Een baby krijgen is duur en verwarrend in de VS.

Een baby krijgen is duur en verwarrend in de VS.Lukas Haeder op 5 maanden oud. Simon Haeder, CC BY-SA

Het is moeilijk te geloven dat het net voorbij is sinds vijf maanden geleden dat onze tweede zoon, Lukas, werd geboren op feb. 3. Zijn moeder, Hollyanne, doet het goed, wat iets is om dankbaar voor te zijn, gezien de overmatige moedersterfte in de VS. Lukas is ook gezond en groeit, hoewel het 's nachts weinig slaapt. Wat ongelofelijk is, is het feit dat ik nog steeds rekeningen ontvang voor zijn geboorte.

Natuurlijk "wist" ik wat er zou gebeuren als we erachter zouden komen dat mijn vrouw zwanger was. ik onderzoek gezondheidsbeleid voor de kost, en ik heb uitgebreid geschreven over het Amerikaanse gezondheidszorgsysteem. Toch is het ervaren van de gezondheidszorg in Amerika persoonlijk voor al het lezen en schrijven een nogal schokkende ervaring. Houd in gedachten, onze geboorte-ervaring was zonder complicaties en we hebben een ziekteverzekering.

Ik kan me niet voorstellen hoe overweldigend de ervaring moet zijn voor iemand met minder middelen en minder begrip voor de gezondheidszorg in Amerika.

Zwanger zijn en baren: niet meer wat het was

Vanaf de eerste doktersafspraak maakten we kennis met wat we konden verwachten: veel papierwerk en veel rekeningen. Er zijn natuurlijk alle maandelijkse, dan tweewekelijkse en vervolgens wekelijkse doktersbezoeken met de bijbehorende rekeningen.

In West Virginia, vanwege de opioïde epidemie, de meeste artsen zullen ook op een medicijnscherm aandringen.

Zoals later bleek, bestelde de arts van mijn vrouw overvloedige hoeveelheden bloed en echografieën - 'poliklinische diagnostische diensten', in totaal duizenden dollars. Het is moeilijk om een ​​van deze vragen te stellen als alles wat je wilt een gezonde baby is - en je dokter is de enige die weet welke tests nodig zijn.

Zoals de meeste ouders wilden we ook weten of onze baby gezond zou worden. Hier is het totale bedrag van de rekening voor genetische testen die naar onze verzekeringsmaatschappij is gestuurd: US $ 26,755.

De geboorte van onze eerste zoon, Nico, was een zware ervaring voor mijn vrouw. Ze werkte meer dan 30 uur. Vastbesloten om geen uren in het ziekenhuis door te brengen, gaf mijn vrouw praktisch deze keer plaats op de voorbank van onze auto. Uiteindelijk kon ik mijn vrouw op een kraamafdeling op een kraambed gooien en Lukas kwam er meteen uit.

Ik maakte grapjes tegen mijn vrouw: "Ze kunnen ons in ieder geval niet in rekening brengen voor levering." Ik moet op zijn minst een claim indienen bij onze verzekeringsmaatschappij.

Ik weet nog steeds niet precies hoe verkeerd ik was, want elke keer als ik om een ​​gedetailleerde factuur vraag, verschijnen nieuwe items terwijl anderen op miraculeuze wijze verdwijnen.

Ongeveer $ 65 per uur, voor overnachting

Een baby krijgen is duur en verwarrend in de VS.Verschillende rekeningen voor de geboorte en verzorging van Lukas en Hollyanne Haeder. Simon Haeder, CC BY-SA

De bezorgkamer, die we allemaal in één minuut gebruikten, kostte ongeveer $ 7,000. Kamer en kamer voor mijn vrouw voor 48-uren kosten iets meer dan $ 3,100. Twee Tylenols voor mijn vrouw: $ 25. Laboratoriumwerk: $ 1,200.

Dat is geen verklaring voor Lukas. Kamer en bord voor hem was iets meer dan $ 1,500. Verschillende werklasten voor laboratoria voegden nog een $ 1,400 of zo toe. De gehoortest kost $ 260.

Ik probeerde al het medische personeel dat kwam en ging te volgen, maar na een tijdje werd het allemaal een waas. De arts, die niet bij de geboorte aanwezig was, rekende $ 4,200 aan voor bezorging en verzorging. Kinderartsen kwamen een paar keer langs om Lukas te controleren op $ 150 per look.

We konden geen gebruik maken van een fiscaal begunstigde flexibele uitgavenrekening voor de meeste van deze uitgaven, omdat 'zwanger zijn' niet meetelt als een 'levensgebeurtenis'. Terwijl 'bevallen' telt, kunnen de toegevoegde bijdragen niet worden toegepast op eerdere kosten die verband houden met de bevalling.

De baby thuisbrengen

Zo veeleisend als een baring is in veel opzichten de echte uitdaging om kinderen groot te brengen wanneer ze het ziekenhuis verlaten.

Zoals veel Amerikaanse vrouwen, mijn vrouw, een leraar, had geen toegang tot betaald zwangerschapsverlof. Daarom moesten we het een paar maanden volhouden met één inkomen. Natuurlijk kon dit geen ongemakkelijkere tijd zijn geweest om een ​​salaris te verliezen, omdat we letterlijk elke dag medische rekeningen ontvingen. Veel van de facturen spelden de naam van iemand verkeerd in of kregen een ander feit verkeerd, wat leidde tot talloze telefoontjes met providers en onze verzekeraar.

