Waarom mazelen zo dodelijk zijn, en waarom vaccinatie zo belangrijk is

Waarom mazelen zo dodelijk zijn, en waarom vaccinatie zo belangrijk isEen teken in een kliniek in Vancouver, Washington op januari 25, 2019 vraagt ​​niet-gevaccineerde kinderen 12 en jonger om de faciliteit te verlaten. Gillian Flaccus / AP-foto's

Op de donkerste dag van 2018, de winterzonnewende, tweeten we in het Center for Vaccine Research aan de Universiteit van Pittsburgh, met wanhoop, een rapport in de Guardian dat de mazelengevallen in Europa in 20 jaren het hoogste aantal bereikten.

Waarom was dit een reden tot zorg? Europa is ver weg van de Verenigde Staten, en omdat sommige mensen blijkbaar geloven dat mazelen een goedaardige kinderziekte is die een beetje uitslag, een dribbelende neus en een paar vlekken veroorzaakt, toch? Waarover was het allemaal?

Wel zo George Santayana zei: "Degenen die zich het verleden niet herinneren, zijn veroordeeld om het te herhalen." Collectieve geheugenverlies over de virulentie van deze ziekte heeft ons doen vergeten dat het mazelenvirus tientallen miljoenen baby's heeft gedood door de geschiedenis heen. Nu met verschillende lopende uitbraken in heel ons land is deze onnodige dreiging terug.

Mazelen is een zeer besmettelijke en soms dodelijke ziekte die zich als een lopend vuurtje verspreidt in naïeve populaties. Het virus speelde zijn rol in het decimeren van Indiaanse populaties tijdens het tijdperk van ontdekking. Omdat deze bevolkingsgroepen geen natuurlijke immuniteit hadden voor de ziekten die door Europeanen naar de Nieuwe Wereld werden gebracht, suggereren sommige schattingen 95 procent van de Indiaanse bevolking stierf ten gevolge van pokken, mazelen en andere infectieziekten.

In de 1960s infecteerden jaarlijks mazelen met 3-4 miljoen mensen in de VS. Meer dan 48,000-mensen werden in het ziekenhuis opgenomen en over 4,000 ontwikkeld acute encefalitis, een levensbedreigende aandoening waarbij hersenweefsel ontstoken raakt. Tot 500 stierven mensen, voornamelijk door complicaties zoals longontsteking en encefalitis. Dit was de reden waarom vaccinpioniers John Enders en Thomas Peebles waren gemotiveerd om een ​​vaccin tegen mazelen te isoleren, verzwakken en ontwikkelen dat echt transformatief is voor de menselijke gezondheid. Ouders die de realiteit van de ziekte kenden waren snel om hun kinderen te vaccineren. De opname omhooggeschoten en het aantal gevallen en bijbehorende sterfgevallen, kelderde in de ontwikkelde wereld.

Door 1985, toen John Enders stierf, stierven er nog steeds 1 miljoen kinderen ter wereld vanwege deze infectie. Nu was mazelen echter een ziekte die door vaccin te voorkomen was, en er was een enorme impuls om die tragedie door de Wereldgezondheidsorganisatie aan te pakken.

Toen ik in 1996 aan het virus begon te werken, waren er wereldwijd nog steeds meer dan 500,000-kinderen die elk jaar aan mazelen doodgingen. Zulke grote aantallen kunnen moeilijk te verteren zijn. Dus om het in perspectief te plaatsen, als je ooit een Boeing 747 jumbojet hebt gezien of gezien, zul je weten dat het een behoorlijk groot vliegtuig is. Denk aan meer dan drie van deze vliegtuigen vol met kinderen die elke dag van het jaar crashen met 100 procent van de stervende mensen. Januari, februari, maart ... de zomerzonnewende, de herfstnachtevening ... november, terug naar de winterzonnewende in december ... een ritmisch jaar. Dat is de realiteit van mazelen - in de jaren negentig zijn er elk jaar wereldwijd meer dan een half miljoen levens verloren gegaan.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dankzij vaccinatie was er echter tussen 2000 en 2016 een 84 procent afnemen bij de mortaliteit bij mazelen en bij 20 werden miljoenen sterfgevallen door vaccinatie voorkomen. Wat een prestatie!

