en dat betekent grote veranderingen voor de planeet
by Julie Brigham-Grette en Steve Petsch
Elk jaar krimpt de zee-ijsbedekking in de Noordelijke IJszee tot half september tot een dieptepunt. Dit jaar meet het slechts 1.44 ...

LAATSTE ARTIKELEN

groene energie2 3
Vier groene waterstofkansen voor het middenwesten
by Christelijke Tae
Om een ​​klimaatcrisis af te wenden, zal het Midwesten, net als de rest van het land, zijn economie volledig koolstofarm moeten maken door...
ug83qrfw
Grote barrière om respons te eisen moet worden beëindigd
by John Moore, op aarde
Als federale regelgevers het juiste doen, kunnen elektriciteitsklanten in het Midwesten binnenkort misschien geld verdienen terwijl ...
bomen om te planten voor het klimaat
Plant deze bomen om het stadsleven te verbeteren
by Mike Williams-Rice
Een nieuwe studie stelt levende eiken en Amerikaanse platanen vast als kampioenen onder 17 "superbomen" die zullen helpen steden te maken ...
Noordzee zeebodem
Waarom we de geologie van de zeebodem moeten begrijpen om de wind te benutten?
by Natasha Barlow, universitair hoofddocent quartaire milieuverandering, Universiteit van Leeds
Voor elk land dat gezegend is met gemakkelijke toegang tot de ondiepe en winderige Noordzee, zal offshore wind de sleutel zijn om te voldoen aan de netto ...
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
3 natuurbrandlessen voor bossteden terwijl Dixie Fire het historische Greenville, Californië vernietigt
by Bart Johnson, hoogleraar landschapsarchitectuur, Universiteit van Oregon
Een wildvuur brandde in heet, droog bergbos op 4 augustus door de Gold Rush-stad Greenville, Californië, ...
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
China kan energie- en klimaatdoelstellingen halen om steenkoolstroom af te dekken
by Alvin Lin
Tijdens de klimaattop van de leider in april beloofde Xi Jinping dat China “de kolengestookte energie strikt zal controleren …
Blauw water omringd door dood wit gras
Kaart volgt 30 jaar extreme sneeuwsmelt in de VS
by Mikayla Mace-Arizona
Een nieuwe kaart van extreme sneeuwsmeltgebeurtenissen in de afgelopen 30 jaar verduidelijkt de processen die snel smelten veroorzaken.
Een vliegtuig laat rode brandvertrager op een bosbrand vallen terwijl brandweerlieden die langs een weg geparkeerd staan ​​omhoog kijken naar de oranje lucht
Model voorspelt 10-jarige uitbarsting van natuurbrand, daarna geleidelijke afname
by Hannah Hickey-U. Washington
Een blik op de toekomst van bosbranden op de lange termijn voorspelt een eerste ruwweg tien jaar durende uitbarsting van natuurbrandactiviteit, ...

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.