Luiers en andere babyspullen zijn natuurlijk ook niet goedkoop.

Toen mijn semester begin mei eindigde, ging mijn vrouw weer aan het werk terwijl ik naar Lukas keek. Dit bracht nieuwe uitdagingen met zich mee.

Ten eerste word ik als hoogleraar ook niet betaald tijdens de zomer.

Bovendien, terwijl de Affordable Care Act biedt extra voordelen en bescherming voor borstvoeding zijn er beperkingen. Ten eerste zijn niet alle borstpompen bedekt, en verzekeringsmaatschappijen worden steeds gemener. Dit is natuurlijk ironisch gezien dat er is een hele andere inspanning om moeders ertoe aan te zetten meer borstvoeding te geven omdat het zo gunstig is gebleken voor moeder en kind.

Een geschikte plaats en tijd vinden om moedermelk te pompen op het werk, zelfs met een goede pomp en overheidsbescherming, komt met een hoop uitdagingen. Momenteel gebruikt mijn vrouw elke gratis minuut die ze kan vinden en vergrendelt haar klaslokaal. Het vinden van de tijd en ruimte bij het doen van permanente educatie of excursies is natuurlijk een heel ander verhaal.

Voor de toekomst hebben we nogal geluk.

Dankzij de Affordable Care Act, kind-bezoek en preventieve zorg zoals vaccinaties worden opgenomen in onze verzekering. Natuurlijk, als er iets ernstigs gebeurt, zoals een ziekenhuisopname, zijn we weer in de knoop voor mogelijk duizenden dollars.

Mijn werkgever staat me toe om tijdens het herfstsemester vanuit huis te werken, zodat ik tegelijkertijd voor Lukas kan zorgen. Natuurlijk, terwijl ik geen les op de campus hoef te geven, zullen de verwachtingen over onderzoek en service niet verminderen.

Maar binnenkort zullen we Lukas in de kinderopvang moeten stoppen. We stonden op verschillende wachtlijsten sinds het moment dat we erachter kwamen dat mijn vrouw zwanger was. De laatste keer moest ik met mijn zoontje Nico 45 minuten op weg naar een dagopvang waarin we ons comfortabel voelden in Pennsylvania. Zelfs als we het geluk hebben om een ​​goede dagopvang in de buurt te vinden, zullen de kosten het in-state-onderwijs te boven gaan West Virginia University, mijn werkgever.

Onze ervaring in perspectief plaatsen

Onze ervaring is natuurlijk niet uniek.

Amerika's armste leden van de samenleving zijn enigszins beschermd tegen medische kosten. Medicaid vereist over het algemeen geen eigen bijdragen. Voor degenen op de Children's Health Insurance Program en die met kostendelingssubsidies op de marktplaatsen van de Affordable Care Act zijn de eigen bijdragen beperkt. In beide gevallen, de hoge kosten om te bevallen worden doorgegeven aan openbare bronnen en die van ons met een privéverzekering.

De echte worstelingen van de armen beginnen omdat ze proberen hun kinderen op te voeden met beperkte middelen en de overheidssteun te verminderen.

Toch bevindt de middenklasse zich steeds vaker tussen een steen en een harde plaats als het gaat om gezondheidszorg. Premies, eigen risico's en co-betalingen blijven stijgen, terwijl diensten en keuzes steeds kleiner worden elk jaar.

Met Republikeinse inspanningen om veel of alle van de Affordable Care Act ongedaan te maken, zelfs degenen onder ons met een door de werkgever gesponsorde verzekering kunnen veel bescherming verliezen.

Velen van ons worstelen tegelijkertijd om onze studieleningen terug te betalen, wat velen er al toe dwingt uitstellen van het huwelijk, kinderen krijgen of een huis kopen.

Voor ons en vele anderen betekende dit ook dat we bezuinigen op vrijwel alles, inclusief gezinsvakanties en het vervangen van apparaten. Het betekende ook dat we elke gelegenheid aangrepen om voor ons beiden inkomsten te genereren door bijbaantjes te nemen.

Eventuele toekomstige loonsverhogingen worden waarschijnlijk opgeslokt door premieverhogingen en eigen bijdragen, terwijl de kosten voor de gezondheidszorg blijven bestaan onverminderd doorgroeien.

Te rijk voor overheidsprogramma's, maar toch te arm om financiële tegenspoed te voorkomen

Gezien deze strijd is het misschien niet verrassend dat het frustraties van de middenklasse wrok kweken voor publiekelijk ondersteunde programma's. Ondersteuning voor werkvereisten en meer punitieve en stigmatiserende benaderingen van sociale programma's zijn misschien het begrijpelijke resultaat.

The ConversationOnze huidige aanpak om het ouderschap aan te moedigen en te ondersteunen is opzettelijk ontoereikend. Gezondheidszorg, ouderschapsverlof, kinderopvang, ondersteuning door ouders, onderwijs. Als een land denk ik dat we ernaar moeten streven om het beter te doen om onze gezinnen te ondersteunen.

Over de auteur

Simon F. Haeder, universitair docent Politicologie, West Virginia University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = Kinderen hebben duur; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}