Bijna universele adoptie van het vaccin in de ontwikkelingslanden betekende dat mazeleninfecties en gelijktijdige sterfgevallen zeer zeldzaam werden. Door 2000 werden de mazelen uit de Verenigde Staten geëlimineerd. De laatste persoon om te sterven aan de infectie hier was in 2015.

De effectiviteit en ironie van vaccinatie

Deze successen betekenen niet dat de mazelen verdwenen zijn of dat het virus zwak is geworden. Verre van dat. Het virus van dichtbij en persoonlijk zien gedurende al die jaren en weten wat er gebeurt als het in een geïnfecteerde gastheer woekert, geeft mij zoveel respect voor dit minuscule "kleine zakje vernietiging" waarvan het genetische materiaal 19,000 keer kleiner is dan dat van ons. Het is ook ironisch hoe het uit het oog verliezen van de ziekte vanwege het succes van de vaccinatie nieuwe maatschappelijke uitdagingen heeft gebracht.

Wat belangrijk is om te beseffen, is dat miljoenen kinderen die stierven aan mazelen elk jaar in de jaren negentig voor het grootste deel niet in de ontwikkelde wereld leefden. In die dagen hier in de Verenigde Staten en in Europa was er een brede waardering dat #vaccineswork, wat betekent dat de overgrote meerderheid van de mensen het vaccin tegen mazelen, bof en rodehond (MMR) kreeg en goed beschermd werd. Twee doses van het vaccin zijn 97 procent effectief bij het stoppen van de infectie.

Wat een van de meest infectieuze pathogenen op aarde is voor een niet-gevaccineerde persoon in 2019 is biologisch ongelooflijk. Ja, dat klopt, een niet-gevaccineerde mens. Maar waarom zou iemand besluiten niet gevaccineerd te worden of zijn kinderen niet te beschermen?

Dat komt omdat het vergeten van het verleden selectieve amnesie heeft versneld in onze post-mazelen psyche. Het negeren van wetenschappelijke feiten heeft ons tragisch naar een plek gebracht waar sommige mensen de waarden en bruikbaarheid niet waarderen van enkele van de meest fenomenale hulpmiddelen die we hebben gecreëerd in onze historische oorlog tegen infectieziekten. Onvervaardigde beweringen dat vaccins zoals MMR werden geassocieerd met autisme, multiple sclerose, de ziekte van Crohn, enz., En slecht geïnformeerde beroemdheden hebben grote ravages aangericht met vaccinatieprogramma's. Echte, zorgzame ouders die zich niet bewust waren van de realiteit van ziektes die ze nog nooit hadden gezien, besloten dat sinds de virussen uit dit deel van de wereld verdwenen waren, de opnames zo afgelopen millennium waren. Simpel gezegd, sommige mensen hebben de vaccins opgegeven.

Dit heeft de perfecte storm gecreëerd. Omdat het mazelenvirus zo besmettelijk is en Europa, Afrika, Zuid-Amerika en Zuidoost-Azië niet echt ver weg zijn met jumbojet, kan een geval ergens ter wereld leiden tot een infectie overal ter wereld. Het niet-vaccineren van grote groepen mensen helpt de mazelen terug te komen. Van Californië, tot New York van de staat Washington tot Minnesota en Georgië, mazelen is terug met een wraak. Nu kunnen we alleen maar hopen dat de laatste dood van deze dodelijke ziekte in de VS overblijft van 2015. Helaas is dat geen gegeven.The Conversation

Over de auteur

Paul Duprex, hoogleraar Microbiologie en Moleculaire Genetica, University of Pittsburgh

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; zoekwoorden = geschiedenis van vaccinatie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}