Waarom 30-notulen van de natuur per dag zo goed zijn voor uw gezondheid

Waarom 30-notulen van de natuur per dag zo goed zijn voor uw gezondheid

De wetenschap laat zien hoe onderdompeling in de natuur genezing versnelt en als een tegengif voor veel kwalen werkt.

Tijdens een van de meest beproevingen in mijn leven, toen mijn huwelijk ten einde liep, waagde ik me dagelijks in het bosrijke gebied bij ons thuis en nam ik de familiehond mee voor een lange wandeling. Lopend door de meanderende vuurwegen gaf ik de ruimte om na te denken over mijn huidige hachelijke situatie en wat er op komst was.

Het hebben van de hond als mijn metgezel was een extra bonus.

In deze moeilijke periode zorgde de natuur voor verlichting van de stress van een grote overgang naar het leven. De oefening, gecombineerd met het prachtige landschap en het gezelschap van mijn hond, was mijn dagelijkse dosis rustgevend comfort. Kijken naar de oude sequoia's deed me denken aan de vele winterstormen en veranderingen die ze tijdens hun leven hebben doorstaan. Het zien van een roodstaart havik die boven me zweefde, hielp me te denken aan de behoefte aan een "vogelvlucht" voor een breder perspectief op mijn eigen omstandigheden. Getuige zijn van de vegetatie, mieren, vlinders en eekhoorns weerspiegelden me dat het leven in de loop van de tijd voortdurend evolueert en zich aanpast. Af en toe zou ik een vriend bellen. Het horen van hun stem en steun in de sereniteit van een natuurlijke omgeving gaf me ook de kracht om voorwaarts te gaan in deze uitdagende tijd.

Als ik enkele jaren later terugkijk, waardeer ik de helende kracht van mijn wandelingen in de natuur. De wildernis gaf me een plek om te reflecteren, onderscheiden, plannen en uit te ademen van de stress van de persoonlijke veranderingen die plaatsvonden. De tijd nemen om te stoppen en de insecten nauwkeurig te bekijken, de bloemen, rotsen en bladeren verjongden mijn geest en gaven me hernieuwde waardering voor hoe het leven zich voortdurend rondom ons ontvouwt. Zelfs in de jaren daarna, toen ik me aanpaste aan mijn nieuwe status, gaf het zijn in de natuur me een constante basis die ik koester tot op de dag van vandaag. Een vriend die ook recentelijk gescheiden was, zei dat hij er een gewoonte van maakte om zichzelf bloemen te kopen om schoonheid in zijn nieuwe omgeving te brengen.

Ik verwelkomde het wekelijkse ritueel, dat ik nog steeds volhoud, om verse bloemen te hebben als een manier om de natuur te vieren.

Genezende effecten van de natuur

De natuur dient als een toevluchtsoord om te inspireren, te reflecteren en te helen. Studies tonen aan dat het in de natuur zijn een krachtig positief effect heeft op de geest, het lichaam en de geest. De statistieken over de gezondheidsvoordelen voor kinderen in de natuur zijn opmerkelijk en in veel opzichten niet verrassend. Outdoor-activiteiten verhogen de fysieke fitheid, verhogen de vitamine D-spiegel en verbeteren het afstandszicht; in de natuur zijn, vermindert ADHD-symptomen; Scholen met buitenschools onderwijsprogramma's helpen studenten om hoger te scoren in gestandaardiseerde tests en hun kritisch denkvermogen te verbeteren. De natuur vermindert ook de stressniveaus en verbetert de sociale interacties tussen kinderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Deze voordelen vertalen zich ook naar volwassenen. Bij volwassenen laten onderzoeken zien dat het in de natuur zijn het herstelproces van de gezondheid versnelt, de bloeddruk verlaagt en het risico op kanker verlaagt en de geest van mensen opheft. In een klassieke studie die werd uitgevoerd in een ziekenhuis in de voorsteden van Pennsylvania tussen 1972 en 1981, genazen patiënten met een raamweergave van loofbomen veel sneller van een operatie dan degenen die een bakstenen muur bekeken. De patiënten met een natuurzicht kregen ook minder negatieve evaluaties van hun verpleegkundigen en namen minder pijninjecties. Hoge bloeddruk, die een op de drie Amerikanen treft, kost de VS meer dan $ 48 miljard per jaar. Een recente studie laat echter zien dat volwassenen hun bloeddruk kunnen verlagen door simpelweg 30 minuten of meer per week in een park te wandelen. In een onderzoek naar de link tussen de natuur en kanker, hadden mensen die twee lange wandelingen in de natuur volgden gedurende twee opeenvolgende dagen een toename van hun kankerbestrijdende cellen, bekend als NK-cellen, van 50 procent en een toename in de activiteit van deze cellen met 56 procent. Bovendien bleven de activiteitsniveaus van de cellen een maand lang hoog. Deze studies benadrukken de vele manieren waarop alleen buitenshuis worden ons psychologisch en fysiek ten goede komt.

