Vrouwelijke brandweermannen tarten oude ideeën over wie een Amerikaanse held kan zijn

Vrouwelijke brandweermannen tarten oude ideeën over wie een Amerikaanse held kan zijn
Sterk genoeg om het werk te doen.
Peretz Partensky / flickr, CC BY-SA

Vijf vrouwen studeerden in april af aan de Fire Academy van New York City, 18, 2018, waarmee ze het aantal brachten van vrouwen die in de brandweer van New York dienen bij 72 - de hoogste in zijn geschiedenis.

De 2018-afstudeerklas van de FDNY bevat ook de eerste zoon die zijn moeder het vak volgt. Zij was een van de 41-vrouwen die na 1982 in dienst werden genomen afdeling verloor een rechtszaak tegen discriminatie op grond van geslacht en kreeg de opdracht om gekwalificeerde vrouwen aan de troepenmacht toe te voegen.

Ondanks deze mijlpalen verdienen vrouwen nog steeds minder dan 1 procent van de 11,000-brandbestrijders in New York. De stad loopt door Minneapolis, San Francisco, Seattle en Miami, waar de laatste jaren meer vuurgevechten zijn geweest 10 procent vrouwelijk. Het nationale gemiddelde schommelt rond 5 procent.

Ongeveer 10,300-vrouwen in het hele land werkte als fulltime brandweer in 2016, volgens de meest recente gegevens van het ministerie van arbeid. In 1983 waren er gewoon 1,700.

Deze vrouwen zitten in de frontlinie, vechten tegen vuren, helpen slachtoffers van natuurrampen en bestrijden terrorisme.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ik interviewde 100 vrouwelijke brandweerlieden voor een academische studie van vrouwen in traditioneel mannelijke industrieën. Mijn onderzoek onthult hoe vrouwen de firehouse-cultuur veranderen en transformeren hoe Amerikanen heldendom zien.

Twee eeuwen dienst

Vrouwen zijn geweest het blussen van branden in de VS voor 200-jaren.

in 1815 Molly Williams is bij Oceanus Engine Company nr. 11 in New York City gekomen. Williams was een zwarte vrouw die tot slaaf werd gemaakt door een rijke New Yorkse koopman die zich vrijwillig aanmeldde bij de brandweerkazerne. Williams zou de handelaar naar het station begeleiden om te koken en schoon te maken voor de volledig witte, volledig mannelijke bemanning.

Op een avond ging het alarm op Oceanus No. 11. De mannen waren onbekwaam door de griep, dus Williams greep de met de hand gepompte slang en beantwoordde de oproep alleen. Haar kracht maakte indruk op de mannen dat ze haar een baan aanboden.

In 1926, 50-jaar oud Emma Vernell werd de eerste vrouwelijke brandweerman van New Jersey toen haar echtgenoot, Harry, een vrijwillige brandweerman in de stad Red Bank, stierf in de lijn van zijn plicht.

Veel vrouwen namen de plaatsen van hun mannen in de Amerikaanse vrijwillige brandweer in tijdens De Tweede Wereldoorlog. Bij de Mid-1940s werden twee Illinois militaire brandweerkorpsen volledig "bemand" door vrouwen.

Maar het beroep echt opengesteld voor vrouwen na de overgang van de 1964 Civil Rights Act, waardoor het voor werkgevers illegaal was om aanvragers te discrimineren op basis van geslacht, ras, religie of nationaliteit.

Sterk, dapper en onzichtbaar

Ondanks deze geschiedenis hoor ik nog steeds beweringen positieve actie voor vrouwelijke brandweerlieden is het verdunnen van normen en het in gevaar brengen van gemeenschappen.

Zelfs mijn liberale collega's hebben me gevraagd of vrouwen echt een onbewust slachtoffer uit een vuur kunnen dragen terwijl ze 100 kilo spullen dragen.

Het antwoord is ja.

In 2008 is bijna 70 procent van alle aspirant-vrouwelijke brandweerlieden geslaagd voor de nationaliteit Candidate Physical Abilities Test, die tests voor uithoudingsvermogen, kracht en cardiovasculaire gezondheid. Hetzelfde jaar, 75 procent van de mannelijke aanvragers geslaagd.

De succespercentages van vrouwen nemen toe wanneer afdelingen gespecialiseerde voorbereidingsprogramma's voor vrouwen aanbieden samen trainen, ervaar praktijkervaring met brandbestrijdingsapparatuur en volg geïndividualiseerde krachttrainingroutines.

Critici hebben me voorgesteld dat er niet meer vrouwelijke brandweermannen zijn omdat vrouwen niet geïnteresseerd zijn in zo'n gevaarlijke en "vuile" baan.

