Missen we stabiliteit en een gedeelde zin in ons werk?

Ontbreken we stabiliteit en hebben we een gedeelde zin voor doel in onze banen?
Werk is niet zo stabiel als het ooit was. fizkes / Shutterstock.com

Op het eerste gezicht lijkt het welzijn van de Amerikaanse arbeider rooskleurig. De werkloosheid in de VS zweeft nabij een 50-jaar laag, en werkgevers beschrijven groeiende tekorten van werknemers in een breed scala van velden.

Maar verder kijken dan de cijfers vertelt een ander verhaal. Mijn nieuwe boek, "Het belang van werk in een tijdperk van onzekerheid, "Onthult dat sommige Amerikanen een erosie ervaren in de wereld van het werk die hun welzijn, relaties en hoop voor de toekomst schaadt.

We kunnen het niet eenvoudigweg de schuld geven opkomst van de gig-economie. Het is ook een gevolg van een toenemende vergankelijkheid in de Amerikaanse economie, met meer korte-termijn banen die gebrek hebben aan beveiliging en fatsoenlijke voordelen. Op hetzelfde moment, werknemer lonen blijven stagneren, wat de breedte van het probleem onderstreept.

Voorbij de cijfers, een complexe realiteit

Het werkloosheidspercentage, dat op 3.7% ligt over de laagste sinds 1969, gebruiken de gebruikelijke metrische economen en anderen om de arbeidsmarkt te begrijpen en hoe de werknemers het doen.

Hoewel statistieken zoals deze suggereren dat er een overvloed aan banen is op de Amerikaanse arbeidsmarkt, vertelt het ons niets over hun kwaliteit en negeert het een meer complexe realiteit. Bovendien is het geen verklaring voor de groeiende en verontrustende prevalentie van wat er wordt genoemd onzeker werkof kortdurende of contractuele banen met minimale bescherming voor werknemers zoals minder ziekteverlof of geen ziekteverzekering.

De meest voor de hand liggende voorbeelden zijn Uber-drivers en TaskRabbit-freelancers, maar omvatten ook coders, magazijnmedewerkers en vele anderen met een kortlopend contract. Volgens recente schattingen, dit type werk maakt nu ongeveer 11% van alle banen uit.

Hoewel de groei van onzeker werk traag is, meer verontrustend is het feit dat 94% van nieuwe banen is van korte duur.


Haal het laatste uit InnerSelf


Samen met lonen die nauwelijks zijn geweken voor de meeste Amerikanen in tientallen jaren zorgt dit voor serieuze stress voor de huidige werknemers.

De erosie van werk

Om de impact van de veranderende aard van werk te onderzoeken, onderzoeksteam dat ik leidde geïnterviewd 58-werknemers met een breed scala aan achtergronden.

We gebruikten kwalitatief onderzoek methoden en gerelateerde beurs om ons te helpen de interviews te interpreteren en zinvolle conclusies te trekken.

Een van de belangrijkste afhaalrestaurants van deze interviews en mijn gerelateerd werk is dat mensen in toenemende mate een verlies van stabiliteit, veiligheid en veiligheid voelen in de beroepsbevolking, wat een diep gevoel van psychologische nood veroorzaakt. Mensen voelen zich niet gebonden aan zowel hun werk als aan hun gemeenschap eist zijn tol op de gezondheid van werknemers.

De verhalen die we hoorden waren pijnlijk en onthullend. Vooral drie vignetten springen eruit.

'Voor je het weet ben je de deur uit'

Voor sommige werknemers verschijnt het eerste teken van een rode strook om aan het werk politieauto's op de parkeerplaats te vinden. Politie worden soms ingeschakeld vóór massale ontslagen om ervoor te zorgen dat ontevreden werknemers zich niet bezighouden met sabotage of erger.

Dat was de ervaring van een 63-jarige witte computerprogrammeur die we interviewden. Hij werd ontslagen in een massaontslag samen met een derde van zijn collega's in een hightechbedrijf. Het ene moment ontving hij zeer positieve evaluaties. De volgende was hij op straat.

