Kan zelfs matig drinken hersenbeschadiging veroorzaken?

Kan zelfs matig drinken hersenbeschadiging veroorzaken?

Zwaar alcoholgebruik over een periode van tien jaar of meer kan belangrijke hersenfunctieproblemen veroorzaken. Maar hoe zit het met nonchalant drinken? Robert Mathews / Unsplash

Onderzoek meldde vorige week gevonden "zelfs matig drinken" kan "de hersenen beschadigen". Overwegend 78% van Australiërs over 14 jaar oud alcohol drinken, dit is begrijpelijkerwijs met betrekking tot informatie.

Nieuwsrapporten waren redelijk accuraat in hun interpretatie van het onderzoek. Met gemeten koppen met woorden als "kan de hersenen beschadigen" en "gekoppeld aan", rapporteerden deze dat de observationele studie een associatie vond tussen matig drinken en hersenbeschadiging, en geen oorzaak.

Het financieel overzicht liep de kop:

De stille schade door gemiddeld decennialang drinken

en CBS News zei:

Zelfs matig drinken kan de hersenen schaden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Anderen, zoals de Deccan Chronicle, waren meer hyperbolisch, wat duidt op oorzakelijkheid:

Matig drinken leidt tot ernstige hersenschade.

We weten over 17% van Australiërs drinken op niveaus overwogen om hen het risico te geven op lange termijn schade, zoals diabetes, leveraandoeningen en cognitieve problemen.

En het is bewezen dat zwaar drinken over een periode van tien jaar of meer aanzienlijke cognitieve problemen kan veroorzaken. Deze omvatten aandoeningen zoals Korsakoff's syndroom en Wernicke's Encephalopathy, waar geheugen en andere essentiële denkfuncties, evenals motorische coördinatie, ernstig en permanent beschadigd zijn.

Maar hoe zit het met degenen onder ons die twee tot drie drankjes per nacht hebben?

Ten eerste is dit een observationele studie die mensen in de loop van de tijd heeft gevolgd, waarbij een verband werd aangetoond tussen hun alcoholinname en bepaalde cognitieve functies. Observationele studies kunnen niet bewijzen dat de ene (alcohol) de andere veroorzaakte (verminderde hersenfunctie).

En hoewel alcohol mogelijk meerdere delen van de hersenen kan beïnvloeden, vonden de onderzoekers significante gevolgen in slechts één deel van de hersenen. En dat leek niet te correleren met een slechtere hersenfunctie in het algemeen.


Kan zelfs matig drinken hersenbeschadiging veroorzaken? The Conversation, CC BY-SA


Hoe is het onderzoek uitgevoerd?

Onderzoekers van de Universiteit van Oxford en University College London voerden de studie uit, die werd gepubliceerd in het gerenommeerde tijdschrift De BMJ. Het volgde 550-mannen en -vrouwen voor 30-jaren die niet alcoholafhankelijk waren.

Deelnemers werden ingedeeld in vier groepen op basis van de hoeveelheid alcohol die ze dronken per week. De "onthouding" -groep dronk minder dan één standaarddrank per week en het "licht" tussen één en zeven drankjes. "Matige" drinkers hadden tussen zeven en 14 drankjes per week voor vrouwen, en tussen zeven en 21 drankjes voor mannen. Mannen die 21 of meer drankjes per week hadden en vrouwen die 14 of meer dronken, werden geclassificeerd als "onveilige" drinkers.

De deelnemers hadden eenmaal hersenscans (op het 30-jaarpunt) en vijf keer neuropsychologisch testen gedurende de 30-jaren.

Wat vond het?

Het grootste verschil tussen de drinkgroepen was kleiner hippocampus - het gebied van de hersenen dat belangrijk is voor leren, geheugen en ruimtelijk bewustzijn - bij mensen die meer gedronken hebben.

Vergeleken met "niet-bijsnijders", hadden mensen die een 30-drank dronken of meer per week dronken gedurende de 30-jaren meer kans op een kleinere hippocampus. Maar zelfs degenen die tussen de 14- en 21-drankjes per week dronken, hadden gemiddeld een kleinere hippocampus.

Kan zelfs matig drinken hersenbeschadiging veroorzaken? The Conversation, CC BY-SA

Hoe moeten we de resultaten interpreteren?

Er zijn een paar redenen om voorzichtig te zijn met deze resultaten. De studie keek naar de hersenfunctie (hoe goed de hersenen werken, gemeten door neuropsychologische tests) na een tijdje. Maar onderzoekers maten de hersenstructuur (de fysieke make-up van de hersenen) met een hersenscan pas aan het einde van het onderzoek.

Hoewel de hippocampus kleiner was in de zwaardere drinkgroepen, leek alcoholgebruik de functie van de hersenen niet te beïnvloeden. Er was geen sprake van alcoholgerelateerde afname van geheugen- en geheugenmaatregelen uitvoerende functies (zoals planning, probleemoplossing en impulscontrole). Dit zijn meestal de cognitieve domeinen die het meest gevoelig zijn voor alcoholeffecten en waarvan de kans groot is dat ze de negatieve impact van hippocampale krimp aantonen.

