Waarom erg nijver zijn is geen compliment

Waarom erg nijver zijn is geen compliment

Je bent erg ... ijverig. Zo werd ik door een bewoner beschreven toen ik in Zweden woonde en werkte. En geloof me - het was niet als een compliment bedoeld.

Omdat, zoals ik in de loop van de tijd ontdekte, hoewel Zweden hard en met toewijding werken, ze niet denken dat hun banen ze definiëren. Ik merkte geleidelijk op dat mensen de neiging hadden om een ​​gezond evenwicht tussen werk en privéleven te hebben, en een gevoel van zichzelf dat breder was dan wat ze ook deden om geld te verdienen.

Toen ik verhuisde naar Zweden vanuit Chicago in 2001, heb ik mezelf ertoe gebracht een leven op te bouwen, met een schijn van een carrière. Ik heb mijzelf Zweeds geleerd, taalcursussen gevolgd en Engels geleerd op verschillende scholen en bedrijven. Ik schreef artikelen voor een aantal verschillende publicaties, deed freelance kopie-editing en toen mijn Zweeds goed genoeg was, begon ik ook te vertalen. Ik werkte lange uren, zeven dagen per week, met weinig tijd voor veel anders.

Ik vond het leuk, maar ik voelde me ook gedwongen om het te doen. Als een Amerikaan met een Joodse achtergrond, was ik eraan gewend te denken dat werk alles was. Een goede opleiding volgen en dan naar boven werken, geloof ik dat het leven erom ging. De Amerikaanse droom gecombineerd met de hoop van een immigrant, neem ik aan.

Dus ik voelde me beledigd en beledigd door de man die naar mijn nijverheid sneerde. Maar toen begon ik meer om me heen te kijken en te zien wat andere mensen aan het doen waren.

Er is een woord in het Zweeds, lagom, dat kan ruwweg worden vertaald als: "Niet te veel, niet te weinig, precies goed". Het is "gematigd" of "net genoeg". En hoewel het een soort cliché is om naar te verwijzen lagom wanneer praten over de Zweedse cultuur, het is nog steeds een goede plek om te beginnen. Het concept van lagomroept tenslotte een aantal belangrijke vragen op.

Waarom werken totdat ik opgebrand ben? Waarom zou ik niet overdag regelmatig pauzeren, inclusief de beroemde fika, voor koffie en cake? Waarom niet genieten van de prachtige Zweedse zomer door een aantal weken vrij te hebben, volledig losgekoppeld van het werk? Waarom zou ik altijd vragen "wat doe je?" Wanneer ik iemand voor het eerst ontmoet, alsof zijn baan hun belangrijkste kenmerk is?

Als iemand die literatuur onderzoekt en vertaalt, met een bijzondere nadruk op Scandinavische teksten, merk ik dat Noordse boeken minder over banen dan hun Engelstalige equivalenten gaan. Bijvoorbeeld Zweedse auteur Kristina Sandberg's bekroonde trilogie over een huisvrouw, Maj, is enorm populair bij Zweedse lezers, die gefascineerd zijn door hoe de hoofdpersoon haar leven leidt.

Ze maakt haar huis schoon, heft haar twee kinderen op, socialiseert met vrienden, kookt elke dag maaltijden en heeft geen beroep buitenshuis. Het is moeilijk om je voor te stellen dat lezers in bepaalde andere landen zichzelf de tijd en het plezier gunnen om 1,500-pagina's vol met dergelijke ingewikkelde details te lezen, hoewel ik niet anders kan dan denken we zouden beter af zijn als we dat deden.

En terwijl strips en grafische romans groeien in populariteit over de hele wereld, misschien is het alleen in de noordelijke landen, waar gematigdheid en gelijkheid zo serieus worden genomen, dat stripschrijvers zoals Lina Neidestam en Liv Strömquist zou zo succesvol kunnen zijn.

Hun boeken hebben een sterk feministische basis en richten zich op ideeën, niet op loopbanen. De heldin van Lina Neidestam, Zelda, is amper werkzaam en besteedt haar tijd en energie aan ruzie over de grote problemen waarmee onze wereld wordt geconfronteerd. Liv Strömquist schrijft over het leven, de lichamen en de rollen van vrouwen in de samenleving, en suggereert soms dat onze focus op kapitalisme en macht ons allemaal laat lijden. Het is geen schok, hoewel het een schande is, dat geen van deze schrijvers hun boeken tot nu toe in het Engels hebben laten vertalen.

Of er is Johan Jönson, een populaire dichter wiens verzameling 500-plus-pagina de overvloed aan vrije tijd vereist die Zweedse lezers waarderen.

De Zweedse cultuur heeft de laatste tijd een stap verder gezet door stappen te zetten een werkdag van zes uur. In veel van de organisaties en bedrijven die de wijziging hebben aangebracht, ze hebben gemerkt dat hun personeel gelukkiger is, productiever en creatiever, wat het nut bewijst dat als de werknemers zich beter voelen, ze daadwerkelijk beter werk zullen doen. Het is een win-win situatie.

Uitgebrande mensen kosten bedrijven en de maatschappij tijd en geld. Ze hebben gezondheidszorg nodig, vrije tijd, vervangers moeten worden aangeworven en opgeleid. Rustige, enthousiaste medewerkers voelen zich positief over hun werkomgeving en kunnen gepassioneerd zijn over hun werk.

Minder werken om goed te leven

Sommige mensen beweren dat een werkdag van zes uur eenvoudigweg niet past bij door werk geobsedeerde culturen zoals de VS. of het VK. Maar gezien hoe ongezond we zijn, met stijgende niveaus van obesitas, slapeloosheid en stress, moet er iets veranderen. We zijn hard aan het werk - en de natuurlijke partner, die heel weinig slaapt - veranderd in een morele kwestie, of zelfs een fetisj. We kennen de schade die niet genoeg rust krijgen voor onsen toch lijken we niet bereid om het kantoor te verlaten, onze smartphones te negeren en uit te schakelen.

Sommige bedrijven buiten Zweden zijn een kortere werkdag uitproberen en - verrassing, verrassing - ze hebben ondervonden dat medewerkers zich "opgefrist" voelen en genieten van de extra tijd die ze hebben voor hobby's, vrienden en gezinnen. Tijd weg van het werk stelt mensen ook in de gelegenheid op nieuwe manieren en vanuit verschillende perspectieven na te denken over werktaken, zodat ze zich gestimuleerd terugtrekken naar hun bureau.

Misschien is het tijd voor meer bedrijven en instellingen om hun werknemers te respecteren en het verkorten van de uren die ze op het werk doorbrengen. En misschien wordt de rest van de wereld geïnspireerd door Zweden, en we zullen er meer van gaan maken fika, meer tijd om rustig te lezen over niet-werkende onderwerpen, en nog veel meer lagom houding ten opzichte van onze banen.

Oh, en tussen haakjes, ik ben nog steeds ijverig - maar redelijk. En ik mis nooit een kans om koffie en cake te krijgen.

The Conversation

Over de auteur

BJ Epstein, hoofddocent literatuur en publiek engagement, Universiteit van East Anglia

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = work life balance; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}