Een aantal van de interessantste onderzoeken naar de relatie tussen gezondheid en natuur komt uit Japan. Wandelen en tijd doorbrengen in bossen, bekend als Shinrin-yoku, of baden in het bos, is een populaire vorm van preventieve gezondheidszorg in Japan. Studies bewijzen nu de gezondheidsvoordelen van tijd doorbrengen in bossen. Yoshifumi Miyazaki van Chiba University, Japan, ontdekte dat een wandeling van 40 naar een cederbos het niveau van cortisol, een stresshormoon, evenals de bloeddruk verlaagt en het immuunsysteem meer ondersteunt dan een vergelijkbare 40-wandeling van een minuut in een lab. Qing Li van Nippon Medical School in Tokio heeft aangetoond dat bomen en planten samengestelde verbindingen uitzenden die fytonciden worden genoemd en die ons bij inhalatie therapeutische voordelen geven die lijken op aromatherapie. Phytoncides veranderen ook de bloedsamenstelling, die onze bescherming tegen kanker beïnvloedt, ons immuunsysteem stimuleert en onze bloeddruk verlaagt.

Het ervaren van de natuur vermindert niet alleen stress, maar verbetert ook ons ​​cognitieve vermogen. Gregory Bratman van Stanford University en zijn collega's hebben 60-deelnemers aangesteld die willekeurig verdeeld waren in twee groepen: de eerste groep nam een ​​50-minuut "natuur" wandeling omringd door bomen en vegetatie, en de tweede groep nam een ​​"stedelijke" wandeling langs een hoge verkeersweg. De natuurwandelaars toonden cognitieve voordelen, waaronder een toename van de werkgeheugenprestaties, "verminderde angst, herkauwers en negatief affect en behoud van positief affect."

In een volgende studie onderzocht Bratman de neurologische mechanismen die beïnvloed worden door in de natuur te zijn door het meten van het deel van de hersenen (subgenuale prefrontale cortex) dat wordt geactiveerd door te broeden. Onze neiging tot broeden, door cognitieve wetenschappers aangeduid als "morbide herkauwers", maakt ons vaak gericht op de negatieve aspecten van ons leven en kan leiden tot angst en depressie. Bratman en zijn collega's ontdekten dat de deelnemers die in het rustigere, bosrijke gedeelte van de campus liepen, minder actief waren in het broeierige deel van hun hersens dan degenen die in de buurt van de drukke rijbaan liepen.

De psychologische voordelen van het zijn in de natuur worden ook beïnvloed door de biodiversiteit van de natuurlijke omgeving. Terwijl steden stedelijke groene ruimten ontwerpen, waarin verschillende vegetatie en dieren in het wild worden opgenomen, verbetert de gezondheid en het welzijn van stadsbewoners. Een onderzoek in Sheffield, UK, onderzocht de effecten van verschillende habitattypen zoals voorzieningenplanten, gemaaid grasland, onbekend grasland, struikgewas en bos en bewaakte de vlinder- en vogelsoorten in deze gebieden. Deelnemers toonden een toename in psychologisch welbevinden in habitats met een grotere soortendiversiteit. Zoals onderzoeker Richard Fuller en zijn collega's opmerken: "De mate van psychologisch voordeel was positief gerelateerd aan de soortenrijkdom van planten en in mindere mate van vogels, beide taxa waar waargenomen rijkdom overeenkwam met de bemonsterde rijkdom." Bovendien, "Onze resultaten geven aan dat simpelweg groene ruimte bieden, gaat voorbij aan het feit dat groene ruimten dramatisch kunnen variëren in hun bijdrage aan de voorziening van de menselijke gezondheid en biodiversiteit. Als we de kwaliteit van die ruimte in ogenschouw nemen, kunnen we ervoor zorgen dat deze de meerdere doelen dient om de biodiversiteit te verbeteren, ecosysteemdiensten te leveren (Arnold & Gibbons 1996), mogelijkheden te scheppen voor contact met de natuur (Miller 2005) en psychologisch welzijn te verbeteren. "Fullers onderzoek suggereert dat de biodiversiteit in een habitat ons welzijn beïnvloedt: hoe meer soortenrijkdom, hoe groter de positieve impact op onze gezondheid.

