De dodelijke waarheid over eenzaamheid

De dodelijke waarheid over eenzaamheid

Bijna hebben we ooit eenzaamheid ervaren. Het is de pijn die we hebben gevoeld na een breuk, misschien het verlies van een geliefde, of een verhuizing van huis. We zijn kwetsbaar om ons op elk moment in ons leven eenzaam te voelen.

| Eenzaamheid wordt vaak gebruikt om een ​​negatieve emotionele toestand te beschrijven die wordt ervaren wanneer er een verschil is tussen de relaties die men wenst te hebben en die welke men wenst te hebben waarneemt iemand heeft.

De onaangename gevoelens van eenzaamheid zijn subjectief; onderzoekers hebben ontdekt dat eenzaamheid niet gaat over de hoeveelheid tijd die men doorbrengt met andere mensen of alleen. Het heeft meer te maken met kwaliteit van relaties, in plaats van kwantiteit. Een eenzame persoon voelt dat hij of zij niet begrepen wordt door anderen, en denkt misschien niet dat ze een zinvolle relatie hebben.

Voor sommige mensen kan eenzaamheid tijdelijk zijn en gemakkelijk worden verlicht (zoals een goede vriend die weggaat of een echtgenoot die na een werkdag naar huis terugkeert). Voor anderen kan eenzaamheid niet gemakkelijk worden opgelost (zoals de dood van een geliefde of het uiteenvallen van een huwelijk) en kan blijven bestaan ​​als iemand geen toegang heeft tot mensen om contact mee te maken.

Van een evolutionair oogpunt, onze afhankelijkheid van sociale groepen heeft gezorgd voor onze overleving als soort. Vandaar dat eenzaamheid kan worden gezien als een signaal om contact te maken met anderen. Dit maakt het weinig anders dan honger, dorst of fysieke pijn, wat een teken is van de noodzaak om te eten, drinken of medische hulp te zoeken.

In welgestelde moderne samenlevingen is het uitschakelen van de alarmsignalen voor eenzaamheid echter moeilijker geworden dan het bevredigen van honger, dorst of de noodzaak om naar de dokter te gaan. Voor degenen die niet worden omringd door mensen die voor hen zorgen, kan eenzaamheid aanhouden.

Onderzoekers hebben gevonden sociaal isolement is een risicofactor voor ziekte en voortijdige sterfte. Bevindingen van een recent beoordelen van meerdere studies gaf aan dat een gebrek aan sociale connectie een vergelijkbaar risico op vroege sterfte met fysieke indicatoren zoals obesitas met zich meebrengt.

Eenzaamheid is een risicofactor voor veel lichamelijke gezondheidsproblemen, van gefragmenteerde slaap en dementie naar lagere cardiovasculaire output.


Haal het laatste uit InnerSelf


Sommige individuen kunnen ook biologisch kwetsbaar zijn om zich eenzaam te voelen. Bewijs van tweeling studies hebben aangetoond dat eenzaamheid deels erfelijk kan zijn.

meervoudig studies hebben gefocust op hoe eenzaamheid het gevolg kan zijn van bepaalde gentypen in combinatie met bepaalde sociale of omgevingsfactoren (zoals ouderlijke ondersteuning).

Eenzaamheid is grotendeels genegeerd als een voorwaarde voor bezorgdheid in de geestelijke gezondheid. Onderzoekers moeten de omvang van hoe eenzaamheid de geestelijke gezondheid beïnvloedt, nog niet volledig begrijpen. De meeste onderzoeken naar eenzaamheid en geestelijke gezondheid hebben zich uitsluitend gericht op hoe eenzaamheid zich verhoudt tot depressie.

Hoewel eenzaamheid en depressie deels gerelateerd zijn, zijn ze verschillend. Eenzaamheid verwijst specifiek naar negatieve gevoelens over de sociale wereld, terwijl depressie verwijst naar een meer algemene reeks van negatieve gevoelens.

In een studie die gemeten eenzaamheid bij oudere volwassenen over een periode van vijf jaar, eenzaamheid voorspeld depressie, maar het omgekeerde was niet waar.

Het aanpakken van eenzaamheid

Eenzaamheid kan worden aangezien als een depressief symptoom, of misschien wordt aangenomen dat eenzaamheid verdwijnt zodra depressieve symptomen worden aangepakt. Over het algemeen worden "eenzame" mensen aangemoedigd om lid te worden van een groep of een nieuwe vriend te maken, in de veronderstelling dat eenzaamheid dan gewoon verdwijnt.

Hoewel het creëren van mogelijkheden om contact te maken met anderen een platform biedt voor sociale interactie, is het verlichten van de sociale pijn niet zo eenvoudig. Eenzame mensen kunnen twijfels hebben over sociale situaties en als gevolg daarvan afwijzend gedrag vertonen. Deze kunnen verkeerd worden geïnterpreteerd als onvriendelijkheid, en mensen rond de eenzame persoon reageren dienovereenkomstig. Dit is hoe eenzaamheid een persistente cyclus kan worden.

A studie onderzocht de effectiviteit van verschillende soorten behandelingen gericht op het aanpakken van eenzaamheid. De resultaten wezen erop dat behandelingen die gericht waren op het veranderen van negatief denken over anderen effectiever waren dan die die mogelijkheden voor sociale interactie boden.

Een andere veelbelovende manier om eenzaamheid aan te pakken, is om de kwaliteit van onze relaties te verbeteren, met name door intimiteit met de mensen om ons heen te ontwikkelen. Het gebruik van een positieve psychologische benadering die zich richt op het vergroten van positieve emoties in relaties of het vergroten van sociaal gedrag kan diepere en zinvollere relaties met anderen stimuleren.

Inderdaad, zelfs individuen die zijn gediagnosticeerd met een ernstige psychische aandoening hebben verbeteringen in hun welzijn en relaties gemeld na het delen van positieve emoties en het doen van meer positieve activiteiten met anderen. Onderzoek met een positieve psychologische benadering van eenzaamheid staat echter nog in de kinderschoenen.

We blijven de onderschatten dodelijkheid van eenzaamheid als een ernstig probleem voor de volksgezondheid. Hedendaagse tools zoals sociale media lijken de sociale samenhang te bevorderen, maar geven de voorkeur aan korte interacties met vele kennissen over de ontwikkeling van minder, maar zinvollere relaties. In dit klimaat is de uitdaging om eenzaamheid aan te pakken en zich te concentreren op het opbouwen van significante banden met de mensen om ons heen.

Het groeiende wetenschappelijke bewijs dat de negatieve gevolgen van eenzaamheid voor de lichamelijke en geestelijke gezondheid benadrukt, kan niet langer worden genegeerd.The Conversation

Over de auteur

Michelle H Lim, docent en klinisch psycholoog, Swinburne University of Technology

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = eenzaamheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}