Waarom krijgen mensen kanker?

Waarom krijgen mensen kanker?Veel mensen hebben zich heel lang afgevraagd wat kanker veroorzaakt - en wetenschappers kunnen nog steeds niet met zekerheid zeggen waarom een ​​persoon het heeft. Marina del Castell / Flickr, CC BY-SA

Veel heel slimme mensen werken er hard aan om het te proberen te beantwoorden. Ik heb vele jaren aan dit probleem gewerkt, en om eerlijk te zijn, het is nog steeds mijn hoofd om echt na te denken over hoe complex het is.

Voordat we het over hebben Waarom we krijgen kanker, het helpt om het te begrijpen hoe we krijgen kanker.

Alle levende wezens zijn gemaakt van kleine bouwstenen genaamd cellen. Bij de mens zijn er honderden verschillende soorten cellen, allemaal met speciale taken om te doen. Ze bouwen onze verschillende organen zoals onze huid, hersenen en botten. Sommige cellen (zoals hersenen en botten) kunnen vele jaren leven, terwijl andere (zoals rode bloedcellen) slechts een paar weken leven.

Een menselijk lichaam bestaat uit biljoenen individuele cellen, veel meer dan alle sterren die je aan de nachtelijke hemel kunt zien.

Terwijl we groeien, moet ons lichaam nieuwe cellen maken. En als cellen oud of beschadigd raken, sterven ze en moeten ze worden vervangen. Dat helpt ons gezond te houden.

De eenvoudigste manier om aan kanker te denken is dat een van die biljoenen cellen uit de hand begint te lopen en weigert te sterven. Deze onbeheerste cel verdeelt zich vervolgens en maakt miljoenen kopieën van zichzelf. Het kan groeien tot een tumor - of in sommige gevallen, zoals leukemie, zich door ons bloed verspreiden.

Waarom krijgen mensen kanker?Een onbeheerste cel kan zich delen en miljoenen kopieën van zichzelf maken en kan groeien om een ​​tumor te vormen. Shutterstock


Haal het laatste uit InnerSelf


Kankercellen kunnen zich ook verspreiden naar andere delen van ons lichaam waar ze normaal niet zouden worden gevonden. Dit kan ertoe leiden dat belangrijke organen hun werk niet meer doen en ons erg onwel maken of sterven.

De code kopiëren - en fouten maken

Het meest ongelooflijke aan cellen is dat ze de instructies bevatten voor het maken van kopieën van zichzelf. Deze instructies worden opgeslagen in een code genaamd het genoom, gemaakt van een vrij mooie chemische stof genaamd DNA.

En als je het DNA uit alle cellen van een mens hebt meegenomen en alles in een rij hebt gezet, strekt het zich uit over de maan en zes of zeven keer terug.

De alfabetcellen die worden gebruikt om deze DNA-code te schrijven, zijn gemaakt van slechts vier verschillende chemische "letters": A, C, T en G. En de instructies in elke cel zijn gemaakt van ongeveer 6 miljard van deze chemische letters, die moeten worden exact gekopieerd elke keer dat een cel zich splitst om een ​​kopie van zichzelf te maken.

Om je te helpen deze verbazingwekkende prestatie van de biologie te begrijpen, stel je voor dat je duizend keer de hele Harry Potter-boekenreeks in handschrift kopieert. Dat is wat een cel moet doen elke keer dat het zich splitst, en het gebeurt elke dag miljoenen keren in ons lichaam.

Je kunt hier een animatie van de ongelooflijke, kleine machinecellen bekijken om DNA te kopiëren:

Met al dat DNA om te kopiëren, zijn cellen verplicht om af en toe een spelfout te maken - we noemen deze fouten "mutaties". Soms veranderen die mutaties de betekenis van het instructieboek van een cel, waardoor het uit de hand loopt en een tumor vormt.

Dit is wat we kanker noemen.

Maar waarom?

Nu, terug naar de vraag van Waarom we krijgen kanker.

Verschillende wetenschappers hebben een beetje ruzie over deze kwestie, maar het lijkt te gaan om een ​​combinatie van pech en verschillende ervaringen die je in het leven kunt hebben. Dingen zoals te veel zonlicht, bepaalde chemicaliën (zoals tabaksrook), alcohol, sommige voedingsmiddelen en zelfs sommige virussen kunnen onze kansen op het krijgen van mutaties in ons DNA vergroten.

Omdat die mutaties in DNA de tijd nemen om zich op te hopen, wordt kanker meestal gezien bij oudere volwassenen. Kinderen krijgen soms kanker, maar gelukkig is het relatief zeldzaam. Gewoonlijk zou evolutie betekenen dat niet veel mensen zo'n vreselijke ziekte zoals kanker zouden krijgen. Maar omdat de meeste mensen kanker krijgen nadat ze kinderen hebben gehad, is de evolutie bijna blind voor kanker. Mensen die mogelijk een hoger risico op kanker hebben vanwege hun genen, leven lang genoeg om die genen door te geven aan hun kinderen.

Je kunt je kans op kanker verkleinen door gezonde, verstandige beslissingen te nemen over je levensstijl, maar het is niet mogelijk om het volledig te voorkomen. Helaas, zoals ik al eerder zei, komt het ten minste gedeeltelijk neer op pech.

Belangrijk is dat we bijna nooit met zekerheid kunnen zeggen waarom een ​​persoon kanker heeft

Over de auteur

Darren Saunders, universitair hoofddocent, UNSW

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = healing cancer; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}