Zoals het wetenschappelijke bewijs aanvoert dat onszelf onderdompelen in de natuur onze gezondheid en welzijn verhoogt, is de vraag die rijst, waarom? De twee meest voorkomende theorieën die dit fenomeen verklaren, zijn de psychoevolutionaire theorie en de aandachtherstel-theorie. De psychoevolutionaire theorie concentreert zich op het menselijk vermogen om "positieve ingebouwde reacties op natuurlijke omgevingen" te hebben. In essentie is onze positieve verbinding met de natuur, met inbegrip van lage stress en hoge geesten, aangeboren geëvolueerd als onderdeel van onze soortontwikkeling gedurende millennia. Deze theorie verklaart het vermogen van de natuur om ons welzijn te verbeteren, maar gaat niet in op de cognitieve impact van de natuur op ons brein. Voor dit aspect gaan we in op aandachtherstel-theorie.

De aandachthersteltheorie kijkt naar de twee belangrijkste soorten aandacht die mensen gebruiken: gerichte en ongerichte aandacht. Gerichte aandacht vereist dat we ons concentreren op een specifieke taak en elke afleiding blokkeren die het kan verstoren. Wanneer we bijvoorbeeld bezig zijn met een wiskundig probleem, of verdiept in het lezen van een literaire passage of bij het samenstellen of repareren van een ingewikkeld mechanisch voorwerp, zijn onze hersenen volledig toegewijd aan de taak die voor ons ligt en onze directe onverdeelde aandacht nodig hebben. Nadat we de taak hebben voltooid voelen we ons vaak geestelijk vermoeid of leeg. Omgekeerd kunnen we, als we buiten zijn, genieten van observatiepatronen of een zonsondergang, wolken, bloemen, bladeren of een prachtige weide, die onze ongerichte aandacht vragen. Het gebruik van onze zintuigen om aan te raken, te zien of te ruiken in natuurlijke omgevingen vereist geen taakspecifieke, probleemoplossende benadering. In plaats daarvan kunnen we genieten van onze ervaring in de natuur en worden verjongd door de bezienswaardigheden en geluiden in een ontspannen tempo te bekijken. Ongerichte aandacht is gemakkelijk op te roepen en te onderhouden en leidt tot minder stress en angst.

Hoe zit het met het ervaren van de helende krachten van de natuur door middel van technologie? Is het net zo effectief als uit het echte leven? Studies tonen aan dat wanneer werknemers de keuze krijgen uit een werkplek zonder ramen of een plasma-tv-weergave van natuurlijke scènes, zij de voorkeur geven aan de plasma-optie. Deze optie verbeterde hun welzijn en cognitieve vaardigheden. Uit een andere studie bleek echter dat deelnemers die door een raam uitzicht op de natuur hadden, een groter gevoel van welzijn hadden dan degenen die gewoon een lege muur hadden; het hebben van een "raam" van een plasma-tv was niet meer herstellend dan een muur. Dus, zoals te verwachten is, zijn opvattingen over de natuur het meest nuttig voor onze geestelijke gezondheid, gevolgd door foto's of video's van natuurlijke scènes. Medische professionals vangen de voordelen van de natuur op en nemen architectonische ontwerpen op in medische faciliteiten met uitzicht op de natuur, afbeeldingen van natuurlijke landschappen, natuurlijke verlichting en helende tuinen.