Maar toch zijn vrouwen veel beter vertegenwoordigd in velden die een vergelijkbaar niveau van kracht en uithoudingsvermogen vereisen, inclusief gipsplaatinstallatie, houtkap en lassen - hoewel ze nog steeds minderheden zijn.

Vrouwen hebben ook meer opmars gemaakt in andere, van oudsher door mannen gedomineerde carrières zoals lucht- en ruimtevaarttechniek en medicijnen. Vandaag de dag, sommige 150 jaar na de eerste Amerikaanse vrouw ging geneeskunde studeren, in 1911 is bijna 35 procent van de artsen vrouw.

Angst voor verandering

Dus waarom zijn slechts 5 procent van de vrouwelijke brandweervrouwen?

Gebaseerd op onderzoek naar genderintegratie in het Amerikaanse leger, Ik geloof dat het belangrijkste obstakel waarmee vrouwen in brandbestrijding worden geconfronteerd, de traditionele cultuur is.

Net als soldaten worden brandweerlieden gezien als trotse strijders die aan gevaarlijke frontlinies werken. Dat beeld komt met krachtige stereotypen over wie het meest geschikt is om het werk te doen. Vrouwelijke soldaten en brandweermannen betwisten beide een culturele norm dat mannen helden en vrouwen zijn toeschouwers, zelfs slachtoffers.

Het leger eerst vrouwen toegevoegd aan zijn gelederen in 1948. In december 2015, minister van Defensie Ash Carter het verbod op vrouwen in gevechtsrollen opgeheven - "[a] t zolang ze in aanmerking komen en voldoen aan de normen" - ondanks oppositie van de mariniers.

Tegenwoordig zijn vrouwen nog steeds goed voor slechts 15 procent van het actieve militaire personeel.

Brandbestrijding is ook een traditioneel veld. In het afgelopen decennium zijn tal van afdelingen schuldig bevonden aan discriminatie aanvragers van kleur en bevolen om zich opnieuw in te werken ingangstesten die een ongelijksoortige impact hadden op basis van ras.

Vrouwen zijn in sommige opzichten zelfs nog meer ontwrichtende nieuwkomers bij brandbestrijding, omdat ze de maatschappelijke genderdimensies volledig verbeteren.

Pesten op de werkplek

Geïnterviewden hebben me verteld dat ze tijdens het werk met ernstige intimidatie worden geconfronteerd.

Een vond haar zuurstoftank leeg. Een ander vertrouwde erop dat haar mannelijke collega's zo vijandig zijn dat ze bang is dat ze haar alleen achterlaat in een vuur.

Vrouwelijke brandweermannen kampen ook met slecht passende uitrusting. De lange vingers van mannelijke handschoenen beïnvloeden hun grip, rapporteren ze. Laarzen en jassen zijn te groot. Oversized ademhalingsmaskers duwen hun losse helmen naar voren en blokkeren hun zicht tijdens het vuren.

Station huizen vaak gebrek aan privéruimte voor vrouwen, inclusief badkamers, kleedruimtes en slaapzalen.

In 2016, 34 jaar nadat vrouwen bij de brandweer van New York City kwamen, pochte de stad dat al haar 214 actieve firehouses hadden uiteindelijk geslachtsgescheiden faciliteiten. Drie decennia lang gingen enkele dappersten uit New York naar de badkamer in buurtdiners.

Vrouwen winnen

Vrouwelijke brandweerlieden slagen er sowieso wel in.

Honderden zijn gestegen tot het niveau van luitenant of kapitein. Een andere 150 heeft de hoogste rang, brandweercommandant. Dat omvat Chief JoAnne Hayes-White, van wie het historische 2004-personeel San Francisco de grootste stedelijke brandweerkorps ter wereld maakte onder leiding van een vrouw.

Ondertussen transformeren deze vrouwen hoe Amerikanen heldendom voorstellen.

Een brandweerman uit Wisconsin zei dat mensen verbaasd zijn als haar volledig vrouwelijke bemanning zich terugtrekt. Maar ze zei tegen mij: "Niemand geeft er om of je een vrouw bent als hun huis in brand staat."

Een vrouw in San Francisco zei dat ze opzettelijk buiten het station staat, omdat buurtkinderen zich realiseren dat zwarte vrouwen brandweermannen kunnen zijn.

The Conversation"Je moet het zien als het," zei ze.

Over de auteur

Lorraine Dowler, universitair hoofddocent aardrijkskunde en vrouwenstudies, Pennsylvania State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken door deze auteur:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Lorraine Dowler; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}