5 Feiten over schimmels en hun schadelijke effecten op de menselijke gezondheid

5 Feiten over schimmels en hun schadelijke effecten op de menselijke gezondheid
Een microscopisch beeld van Aspergillus fumigatus-schimmel, een van de grootste moordenaars van patiënten met een zwak immuunsysteem. Mark Stappers / Kevin Mackenzie, auteur voorzien

Schimmels zijn alomtegenwoordig van aard. Niemand weet precies hoeveel soorten schimmels er zijn - één schatting is tussen 2.2m en 3.8m - en van die soorten is alleen 120,000 gedocumenteerd. Schimmels en schimmels omvatten een duizelingwekkende reeks fysieke vormen en attributen, die leven in zowel gematigde omgevingen als in extreme hitte, kou of in de diepten van de oceaan.

De meesten spelen een vitale, maar onzichtbare rol die het plantenmateriaal afbreekt en voedingsstoffen door de grond verdeelt. Sommige zijn goed om te eten - gisten zijn bijvoorbeeld een integraal onderdeel van het maken van brood, bier en andere voedingsmiddelen die eeuwenlang de samenleving en culturen gevormd hebben. Maar veel anderen zijn giftig, bijvoorbeeld de giftige doodskap. Schimmels hebben soms verschrikkelijke gevolgen gehad voor de natuurlijke wereld: de chytride-schimmelepidemie heeft de amfibieën wereldwijd gedecimeerd, het drijven van soorten naar uitstervenen andere schimmels hebben aangevallen voedselgewassen, voedselveiligheid in gevaar brengen.

Maar minder gewaardeerd wordt de invloed van schimmelinfecties op mensen, die de laatste decennia aanzienlijk is toegenomen. Er is een vloedgolf van schimmels onzichtbaar voor het oog die ons schade berokkent, of we het nu kunnen zien of niet.

Schimmels zijn wijdverspreid en persistent

Ongeveer 25% van de wereldbevolking contracteert een schimmelinfectie van haar, huid of nagels per jaar, zoals voetschimmel. De meeste vrouwen hebben minstens één schimmelinfectie, zoals lijsteren een aanzienlijk deel ervaart deze regelmatig. Terwijl de meerderheid van deze zogenaamde "oppervlakkige" schimmelinfecties relatief gemakkelijk te diagnosticeren en te behandelen zijn, zijn er enkele oorzaken slopende en ontsierende infecties waarvoor er zeer beperkte behandelingsopties zijn. En de weerstand tegen drugs groeit.

Ze zijn dodelijk

Ongelooflijk, invasieve schimmelinfecties dood drie keer meer mensen dan malaria. Slechts enkele schimmels kunnen dodelijke ziektes veroorzaken bij gezonde mensen, en deze zijn over het algemeen zeldzaam en komen alleen voor in bepaalde geografische regio's, zoals in Zuid-Amerika. Maar meer zorgen zijn infecties van normaal onschuldige schimmels die voorkomen bij mensen met een verzwakt immuunsysteem. Moderne immunosuppressiva die bijvoorbeeld worden gebruikt voor orgaantransplantaties of voor de behandeling van HIV / AIDS, hebben een enorme toename gezien in het aantal geïnfecteerde mensen.

Het is eng hoe dodelijk deze infecties kunnen zijn, met een sterftecijfer dat vaak 50% overschrijdt. Recente statistieken suggereren dat tenminste 1.6m mensen sterven elk jaar als een resultaat - ongeveer gelijk aan de aantal sterfgevallen door tuberculose wereldwijd. Net als andere pathogenen komen de meeste gerelateerde sterfgevallen voor in landen met een laag en een middeninkomen, waar de therapeutische opties beperkt zijn.

Moeilijk te diagnosticeren, moeilijk te behandelen

Schimmelinfecties zijn zeer moeilijk te diagnosticeren en te behandelen, en dit is gedeeltelijk de reden waarom invasieve schimmelziekten zo'n hoog sterftecijfer hebben. Op enkele uitzonderingen na, bevatten de huidige benaderingen voor het diagnosticeren van schimmelinfecties problemen rond het vermogen om deze nauwkeurig te detecteren. Dit leidt tot vertragingen bij het starten van de behandeling, vaak met fatale gevolgen.

Ons therapeutisch arsenaal is ook beperkt. We hebben relatief weinig medicijnen, en veel daarvan zijn giftig of interageren slecht met andere veelgebruikte medicijnen. Ze kunnen alleen effectief zijn op een beperkt spectrum van schimmels, of kunnen problematisch zijn om te worden toegediend. Het is vertellen dat er is geen enkel vaccin tegen schimmelinfecties in huidig ​​klinisch gebruik. Verontrustend genoeg neemt de resistentie tegen geneesmiddelen toe en zijn er weinig nieuwe geneesmiddelen in klinische ontwikkeling. En veel belangrijke antischimmelmiddelen zijn ook onbetaalbaar of niet beschikbaar in de landen met een laag of middelgroot inkomen waar ze het meest nodig zijn.

Gekoppeld aan ziekten die we niet begrijpen

Schimmels zijn steeds meer verbonden met talloze menselijke kwalen, zoals allergische en astmatische ziekten die miljoenen mensen treffen. Schimmels veroorzaken meer dan een miljoen ooginfecties per jaar, waarvan er veel in blindheid resulteren. Recent bewijs, meestal van diermodellen, suggereert dat veranderingen in de schimmelcomponenten van de darm de ernst van maagulcera, colitis ulcerosa, de ziekte van Crohn, voedselallergieën en zelfs alcoholische leverziekte. Er zijn ook een paar rapporten die link schimmels naar neurologische stoornissen zoals de ziekte van Alzheimer.

En we betalen niet genoeg aandacht

Ons vermogen om schimmelziekten aan te pakken, wordt ernstig belemmerd door een wereldwijd gebrek aan wetenschappers en clinici die op dit gebied werken. Dit gebrek aan capaciteit is bijzonder ernstig in de ontwikkelingslanden, die de grootste ziektelast doormaken.

Vergeleken met een enorme hoeveelheid onderzoek op infectieuze bacteriën of virussen, wordt het meeste onderzoek naar schimmelinfecties uitgevoerd door kleine groepen of individuen. Er zijn slechts een handvol grotere onderzoekscentra over de hele wereld, waarvan de MRC Center for Medical Mycology in Aberdeen is er een. Onderzoeksfinanciering voor schimmels is goed voor minder dan 3% van de besmettelijke ziektebudgetten van grote internationale financiers (in ieder geval in het VK en de VS), wat het gebrek aan ingediende financieringsaanvragen weerspiegelt.

The ConversationAls we deskundigen willen aantrekken om de toegenomen onderzoekscapaciteit op te bouwen die hard nodig is om deze uitdagingen aan te gaan, is een groter bewustzijn van de toenemende gezondheidsschade door schimmelinfecties van vitaal belang.

Over de auteur

Gordon Brown, 6th Century Chair in Immunology, Director, MRC Center for Medical Mycology, Universiteit van Aberdeen

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = schimmels; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}