Hoe een app kan helpen bij het bestrijden van eenzaamheid bij oude mensen met Kerstmis

Hoe een app kan helpen bij het bestrijden van eenzaamheid bij oude mensen met KerstmisHalfpoint / Shutterstock

Eenzaamheid, als een belangrijke oorzaak van Depressie en zwaarlijvigheid, wordt verondersteld te kosten £ 6,000 per persoon in gezondheids- en sociale zorgdiensten. Eenzaamheid komt vooral voor tijdens de wintervakanties, misschien versterkt door de korte dagen, slecht weer en de indruk dat iedereen geniet van de feestdagen met familie en vrienden.

Hoewel eenzaamheid door alle leeftijden wordt ervaren, is deze vooral uitgesproken bij oudere mensen. In het Verenigd Koninkrijk verlaat 51% van alle mensen van 75 en ouder alleen en ongeveer 6% van de ouderen verlaat hun huis een keer per week of minder. Een steeds groter deel van deze ouderen leeft platteland.

In een tijd waarin diensten en informatie steeds vaker online beschikbaar zijn, speelt technologie misschien een rol bij het aanpakken van eenzaamheid en sociaal isolement?

Ons onderzoek werd uitgevoerd in Zuid-Lakeland - een landelijke gemeenschap van Cumbria in Noord-Engeland. Bewoners van 65 jaar en ouder account voor 24.2% van de bevolking hier, tegen een landelijk gemiddelde van 17%. Hoewel er twee steden zijn, woont de meerderheid van de bevolking in dorpen, gehuchten en geïsoleerde woningen.

We hebben 26-workshops gegeven en 93-interviews gehouden gedurende een periode van twee jaar met mensen in de buurt die 65 jaren of ouder zijn en met personeel en vrijwilligers die werken voor de overheid en liefdadigheidsinstellingen. Onze studie probeerde uit te zoeken wat oudere volwassenen doen om sociale interactie te behouden, hoe ze plannen en welke rol technologie kan spelen om hen te helpen.

We hebben ondervonden dat oudere mensen van mening zijn dat het ontmoeten van mensen persoonlijk van betekenis is in vergelijking met telefonische en online interacties. Neem het voorbeeld van Jack, die 80 jaren oud is en in een landelijk dorp woont.

Hoe een app kan helpen bij het bestrijden van eenzaamheid bij oude mensen met KerstmisUitgaan in de winter in landelijke gebieden kan vaak worden belemmerd door slecht weer en moeilijke rijomstandigheden. Shaun Barr / Shutterstock

Zijn vrouw heeft recent een rugstreep gehad en vindt het niet leuk dat hij haar meer dan een paar uur per dag alleen thuis laat. Hij is actief op zoek naar sociale mogelijkheden buiten het huis en heeft zich bij bewegingslessen aangesloten en een maandelijkse lunch voor vrienden georganiseerd. Dit geeft hem een ​​kans om te ontspannen en de last van de zorg te verlichten en zijn verhaal toont de waarde van reguliere activiteiten voor ouderen.

De meeste oudere volwassenen in de studie ontdekten sociale evenementen via gedrukte advertenties op openbare plaatsen zoals bibliotheken, via het praten met mensen of via internet. Omdat de informatie verspreid was over verschillende bronnen en in verschillende formaten, werd het een inzicht in sociale evenementen die een uitdaging vormen voor oudere volwassenen.

Cruciaal genoeg vonden we dat sociaal verbonden zijn meer betekent dan alleen weten wat er gebeurt, zoals Margaret uitlegde:

Als ik erachter kom dat er iets aan de hand is, moet ik erachter komen hoe ik er moet komen, wat de faciliteiten zijn, wat het weer zal zijn en wie er nog meer naartoe gaat.

Hoe technologie kan helpen

Transport, weer, daglicht en sanitaire voorzieningen zijn allemaal bepalend voor de vraag of onze respondenten konden uitstappen en zich vermaken. Openbaar vervoer was een populaire keuze voor mensen in het district, maar werd gezegd geplaagd door beperkte routes, onregelmatige diensten, lange reistijden en hoge kosten. De verschillende transportaanbieders stellen hun dienstregelingen ook apart en in verschillende formaten ter beschikking.

Als gevolg hiervan waren sociale evenementen vaak ontoegankelijk. Reizen in de wintermaanden met de auto was moeilijk vanwege de afstanden en donkere landwegen. Tijdens het plannen van een evenement wilden velen de weersvoorspelling weten en of ze voor het donker thuis zouden zijn. Ze waren ook graag op de hoogte van toiletvoorzieningen onderweg en op de locatie. Ze wilden weten op welke afstand en route ze moesten lopen vanaf de bushalte of de parkeerplaats. Zonder deze garanties waren sociale situaties moeilijk te plannen en te beheren.

Een opvallende statistiek van het goede doel Age UK South Lakeland suggereerde dat slechts 17% van hun klanten momenteel toegang heeft tot internet. Zoals Jack uitlegt:

Familie en vrienden gebruiken vaak technologie om dingen voor me te weten te komen als ik vastzit. De meeste van mijn vrienden hebben echter geen toegang tot internet. Ze gebruikten technologie niet in hun beroepsleven, omdat ze boeren of handarbeiders waren. Ze bellen mensen nog steeds gewoon over of vragen hun kinderen of kleinkinderen om technologie voor hen te gebruiken.

Hoe een app kan helpen bij het bestrijden van eenzaamheid bij oude mensen met KerstmisDe bewoners van South Lakeland helpen bij het ontwikkelen van de app. Niall Hayes, auteur voorzien

Technologie kan helpen, zolang het erop gericht is ouderen te helpen met het overwinnen van de zorgen die hen weerhouden van het ontmoeten van mensen buiten het huis. Met behulp van de inzichten uit het onderzoek hebben we een app ontwikkeld die is gebaseerd op open gegevens over evenementen en mogelijkheden voor vrijwilligerswerk in de buurt.

Oudere mensen kunnen gebruikersprofielen maken om hun voorkeuren in te stellen voor evenementen op basis van kosten en locatie. Vervolgens kunnen ze de transportopties en routes naar het evenement bekijken op een leeftijdsvriendelijke kaart met de locatie van bushaltes en parkeergarages en nabijgelegen toiletten en banken. Als ze een evenement selecteren dat ze willen bijwonen, worden ze opgenomen in een kalender. De app is ook toegankelijk voor familie, vrienden of verzorgers die namens hen kunnen zoeken en plannen. Hierdoor kan de app ook nuttig zijn voor oudere volwassenen zonder internettoegang.

Maar zelfs met deze ondersteuning valt het op hoe weinig lijsten met evenementen en transportopties beschikbaar waren voor ouderen tijdens de feestdagen. Zonder meer inspanningen om de crisis van eenzaamheid en isolement bij ouderen te verhelpen, is het feestseizoen wellicht nog altijd een seizoen van gejuich voor velen.The Conversation

Over de auteur

Niall Hayes, hoogleraar Informatie & Organisatie, Lancaster University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = growing old lonely; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}