Waarom sommige vrouwen de voorkeur geven aan opzettelijke onzichtbaarheid op het werk

Waarom sommige vrouwen de voorkeur geven aan opzettelijke onzichtbaarheid op het werk

Professionele vrouwen hebben sterke redenen om aanbevelingen te negeren die hen aansporen om meer zichtbaar aanwezig te zijn op het werk, volgens een nieuwe studie.

Hoewel onderzoek heeft aangetoond dat zichtbaarheid op de werkplek van cruciaal belang is voor professionele vooruitgang, is de realiteit dat het voor sommige vrouwen gemakkelijker gezegd dan gedaan is.

Gedurende twee jaar verdiepten drie sociologen van Stanford University zich in een professioneel ontwikkelingsprogramma voor vrouwen bij een grote non-profitorganisatie in de Verenigde Staten. Ze voerden interviews met deelnemers aan 86-programma's en observeerden 36-discussiegroepen en 15-programmabrede vergaderingen waar veel vrouwen de barrières en vooroordelen die ze tegenkwamen bij hun organisatie deelden, evenals de strategieën die ze gebruikten om ze te overwinnen. Het onderzoek verschijnt in Sociologische perspectieven.

Ze vonden dat voor veel van de vrouwen die ze studeerden, er concurrerende verwachtingen zijn die hen in de weg kunnen staan ​​na het volgen van algemene carrièretips zoals 'plaatsnemen aan tafel', 'spreken met autoriteit' en 'tussenbeide komen tijdens vergaderingen'.

Een dubbele binding

Veel van de vrouwen die aan het onderzoek deelnamen, vertelden onderzoekers dat ze een dubbele binding voelden: als ze aan de zijlijn werkten, konden ze overschaduwd worden door hun collega's en over het hoofd worden gezien voor jobaanbiedingen. Maar een meer assertieve aanwezigheid op kantoor, dacht veel vrouwen, kon ook averechts werken.

In plaats daarvan hebben deze vrouwen een strategie aangenomen die de onderzoekers 'opzettelijke onzichtbaarheid' noemden, een risicomijdende, conflictvermijdende benadering van het navigeren op ongelijke werkplekken.

"Om carrières te creëren die belonend waren, probeerden vrouwen de kansen op interpersoonlijke conflicten te verkleinen en de kansen voor vriendschappelijke relaties in hun werkteams te vergroten ..."

Terwijl vrouwen in de studie erkenden dat minder zichtbaar zijn op kantoor hun kansen op een promotie of andere carrièremogelijkheden zou kunnen schaden, erkenden ze dat het overtreden van vrouwelijke normen-zoals assertief of gezaghebbend zijn als ze naar verwachting leuk, samenwerkend en gemeenschappelijk zijn- kan hetzelfde effect hebben.

Een vrouw in de studie vertelde hoe ze zich zorgen maakte dat conflicten op het werk haar relaties met collega's zouden kunnen verstoren. Ze vertelde de onderzoekers dat mannen haar op vergaderingen zouden vergissen voor een secretaresse, terwijl ze in feite een software-ingenieur was. In plaats van het stereotype te confronteren, koos ze ervoor om het af te schudden. Om de blootstelling aan conflicten tot een minimum te beperken, opteerde ze ervoor om een ​​laag profiel te behouden en stapsgewijs door te gaan in haar carrière zonder enige terugslag.

"Om carrières te creëren die belonend waren, probeerden vrouwen de kansen op interpersoonlijke conflicten te verkleinen en de kansen voor vriendschappelijke relaties in hun werkteams te vergroten", schrijven de onderzoekers.

'Ik zal nooit groot worden'

Werken achter de schermen resoneerde ook met veel vrouwen in de studie die een zichtbare aanwezigheid gelijkstelden aan aandachtzoekend gedrag zoals agressief zijn of zichzelf promoten. Dit voelde op gespannen voet met hun eigen karakter, meldden ze.

In een discussiegroep die de onderzoekers observeerden, zegt een vrouw tegen haar leeftijdsgenoten: "Ik bedoel dat ik nooit groot zal worden, ik ben het gewoon nooit." Ze zegt dat er weliswaar mannen in haar kantoor waren met grote persoonlijkheden, maar die aanpak wel resoneer niet met haar eigen stijl.