"Toen ik [mijn manager] daar zag staan ​​wist ik dat ik de volgende was," vertelde hij me. "Je krijgt een beetje ontslaggeld overhandigd. U wordt verteld dat uw medische plan goed is voor de komende twee weken. Je krijgt een doos en het volgende dat je weet dat je de deur uit bent. '

Nadat hij zijn baan had verloren, worstelde hij om stabiel werk te vinden. Hij reed taxi's, serveerde bier bij de Tampa Bay Buccaneers-spellen en reed zelfs middelbare schoolkinderen naar school. Zijn doorzettingsvermogen heeft uiteindelijk zijn vruchten afgeworpen en hij was in staat om te trainen om leraar te worden. Maar de tol van deze periode van precair werk resoneert nog steeds krachtig in zijn familie.

Dergelijke beschrijvingen onderstrepen hoe werknemers een handelsartikel worden - in tegenstelling tot een hulpmiddel voor organisaties en werkgevers - die louter uitgaven vertegenwoordigen die moeten worden teruggedrongen om de winst te vergroten.

'Een nieuwe vorm van slavernij'

Andere werknemers kunnen in de eerste plaats niet aan de wereld van onzeker werk ontsnappen.

Een Afro-Amerikaanse vrouw in haar vroege 20s zei dat ze niet in staat was om naar de universiteit te gaan - waar ze de vaardigheden had kunnen leren die nodig zijn om vooruit te komen op de arbeidsmarkt - omdat ze meteen moest gaan werken om haar sterven te ondersteunen en te verzorgen grootmoeder. Dus werkte ze in onstabiele banen in de detailhandel die geen basisvoordelen zoals gezondheidszorg hadden.

Nadat haar grootmoeder was overleden, verhuisde ze naar Boston in de hoop een betere baan te vinden in een levendigere stad. Maar omdat ze niet in staat was een baan te vinden die overeenkwam met haar vaardigheden in caregiving en detailhandel, was ze haar appartement kwijt en moest ze in een opvanghuis blijven. Haar ervaren liet haar verbitterd over de arbeidsmarkt, die zij een 'nieuwe vorm van slavernij' noemde.

"Ik ben nu bijna twee jaar zonder werk. En nu ben ik wanhopig, "zei ze. "Dus, ik ben bereid om ... een slaaf te zijn, om te doen wat ik moet doen."

Ik interviewde verschillende vrouwen uit dit specifieke asiel en ze vertelden elk een vergelijkbaar verhaal, een verhaal dat steeds vaker voorkomt als het minder geschoolde arbeidskrachten hebben moeite om toegang te krijgen tot stabiel werk.

Het feit dat de vrouw de slavernij als een analogie gebruikte voor haar ervaring in de werkwereld spreekt boekdelen over de psychische pijn die deze werkgerelateerde uitdagingen kunnen veroorzaken.

'Een baan is een baan'

Een 50-jarige blanke man bij een door de overheid gesponsord carrièreservicebureau vertelde ons dat hij vond dat zijn beste werkdagen in de achteruitkijkspiegel zaten.

Op het moment van het interview had hij een tijdelijke baan bij het bureau, maar hij was niet optimistisch dat hij zijn contract van zes maanden zou kunnen overschrijden. Terugdenkend aan zijn eerste baan na het repareren van computers, herinnerde hij zich de vreugde om met mensen te zijn die elkaar en hun gemeenschappelijke missie waardeerden. Maar dat was verdwenen.

Zijn huidige onstabiele werkleven liet hem verstoken van die connecties en vrienden, en zonder een gevoel van doel.

"Ik verwacht niet langer dat werk aan mijn behoeften voldoet," zei hij. "Een baan is een baan."The Conversation

Over de auteur

David L. Blustein, hoogleraar psychologie voor counseling, Boston College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}