Hoe The Humble Blouse vrouwen aan het werk kreeg

Hoe The Humble Blouse vrouwen aan het werk kreeg
Winkelpersoneel met blouses in de winkel in Liverpool in Marks and Spencer Ltd, 1909.
M&S Company Archive.

Zoals meer mensen zijn aangemoedigd om terug te gaan naar kantoor, ruilen ze hun huiskleding voor hun werkkleding. Een hoofdbestanddeel van de werkende garderobe heeft bijzonder interessante wortels - de bescheiden blouse, die rond de eeuwwisseling van de 20e eeuw bekendheid kreeg dankzij nieuwe fabricagetechnieken.

Gedragen met een effen rok, werd de blouse een mode-essential in de kledingkasten van werkende en sociaal actieve vrouwen in het Britse klassenspectrum. Administratieve werkers, suffragettes en leden van de koninklijke familie begonnen ze allemaal trots te dragen. De blouse en rok zorgden voor een comfortabelere manier van kleden dan de strakke lijfjes en drukte rokken uit de late Victoriaanse periode. Aan het begin van de twintigste eeuw, de Edwardiaanse blouse was uitgebreid en decoratief. De blouse uit de jaren 1910 was veel eenvoudiger in stijl en vorm.

Als mijn strandafvalonderzoek over blouseproductie in de jaren 1910 shows, tijdens deze periode werd de blouse ontwikkeld als een fabrieksproduct. Ontwerpers maakten loszittende kledingstukken in verhouding, zoals bij herenoverhemden, bij de kraag. Maten varieerden van 13 tot 15 inch, inclusief halve maten. Kant-en-klare blouses zijn gemaakt van natuurlijke vezels zoals katoen, linnen, zijde of wol, of vezelmengsels zoals flanellen. Voordien maakten de meeste vrouwen hun eigen blouses of kochten ze op maat gemaakte blouses bij een naaister, dus deze periode was een keerpunt.

Vanaf 1909 de eerste kunstzijde werd door de textielgigant op de blousemarkt geïntroduceerd Courtaulds. Gemaakt van een mix van katoen en houtpulpviscose, boden kunstzijden blouses vrouwen de glanzende glans van zijde in een praktische blouse die bestand was tegen herhaaldelijk wassen.

Belangrijker nog, als academicus over mode en designgeschiedenis Cheryl Buckley legt uit dat in 1910 meer dan de helft van alle alleenstaande vrouwen buitenshuis werkte. Een collectie van vier of vijf lichtgewicht blouses, gedragen met een effen rok en soms een jasje, vormde een ideale werkgarderobe voor drukke typisten, leraren en winkelpersoneel.

Lucratieve blouse maken

De grote vraag naar gemakkelijk te wassen, praktische blouses van deze pas werkende vrouwen bood nieuwe mogelijkheden om geld te verdienen voor een reeks groothandelsfabrikanten. Zelfs traditionele kousenfabrikanten erkenden de economische waarde van blouses.

Leicester, in de East Midlands van Engeland, was 200 jaar lang het centrum van de productie van kousen en breisels. Tegen de jaren 1910 had het gevestigde productie- en distributienetwerken, waardoor de fabrikanten de lucratieve business van het maken van blouses konden omarmen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Leicester's grootste fabrikant, N Corah & Sons, bekend van voetbalshirts, wollen badpakken, kousen en vesten, was een early adopter van het maken van blouses. In 1912 hadden ze, naast de 350 kousenwerkers, nog eens 2,500 blousemakers in dienst op hun St. Margaret's Works-locatie.

Als een industrie die is uitgerust om gebreide goederen te vervaardigen, lijkt het misschien verrassend dat Corah heeft geïnvesteerd in nieuwe fabrieksruimte en halfgeschoolde arbeiders die zich toeleggen op het maken van blouses. Maar met een grote vraag naar kant-en-klare blouses en snelle winsten, begonnen verschillende van Leicester's kousenfabrieken gretig met de productie van blouses.

Blouses in oorlogstijd

Het maken van blouses ging sporadisch door bij Corah tijdens de Eerste Wereldoorlog. In oktober 1914 meldde het wekelijkse kledingindustrie-vakblad The Drapers 'Record dat de brei-industrieën van Leicester tot diep in de nacht werkten om de orders van het Ministerie van Oorlog bij te houden. Al het gebreide ondergoed en de accessoires van Corah werden ter beschikking gesteld van de troepen, waarbij de blouseafdeling kaki shirts voor de troepen maakte.

Sommige militaire details zijn door middel van schouderepauletten en opgestikte zakken in het blouse-ontwerp geslopen. De oorlog had ook gevolgen voor het ontwerp door een tekort aan materialen, wat uiteindelijk leidde tot eenvoudigere en minder decoratieve blouses. Metaal werd omgeleid naar de oorlogsinspanningen waardoor er een tekort aan haken en ogen was, wat resulteerde in een breder gebruik van knoppen. In feite was in 1919 de meest gebruikelijke blouse-sluiting een enkele knoop, wat de inventiviteit aantoont van ontwerpers die te maken hebben met schaarste aan materialen en arbeid.

Ondanks tekorten aan materialen, woekerwinsten en transportproblemen, versterkten oorlogsomstandigheden de handel in blouse. Hoge niveaus van werk in industriële productie voor de oorlog leidde tot een toename van het beschikbare inkomen onder vrouwen uit de arbeidersklasse. Deze vrouwen hadden voor het eerst geld om uit te geven aan nieuwe kant-en-klare mode en, zoals The Drapers 'Record meldde, omvatte dit ook “stevige, goedkope blouses”.

Voor fabrieken die blouses maakten, was deze nieuwe markt een extra bonus.

In juli 1916 bracht Corah een update uit over hun oorlogsactiviteiten die patriottisch waren en groothandelsklanten subtiel herinnerden aan de pasvorm en afwerking van hun St.Margaret-labelblouses:

Hoewel onze grote blouseafdeling al maanden onder hoge druk werkt aan legeroverhemden, kunnen we onze klanten dezelfde zorgvuldige aandacht en perfectie in pasvorm en afwerking garanderen die altijd het onderscheidende kenmerk is geweest van “St. Margaret ”blouses.

Toen de oorlog ten einde liep, beweerde The Drapers 'Record dat de exporthandel van Leicester ‘rustte met beide ogen open’ bij het opstellen van plannen om de wereld te herinneren aan zijn prominente plaats in de productie.

In de toekomst werd gezegd dat de handel in Leicester optimistisch was omdat de zware eisen van de regering in oorlogstijd fabrieken in staat hadden gesteld de nieuwste apparatuur te installeren en tegelijkertijd frustrerende technische problemen te overwinnen. Helaas was Corah's uitstapje naar kant-en-klare blousemode uiteindelijk onhoudbaar. Toen de mode in de jaren twintig veranderde ten gunste van verlaagde taille, buisvormige shift-jurken, de vraag naar kant-en-klare blouses tuimelde, waardoor Corah's zich opnieuw uitsluitend op gebreid ondergoed en sportkleding concentreerde.The Conversation

Over de auteur

Suzanne Rowland, Promovendus, Universiteit van Brighton

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

books_career

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...