De meeste succesvolle ondernemers zijn ouder dan u denkt

05 10-ondernemers
Veel associëren ondernemerschap met jongeren, zoals Mark Zuckerberg, die op een beroemde manier Facebook opende als een student aan Harvard.
AP Photo / Paul Sakuma, Bestand

Het geromantiseerde beeld van ondernemers is een beeld van de jeugd: een 20 - iets individueels met ontwrichtende ideeën, grenzeloze energie en een nog steeds scherpe geest. Silicon Valley wedt al jaren op dit imago.

Maar klopt dit?

Verre van dat, volgens ons recente onderzoek met Javier Miranda van het US Census Bureau en Pierre Azoulay van MIT.

Ons team heeft de leeftijd van alle bedrijfsstichters in de VS de afgelopen jaren geanalyseerd. We vonden dat de gemiddelde leeftijd van de meest succesvolle ondernemers 45 is - en dat oprichters in hun 20s het minst geneigd zijn om een ​​topbedrijf op te bouwen.

De mythe van de jonge ondernemer

Het idee dat de meest succesvolle nieuwe zakelijke ondernemingen van de jeugd komen, zelfs de zeer jonge, is wijdverbreid.

Van jonge mensen wordt vaak gedacht dat ze minder betrokken zijn bij het huidige denken en dus natuurlijker innovatief en ontwrichtend. Veel waarnemers (misschien jaloers) geloven dat de jongeren meer tijd en energie hebben, met minder gezinsverantwoordelijkheden zoals nachtelijk eten met de kinderen of financiële eisen zoals hypotheken. Trouwens, zoals Facebook-oprichter Mark Zuckerberg zei, "Jonge mensen zijn gewoon slimmer."

Jonge oprichters zorgen ook voor een dramatisch verhaal. De studieloopbaanbegeleider of jonge zakelijke drone schudt de conventionele verwachtingen van zich af om een ​​nieuw bedrijf te starten met een team van collega-20-collega's. Na ontelbare late nachten duiken ze op met de nieuwe moordenaar-app of consumentenproduct die de markt stormenderhand verovert, ze op de cover van Inc. laat landen, enorme persoonlijke rijkdom creëert en stoffige uitvoerende types eraan herinnert dat hongerige jonge startups kunnen en zullen eten van hun lunch.

Dit stereotype heeft zinvolle consequenties. In Silicon Valley bijvoorbeeld venture capitalists tonen een duidelijke voorkeur voor investeren in jongere oprichters, waardoor oudere oprichters vaak in de kou staan. De waargenomen link tussen jeugd en succes is zo wijdverspreid dat sommige techwerkers gaan naar verluidt op zoek naar plastische chirurgie om er jonger uit te zien.

Toptijd voor ondernemerschap is middelbare leeftijd

Maar het beeld van de jonge ondernemer was niet aanwezig toen we naar de gegevens keken.

Afgelopen studies van snelgroeiend ondernemerschap en leeftijd hebben opgeleverd tegenstrijdige resultaten, deels gebaseerd op kleine en geselecteerde datasets die onderzoekers hebben bestudeerd.

Om de vraag meer definitief te onderzoeken, we hebben een intern project uitgevoerd bij het US Census Bureau. Dat stelde ons in staat om alle in de VS gelanceerde bedrijven tussen 2007 en 2014 te onderzoeken, inclusief de oprichters van 2.7 miljoen. We vergeleken stichtende leeftijd met stevige prestatiemaatstaven, waaronder groei van werkgelegenheid en omzet, evenals de "exit" door acquisitie of IPO.

Succesvolle ondernemers zijn veel waarschijnlijker van middelbare leeftijd, niet jong. Voor de top 0.1 procent van de snelstgroeiende nieuwe bedrijven in de VS was de gemiddelde leeftijd van de oprichter in het eerste jaar van het bedrijf 45.

Evenzo domineren oprichters van middelbare leeftijd succesvolle exits. Volgens onze inschatting is een 50-jarige oprichter 1.8 keer sneller dan een oprichter van 30 om een ​​van de grootste groeiondernemingen te creëren. Oprichters in hun vroege 20s hebben de minste kans om een ​​bedrijf met de beste groei op te bouwen.

Waarom zouden ondernemers beter worden met de leeftijd? Het is niet duidelijk, maar we hebben een paar theorieën. Meer doorgewinterde ondernemers kunnen putten uit meer ervaring in management of diepere branchespecifieke kennis. Ze hebben mogelijk ook meer financiële middelen en relevantere sociale netwerken om het bedrijfsidee van de oprichter te benutten. Onze studie toonde bijvoorbeeld aan dat eerdere werkervaring in de specifieke bedrijfstak van de startup de kans op een succesvol topsucces meer dan verdubbelde.

Zelfs enkele van de meest beroemde jonge oprichters hebben de neiging om te piekeren naar middelbare leeftijd. Steve Jobs en Apple vonden bijvoorbeeld hun blockbuster-innovatie met de iPhone, vrijgegeven toen Jobs 52 was.

Verander het verhaal

Door ondernemerschap te blijven associëren met jongeren, zijn investeerders waarschijnlijk te jong aan het wedden. Als risicokapitaalverschaffers en andere beginnende beleggers onze bevindingen ter harte nemen, zullen ze rekening houden met oprichters uit een bredere leeftijdsgroep en daardoor bedrijven met een hogere groei steunen.

Evenzo kunnen middelbare ondernemers van middelbare leeftijd meer vertrouwen krijgen in hun kansen - en eerder geneigd zijn om de middelen te winnen die ze nodig hebben om bedrijfsvisies tot leven te brengen.

Op een nog bredere schaal heeft de nadruk op jonge ondernemers waarschijnlijk de innovatie en de financiering ervan versmaad op problemen die het jongere segment het beste begrijpt. Het bijwerken van weergaven van de levenscyclus van de ondernemer - en de topprestaties daarin - kan de innovatie naar gebieden verplaatsen die oudere mensen beter kennen.

The ConversationDe mythe van de jonge ondernemer is een eeuwenoud beeld, maar misschien eentje waarvan het aantal uiteindelijk op is.

Over de Auteurs

Benjamin F. Jones, hoogleraar Ondernemerschap en Strategie, JL Kellogg School of Management, Northwestern University en J. Daniel Kim, PhD Candidate in Management, Massachusetts Institute of Technology

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken door Benjamin F. Jones

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Benjamin F. Jones; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}