De onderzoekers hebben aan het begin van het onderzoek de hersenen van de deelnemers niet gescand, waardoor de oorspronkelijke grootte van hun hippocampi niet bekend was. Ze evalueerden visueel de grootte van de hersenen van de scans en vergeleken deze met de verwachte hersengrootte, met behulp van een gevestigde schaal voor dat doel. Rond 65% van de mensen die 14 tot 21-drankjes dronken, vertoonde een kleinere hippocampus, maar zelfs 35% van de niet-deelnemende personen had "hippocampale atrofie".

De studie gebruikte veel metingen van hersenfuncties (visueel en verbaal geheugen, uitvoerende functie en werkgeheugen), maar vond alcoholgerelateerde achteruitgang in slechts één functie - verbale vloeiendheid (het gemak waarmee we woorden kunnen achterhalen). En geen van de groepen had over het algemeen een bijzondere beperking in vergelijking met mensen in de algemene bevolking van dezelfde leeftijd en op opleidingsniveau.

Waar moeten we nog meer rekening mee houden?

In een studie met een gematigd aantal mensen zoals dit, kan het moeilijker zijn om hersenverschillen te beoordelen, omdat het moeilijk is om goed rekening te houden met andere belangrijke factoren zoals leeftijd, geslacht, geestelijke gezondheidsproblemen en ander drugsgebruik.

Het lijkt logisch dat zoiets als alcohol, met een sterke invloed op de korte termijn op de hersenen, gevolgen op langere termijn kan hebben, en deze studie draagt ​​bij aan het groeiende bewijs dat alcohol de hersenstructuur kan beïnvloeden. Maar we weten nog steeds niet goed hoe gematigd alcoholgebruik de hersenen beïnvloedt en of dit zich vertaalt in een functionele beperking.

Alcohol is betrokken bij een aantal lichamelijke en geestelijke gezondheidsproblemen en moet af en toe en binnen aanbevolen limieten worden gebruikt. Studies die hebben gerapporteerd gezondheidsvoordelen van matig alcoholgebruik in het verleden is nu aangetoond dat het methodologisch gebrekkig is.

De Australian National Health and Medical Research Council richtlijnen voor alcoholgebruik beveel aan dat volwassenen (zowel mannen als vrouwen) maximaal twee standaarddranken per dag moeten drinken om op lange termijn gezond te blijven en niet meer dan vier drankjes bij één gelegenheid om schade op de korte termijn te voorkomen. - Nicole Lee en Rob Hester


Peer review

Ik ben het eens met de opmerkingen die zijn gemaakt in deze Research Check. Er zijn verschillende andere factoren waarmee u rekening moet houden bij het interpreteren van dit onderzoek.

Ten eerste vonden de onderzoekers een afname in verbaal vloeiendheid, evenals atrofie van de hippocampus bij deelnemers. Maar (zoals Figuur 7 in het onderzoek laat zien) is er geen pad tussen hippocampusvolume en verbale fluency-afname. Verbaal vloeiendheid is meestal geassocieerd met een deel van de hersenen dat de frontale kwab wordt genoemd, terwijl de hippocampus is geassocieerd met geheugen.

En afgezien van verschillen in mondelinge vloeiendheid, vonden de onderzoekers geen andere verschillen tussen groepen op tests die verband hielden met de hippocampus, zoals die voor leren en geheugen. Bij het ontbreken van wijzigingen in andere uitvoerende en geheugentests, is het onzeker wat de klinische en functionele betekenis is van een vermindering in verbaal vloeiendheid.

Verder is het onbekend hoe de deelnemers hun alcoholinname verdrongen. Er bestaat nieuw bewijsmateriaal gematigd drinken op een "binge" manier kan gevaarlijk zijn voor cognitieve vaardigheden. De onderzoekers maakten geen onderscheid tussen degenen die de hele week twee standaarddranken per dag dronken en degenen die hun 14-dranken voor één sessie in het weekend hadden bewaard. Dit zou ook hun resultaten kunnen bemiddelen.

Er is ook bewijs dat onthouding van alcohol kan verbeteren van de hersenstructuur en cognitieve prestaties, zelfs na een paar maanden. Wees dus niet al te gealarmeerd wanneer u deze resultaten leest. - Travis Wearne

Dit artikel is gewijzigd om te zeggen dat de NHMRC-richtlijnen aanbevelen dat volwassenen bij één gelegenheid niet meer dan vier drankjes drinken.

Over de auteur

Nicole Lee, hoogleraar aan het National Drug Research Institute, Curtin University en Rob Hester, professor, Melbourne School of Psychological Sciences, Universiteit van Melbourne

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = moderate drinking; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}