"... Ik was erg ongemakkelijk met het woord 'leiderschap' totdat ik het zelf kon herdefiniëren. '

Deze vrouwen betwijfelden de norm dat effectieve werknemers de aandacht op zichzelf moeten vestigen. "Echte leiders hoeven niet echt te zeggen wat hun titel is, of moeten opscheppen over hun lofbetuigingen of wat dan ook," zegt een vrouw. "Je werk moet voor zichzelf spreken."

In plaats van gedrag na te bootsen dat ze als onecht en mannelijk beschouwden, kozen veel vrouwen ervoor om conventionele definities van professioneel succes rustig uit te dagen door een andere werkstijl te omarmen, zeggen de onderzoekers.

Zoals een vrouw in een interview zegt: "Niet dat er iets mis is met mensen die zichzelf willen promoten en geld willen verdienen en geweldige titels willen hebben - het is gewoon dat ik erg ongemakkelijk was met het woord 'leiderschap' totdat ik het opnieuw kon definiëren voor mezelf."

Evenwichtsoefening

In overeenstemming met eerder onderzoek dat aantoont dat vrouwen over het algemeen een onevenredig deel van de familiale verantwoordelijkheden dragen, ontdekten de onderzoekers dat achter de schermen blijven een bijzonder gemeenschappelijke strategie was voor vrouwen die voor kinderen thuis zorgen. Door uit de schijnwerpers te blijven tijdens het werk, hielpen deze vrouwen zowel professionele als persoonlijke stabiliteit te behouden.

Het minimaliseren van de zichtbaarheid om een ​​balans tussen werk en privé te creëren, ging echter ten koste van het maken van grote carrièrestappen voor sommige vrouwen.

"Vrouwen in onze studie kozen deze strategie uit een beperkt aantal opties ..."

Een vrouw zei bijvoorbeeld dat ze haar ambities op het werk terugschroefde toen bij een van haar kinderen een medische aandoening werd vastgesteld die meer toezicht van volwassenen vereiste. Ze veranderde van een rol op het hoogste niveau naar een minder stressvolle en minder zichtbare functie.

Veel vrouwen in de studie, zo schrijven de onderzoekers, "vinden dat ze hun ambities alleen maar kunnen nastreven om stabiliteit te garanderen." Vrouwen die zich aanpasten aan de evoluerende gezinsbehoeften kwamen vaak tot de conclusie dat het omarmen van een aanpak achter de schermen hen in staat stelde effectief te zijn uit de schijnwerpers blijven en negatieve reacties vermijden.

"Vrouwen in onze studie kozen deze strategie uit een beperkte reeks opties", zegt coauteur Priya Fielding-Singh. "Omdat er geen duidelijk pad was om alles te hebben, hebben velen ervoor gekozen om prioriteit te geven aan authenticiteit en conflictreductie op het werk en thuis."

Heroverweging van zichtbaarheid

Uiteindelijk zeggen de auteurs dat het organisaties zijn, en niet de vrouwen die daarin zijn ingebed, die zich moeten aanpassen om gendergelijkheid te creëren.

"Organisaties moeten zich realiseren dat het vragen van vrouwen om zichtbaar te zijn zonder de tol te erkennen die dergelijke zichtbaarheid met zich meebrengt, niet echt het speelveld gelijk maakt", zegt co-auteur Swethaa Ballakrishnen. "Om echt gelijke werkplekken te zijn, moeten organisaties nadenken over de manier waarop ze toewijzen en de zichtbaarheid belonen."

Hoewel hun onderzoek niet de effecten van de strategieën van vrouwen volgde, vermoeden de auteurs dat het werken achter de schermen nadelig kan zijn voor vrouwen die streven naar topposities in hun organisaties. Totdat organisaties gelijk speelveld worden, zullen er prikkels zijn voor vrouwen om deze strategie te blijven volgen.

Wat de toekomst betreft, zeggen ze, moeten organisaties ervoor zorgen dat vrouwen niet geconfronteerd worden met terugslag van hun managers en peers wanneer ze zichtbare rollen op zich nemen.

"In de tussentijd is het belangrijk om te begrijpen hoe structurele barrières van invloed zijn op de keuzes van vrouwen en uiteindelijk op hun loopbaanresultaten," zegt Fielding-Singh.

Stanford's Clayman Institute for Gender Research ondersteunde het onderzoek.

Bron: Stanford University

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = women glass ceiling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}