Waarom de mentale gezondheid van tieners de afgelopen 5-jaren is verslechterd

Waarom de mentale gezondheid van tieners de afgelopen 5-jaren is verslechterd

In slechts de vijf jaar tussen 2010 en 2015, het aantal Amerikaanse tieners die zich nutteloos en vreugdeloos voelden - klassieke symptomen van depressie - stijgende 33 procent in grote nationale enquêtes. Zelfmoordpoging bij tieners verhoogde het 23-percentage. Nog verontrustender was het aantal 13- tot 18-jarigen dat zelfmoord pleegde, 31-percenten sprong.

In een nieuw artikel gepubliceerd in Clinical Psychological Science, ontdekten mijn collega's en ik dat de toename van depressie, zelfmoordpogingen en zelfmoord verscheen bij tieners van elke achtergrond - meer bevoorrecht en minder bevoorrecht, in alle rassen en etnische groepen en in elke regio van het land. Alles bij elkaar vond onze analyse dat de generatie tieners die ik noem "iGen"- degenen die na 1995 zijn geboren - hebben veel meer kans op psychische problemen dan hun millenniaire voorgangers.

Wat gebeurde er zo dat zo veel meer tieners, in zo'n korte tijd, zich depressief zouden voelen, zelfmoord zouden plegen en zelfmoord zouden plegen? Na het doorzoeken van verschillende grote enquêtes van tieners voor aanwijzingen, ontdekte ik dat alle mogelijkheden terug te voeren waren op een grote verandering in het leven van tieners: de plotselinge opkomst van de smartphone.

Alle tekens wijzen naar het scherm

Omdat de jaren tussen 2010 en 2015 een periode waren van gestage economische groei en dalende werkloosheid, het is onwaarschijnlijk dat economische malaise een factor was. Inkomensongelijkheid was (en is nog steeds) een probleem, maar kwam niet onverwachts aan het licht in de vroege 2010s: deze kloof tussen rijk en arm was verruiming voor tientallen jaren. We ontdekten dat de tijd die tieners besteedden aan huiswerk amper schommelde tussen 2010 en 2015, waardoor academische druk als oorzaak effectief werd uitgesloten.

Volgens het Pew Research Center echter, is smartphonereigendom overschreden de 50 procent drempel in de late 2012 - precies op het moment dat tiener-depressie en zelfmoord begonnen toe te nemen. Door 2015, 73 procent van tieners had toegang tot een smartphone.

Niet alleen namen smartphonegebruik en depressie tegelijkertijd toe, maar de tijd die online werd besteed, was gekoppeld aan psychische problemen in twee verschillende datasets. We ontdekten dat tieners die vijf of meer uur per dag online doorbrachten 71 procent meer kans hadden dan degenen die slechts één uur per dag besteedden aan ten minste één zelfmoordrisicofactor (depressie, zelfmoordgedachte, zelfmoordplan maken of zelfmoordpoging doen) . Over het algemeen stegen de zelfmoordrisicofactoren aanzienlijk na twee of meer uren per dag online.

Natuurlijk is het mogelijk dat depressie in plaats van tijd online zorgt voor meer online tijd. Maar drie andere studies tonen aan dat dit onwaarschijnlijk is (tenminste, wanneer bekeken door gebruik van sociale media).


Haal het laatste uit InnerSelf


Twee volgden mensen in de loop van de tijd, met beide studies vinden dat meer tijd doorbrengen op sociale media tot ongeluk leidde, terwijl ongeluk niet leidde tot meer gebruik van sociale media. Een derde willekeurig toegewezen deelnemers om Facebook een week op te geven in plaats van hun gebruikelijke gebruik voort te zetten. Degenen die Facebook hebben vermeden, meldden zich aan het eind van de week minder depressief.

Het argument dat depressie mensen ertoe kan brengen meer tijd online door te brengen, verklaart ook niet waarom depressie zo plotseling toenam na 2012. Onder dat scenario raakten meer tieners depressief om een ​​onbekende reden en begonnen toen smartphones te kopen, wat niet zo logisch lijkt.

Wat is er verloren gegaan als we zijn aangesloten

Zelfs als online-tijd de geestelijke gezondheid niet rechtstreeks schaadt, kan dit toch een negatieve invloed hebben op de mentale gezondheid, vooral als tijd online de tijd verdringt voor andere activiteiten.

Toen ik bijvoorbeeld onderzoek deed naar mijn boek over iGen, ontdekte ik dat tieners nu veel minder tijd kwijt zijn aan persoonlijke interactie met hun vrienden. Van aangezicht tot aangezicht met mensen communiceren is een van de diepste bronnen van menselijk geluk; zonder dat beginnen onze stemmingen te lijden en volgt vaak een depressie. Gevoel sociaal geïsoleerd is ook een van de belangrijkste risicofactoren voor zelfmoord. We kwamen erachter dat tieners die meer tijd dan gemiddeld online doorbrachten en minder dan gemiddeld met vrienden in persoon de grootste kans hadden depressief te zijn. Sinds 2012 is dat massaal gebeurd: tieners hebben minder tijd besteed aan activiteiten waarvan bekend is dat ze ten goede komen aan de geestelijke gezondheid (persoonlijke sociale interactie) en meer tijd aan activiteiten die dit kunnen schaden (tijd online).

Tieners slapen ook minder, en tieners die meer tijd aan hun telefoon besteden hebben meer kans om niet genoeg slaap te krijgen. Niet genoeg slapen is een belangrijke risicofactor voor depressie, dus als smartphones minder slaap veroorzaken, zou dat alleen kunnen verklaren waarom depressie en zelfmoord zo plotseling zijn toegenomen.

Depressie en zelfmoord hebben veel oorzaken: genetische aanleg, familieomgeving, pesten en trauma kunnen allemaal een rol spelen. Sommige tieners zouden geestelijke gezondheidsproblemen ervaren, ongeacht in welk tijdperk ze leefden.

Maar sommige kwetsbare tieners die anders geen geestelijke gezondheidsproblemen hadden, zijn misschien in een depressie terechtgekomen vanwege te veel schermtijd, niet genoeg persoonlijke interactie van aangezicht tot aangezicht, onvoldoende slaap of een combinatie van alle drie.

Er kan worden betoogd dat het te vroeg is om minder schermtijd aan te bevelen, gezien het feit dat het onderzoek is niet volledig definitief. Het nadeel van het beperken van de schermtijd - zeg maar tot twee uur per dag of minder - is minimaal. Het nadeel om niets te doen, gezien de mogelijke gevolgen van depressie en zelfmoord, lijkt mij daarentegen behoorlijk hoog.

The ConversationHet is niet te vroeg om na te denken over het beperken van de schermtijd; laten we hopen dat het niet te laat is.

Over de auteur

Jean Twenge, hoogleraar psychologie, San Diego State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = teen mental health; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}