Onderzoek bevestigt dat managers niet moeten slapen met ondergeschikten

Onderzoek bevestigt dat managers niet moeten slapen met ondergeschikten
Werkplekrelaties kunnen problemen opleveren. Estrada Anton / Shutterstock.com

US Rep. Katie Hill is onlangs teruggetreden nadat informatie over een affaire met een campagneleider en beschuldigingen van iemand met een congresmedewerker aan het licht kwam.

De tweede affaire zou de Tweede Kamer schenden ' recent verbieden seksuele relaties tussen leden van het huis en hun werknemers.

Of dergelijke verboden op consensuele relaties echt nodig zijn is besproken vele keren. En het lijkt redelijk om te vragen, moeten wederzijds instemmende volwassenen deze beslissingen niet zelf mogen nemen?

Gebaseerd op mijn onderzoek naar macht en invloed, Ik geloof dat het korte antwoord waarschijnlijk niet is.

Verboden op de werkplek

Het congres is nauwelijks de eerste instelling die een verbod op werkplekrelaties invoert.

Een groeiend aantal bedrijven klemmen zich vast op kantoorromances, met name die gekenmerkt door machtsonevenwichtigheden. Uit een 2018-enquête van juni bleek dat 78% van de personeelsfunctionarissen zei dat hun werkgevers dit niet toestonden relaties tussen managers en directe rapporten, een stijging ten opzichte van 70% in januari. En academische instituties - inclusief de mijne - verbieden ook steeds meer relaties tussen professoren en studenten, omdat ze deze inherent problematisch vinden.

In het verleden hebben sommige organisaties, zoals het Internationaal Monetair Fonds, veel toleranter zijn geweest.


Haal het laatste uit InnerSelf


Tegenstanders van dit soort verboden beschouwen ze als paternalistisch overbereik en beweren dat instellingen behoren niet te politie het privéleven en de relaties van wederzijds instemmende volwassenen. Met andere woorden, ze geloven dat twee intelligente mensen met goede bedoelingen moeten worden vertrouwd om de machtsdynamiek in hun eigen relatie te beheren.

Onderzoek bevestigt dat managers niet moeten slapen met ondergeschikten
Katie Hill vertegenwoordigde het 25e congresdistrict van Californië. AP Photo / Marcio Jose Sanchez

Een onevenwichtige relatie

Een belangrijk probleem is dat mensen in machtsposities het moeilijk hebben om de dwingende aard van die macht in een onevenwichtige relatie te herkennen.

In een van mijn studies, vroegen deelnemers andere mensen om verschillende gunsten, variërend van onschuldig, zoals geld doneren aan goede doelen, tot het onethische - om voor hen te liegen. In alle gevallen onderschatten de mensen die het verzoek deden, hoe ongemakkelijk anderen het zouden vinden om 'nee' te zeggen.

Vervolgwerkzaamheden mijn promovendus Lauren DeVincent en ik hebben geconstateerd dat vergelijkbare dynamiek zich afspeelt in romantische relaties op het werk. Personen die romantische vorderingen maken ten opzichte van collega's, onderschatten hoe ongemakkelijk de doelen van hun vorderingen voelen om hen af ​​te wijzen.

In een fenomeen met de naam 'krachtversterkingseffect”Door psycholoog Adam Galinsky, kan deze dynamiek worden versterkt, zoals de naam al aangeeft, wanneer er een ongelijke machtsdynamiek is. Zelfs eenvoudige, beleefde verzoeken kunnen als richtlijnen aanvoelen wanneer ze van je baas komen.

Toch zijn mensen in machtsposities zich meestal niet bewust van de invloed die ze op anderen uitoefenen omdat ze nemen minder snel het perspectief van de andere partij in. Dit maakt het moeilijk voor krachtige mensen om te herkennen wanneer een andere persoon zich gedwongen voelt om mee te gaan met hun verzoeken.

Dit alles betekent dat mensen in machtsposities niet vertrouwd kunnen worden om machtsmisbruik te herkennen die ze mogelijk plegen bij het aangaan van een romantische relatie met een ondergeschikte.

Ondergeschikten hebben ook blinde vlekken

Dat laat het uiteindelijk over aan de ondergeschikte om dergelijke misbruiken te herkennen en te benadrukken als en wanneer ze zich voordoen.

Ondanks hoe aangemoedigd iemand zich zou kunnen voorstellen dat ze zich zouden voelen, blijkt uit onderzoek dat we de neiging hebben om te overschatten hoe comfortabel we ons eigenlijk zouden voelen. Bijvoorbeeld, in onderzoek door psychologen Julie Woodzicka en Marianne LaFrance, de meerderheid van de vrouwen die een hypothetisch scenario lezen over seksueel lastigvallen tijdens een sollicitatiegesprek zei dat ze de interviewer zouden confronteren. Maar toen deze onderzoekers een werkelijke aflevering van seksuele intimidatie organiseerden tijdens wat deelnemers dachten dat het een echt sollicitatiegesprek was, deed bijna geen van de deelnemers dat.

Verboden op seksuele relaties tussen toezichthouders en ondergeschikten dienen meerdere doelen, zoals het beschermen van de betrokken partijen tegen het risico van vergelding en het voorkomen van bezorgdheid over favoritisme.

En ze erkennen dat zelfs intelligente, goedbedoelde mensen blinde vlekken kunnen hebben als het gaat om de machtsdynamiek die in hun eigen relaties speelt.

Over de auteur

Vanessa K. Bohns, Universitair hoofddocent organisatiegedrag, Cornell University. Vanessa is lid van de Academy of Management. De academie is een financieringspartner van The Conversation US.

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}