De natuur als een essentiële aanvulling

Richard Louv, auteur van Last Child in the Woods en Het natuurprincipe, begon een nationale discussie over het belang van de natuur in het leven van kinderen en volwassenen. Hij bedacht de term 'natuurgebrekziekte' om de negatieve gevolgen voor kinderen te benadrukken van minder tijd buitenshuis doorbrengen en meer tijd binnenshuis, meestal opgeslorpt in hun tv, computer, tablet of telefoon. Louv spreekt ook over het belang van de verbinding tussen geest / lichaam / natuur, die hij vitamine N (voor de natuur) noemt. Zoals hij aangeeft:

"Het aloude geloof dat de natuur een direct positief effect heeft op de gezondheid van de mens is tegenwoordig een overgang van theorie naar bewijs en van bewijs naar actie. Bepaalde bevindingen zijn zo overtuigend geworden dat sommige reguliere zorgverleners en organisaties begonnen zijn met het promoten van natuurtherapie voor een reeks ziekten en voor ziektepreventie. En velen van ons, zonder er een naam voor te hebben, gebruiken het natuurtonicum. We zijn in wezen zelfmedicatie met een goedkoop en ongewoon handig medicijnvervangingsmiddel. Laten we het vitamine N-for Nature noemen. '

Het gebruik van de natuurtonicum, of vitamine N, als tegengif voor veel van de kwalen die geassocieerd worden met het moderne industriële leven, toont het belang van de integratie van de natuur in ons dagelijks leven. Omdat het grootste deel van de wereldbevolking leeft in stedelijke centra, worden parken en groene ruimten steeds belangrijker voor onze gezondheid en welzijn. Zelfs een 30-minuutwandeling in een met bomen omzoomd gebied heeft bewezen fysieke en psychologische voordelen.

Louv hielp een nationale beweging op gang te brengen om kinderen buiten in de natuur te krijgen. Om de trend te keren dat kinderen dagelijks tot zeven uur achter schermen doorbrengen, implementeren talloze organisaties, waaronder de National Wildlife Federation en de David Suzuki Foundation, innovatieve programma's en hulpmiddelen voor ouders en scholen. De National Wildlife Federation heeft zich ten doel gesteld om 10 miljoen kinderen naar buiten te halen door ouders middelen te geven om tijd met hen buiten door te brengen en door met scholen en jeugdorganisaties samen te werken om programma's te ontwikkelen die ongestructureerde tijd in de natuur bevorderen. De David Suzuki 30x30 Nature Challenge moedigt kinderen en volwassenen aan 30-minuten per dag buiten door te brengen voor 30-dagen om een ​​nieuwe trend in te luiden: "Het is van essentieel belang dat we onze traditionele kijk op de natuur herinrichten als een plaats voor vrije tijd en sport. een die de nadruk legt op een volledig scala aan fysieke, mentale en sociale gezondheidsvoordelen. "

In Scandinavische landen is de waarde van tijd buiten doorbrengen ingekapseld in het woord Friluftsliv, wat zich vertaalt naar "openluchtleven". In Noorwegen, Zweden en Finland Friluftsliv ondersteunt een verbinding met de natuur die is opgenomen als onderdeel van hun cultureel erfgoed. Het betekent bijvoorbeeld kinderen buiten spelen en de insecten onder rotsen en boomstammen of een vogelnest verkennen. In Finland hebben leraren competitieve salarissen, onafhankelijkheid in hun curriculumontwerp, kortere schooluren en voldoende tijd voor hun studenten om buiten te spelen. Het succes van hun systeem, dat werk en buiten spelen combineert, heeft studenten herhaaldelijk bovenaan de ranglijst geplaatst in academische prestatiescores op wereldwijde schaal. Buiten spelen is niet alleen een kans om uit te rusten en te decomprimeren, maar in plaats daarvan een belangrijk onderdeel van het leerproces. Zoals auteur Erik Shonstrom opmerkt: "Het centrale principe van Friluftsliv is het belang om op een ongecompliceerde manier de natuur in te gaan. Geen beklimming van de Matterhorn nodig - we hebben het alleen maar over kinderen die spelen in de bossen, parken en velden. '

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Andrés R. Edwards is oprichter en president van EduTracks, een bedrijf dat gespecialiseerd is in het ontwikkelen van onderwijsprogramma's en consultancydiensten over duurzame praktijken voor groene gebouwen en bedrijfsinitiatieven. Hij is de auteur van The Heart of Sustainability: ecologische balans herstellen van binnenuit, bloeiend buiten duurzaamheid: paden naar een veerkrachtige samenleving en de duurzaamheidsrevolutie: portret van een paradigmaverschuiving.

Uittreksel uit Vernieuwing: Hoe de natuur onze creativiteit, mededogen en vreugde wekt door Andrés Edwards (New Society, april 2019) herdrukt met toestemming van de uitgever, newsociety.com

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = Andrés Edwards; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...