Vrouwen in tech lijden aan de Amerikaanse mythe van de meritocratie

Vrouwen in tech lijden aan de Amerikaanse mythe van de meritocratie
Zullen ze de technische sector verstoren?
Reuters / Eduardo Munoz

De Amerikaanse droom is gebouwd op het idee dat de VS een meritocratie is. Amerikanen geloven dat succes in het leven en het bedrijfsleven verdiend kan worden door iedereen die bereid is om hard te werken om het te bereiken, zeggen ze.

Zo geloven Amerikanen vaak dat degenen die succesvol zijn het verdienen om dat te zijn en degenen die dat niet zijn, verdienen evengoed hun lot - ondanks groeiend bewijs dat zich steeds meer ongelijkheden voordoen in inkomen, rijkdom, arbeid en geslacht een grote rol spelen in wie het maakt en wie niet.

En juist dit feit - dat Amerikanen geloven dat hun samenleving een meritocratie is - is de grootste bedreiging voor gelijkheid, vooral als het gaat om gender, zoals uit onderzoek door mijzelf en anderen blijkt.

De betekenis van 'meritocratie'

genderongelijkheid is doordringend in de Amerikaanse samenleving.

Vrouwen in de VS blijven het ervaren gendervooroordelen, seksuele intimidatie en weinig vooruitgang met betrekking tot billijkheid loon. Topposities in de overheid en het bedrijfsleven blijven koppig mannetje.

Op hetzelfde moment, 75 procent van de Amerikanen zeg dat ze in meritocratie geloven. Dit geloof blijft bestaan, ondanks het bewijs dat we dit vaak gebruiken acties uitleggen die de status-quo van discriminatie op grond van geslacht behouden in plaats van deze om te keren.

Deze mythe is zo krachtig, het beïnvloedt ons gedrag.

'Werk harder'

Ondernemerschap is een gebied waar de mythen en realiteiten van de Amerikaanse meritocratie op de voorgrond treden.


Haal het laatste uit InnerSelf


In de VS, vrouwen bezitten 39 procent van alle particuliere bedrijven, maar ontvangt slechts ongeveer 4 procent van de durfkapitaalfinanciering. Anders gezegd: door mannen geleide ondernemingen ontvangen 96 procent van alle financiering.

Toch is de meritocratie-mythe, die mijn onderzoek laat zien heeft een bolwerk in de wereld van het ondernemerschap, betekent dat vrouwen constant wordt verteld dat ze alles moeten doen om daar meer van te krijgen $ 22 miljard of zo aan risicokapitaalfinanciering is betere plaatsen maken of wees assertiever.

De veronderstelling is dat vrouwen niet hard genoeg proberen of de juiste dingen doen om vooruit te komen, niet dat de manier waarop durfkapitalisten financiering aanbieden, op zichzelf onrechtvaardig is.

'Pipeline'-probleem

Een andere verklaring voor het gebrek aan financiering voor vrouwen is gebaseerd op het probleem van de "pijplijn". Dat wil zeggen, vrouwen zijn gewoon niet geïnteresseerd in de velden die de ruggengraat vormen van de industrie - wetenschap, technologie, engineering en wiskunde.

Dus als er meer vrouwen binnenkomen STEM-veldener zouden meer vrouwelijke ondernemers zijn en er zou meer geld naar hen toekomen. Pipeline-verklaringen gaan ervan uit dat er geen obstakels zijn vrouwen voorkomen van het worden van ondernemers in technologie.

Toch weten we dat het tegendeel waar is. Volgens technologiehistoricus Marie Hicks en haar boek "Programmed Inequality," vrouwen in technologie werden door mannen uitgedaagd.

Onderzoek dat ik heb uitgevoerd met managementprofessor Susan Clark Muntean over ondernemersondersteunende organisaties, zoals accelerators, laat zien dat ze zich vaak bezighouden met outreach- en rekruteringstactieken die beter zijn voor mannen dan voor vrouwen. Dit wordt verder ondersteund door enquêtegegevens van Techstars, een van de bekendste en meest gerespecteerde tech-accelerators ter wereld. Over 4 in 5 bedrijven die hun programma hebben doorlopen zijn wit en bijna 9 in 10 zijn mannelijk.

'Genderneutrale' mythe

En toch worden deze technologieversnellers geleid door een impliciet inzicht dat genderneutrale outreach en wervingspraktijken in plaats van gerichte mensen de 'beste' mensen zullen brengen. Dit begrip wordt vaak uitgedrukt als "Onze deuren staan ​​open voor iedereen" om aan te geven dat ze niet discrimineren.

Ironisch genoeg veel organisaties in de technologiesector adopteer dit idee omdat ze geloven dat het genderneutraal is en dus onbevooroordeeld.

Maar door te beweren dat ze genderneutraal zijn, kunnen organisaties niet erkennen dat hun praktijken vooringenomen zijn. De meeste outreach en werving vinden plaats via mond-tot-mondreclame, doorverwijzingen van alumni en persoonlijke netwerken van accelerator leadership, die voornamelijk samengesteld uit mannen.

Deze benaderingen brengen vaak meer hetzelfde met zich mee: blanke mannelijke ondernemers in plaats van diverse professionals. Als gevolg hiervan hebben vrouwen geen gelijke toegang tot hulpbronnen in ondernemersecosystemen.

En dit alles ondanks het feit dat gegevens over rendementen door venture-backed tech-startups worden getoond, waarbij vrouwen aan het roer staan overtreffen die geleid door mannen.

'Genderbewust' zijn

De eerste stap naar het oplossen van dit probleem is voor tech startups, investeerders en accelerators om te beseffen dat wat zij meritocratie noemen in feite zelf gender-vooringenomen is en ertoe leidt dat voornamelijk blanke mannen toegang krijgen tot middelen en financiering. Door te blijven geloven in meritocratie en daarmee verbonden praktijken in stand te houden, zal gendergelijkheid een verre doel blijven.

De volgende stap is om af te stappen van genderneutrale benaderingen en in plaats daarvan te adopteren "Genderbewust", proactieve maatregelen om oneerlijke praktijken te veranderen. Dit omvat het vaststellen van concrete doelen om het evenwicht tussen de seksen te bereiken, de samenstelling van raden van bestuur, commissies en andere invloedrijke groepen in de organisatie te onderzoeken, en de hulpmiddelen en kanalen te beoordelen die worden gebruikt voor outreach, werving en ondersteuning van ondernemers.

The ConversationHet rendement op investering in geslachtsgelijkheid is duidelijk: ondersteuning en investeringen in bedrijven die door de helft van de wereldbevolking zijn begonnen, zullen bloeiende samenlevingen en duurzame economieën creëren. En het begint met mannelijke bondgenoten die deel willen uitmaken van de oplossing en erkennen dat meritocratie, zoals de maatschappij het nu definieert, niet de manier is om te gaan.

Over de auteur

Banu Ozkazanc-Pan, Visiting Associate Professor of Engineering, Brown University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = gender equality; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}