Brain Over Body: het stresssysteem hacken om uw psychologie uw fysiologie te laten beïnvloeden

Brain Over Body: het stresssysteem hacken om uw psychologie uw fysiologie te laten beïnvloeden Onderzoekers stellen zich voor om je lichaam te laten reageren op extreme kou om psychologische voordelen te behalen. Ratushniak / Shutterstock.com

Er zijn mensen die ongelooflijke weerstand bieden tegen extreme temperaturen. Denk aan boeddhistische monniken die rustig kunnen zijn weerstaan ​​gedrapeerd in vriesdoeken of de zogenaamde "Iceman" Wim Hof, die kan blijven ondergedompeld in ijswater voor lange periodes zonder problemen.

Deze mensen worden op de een of andere manier als bovenmenselijk of speciaal beschouwd. Als ze waarlijk zijn, dan zijn hun prestaties eenvoudigweg vermakelijke maar irrelevante vaudevilliaanse handelingen. Wat als ze geen freaks zijn, maar hun hersenen en lichamen hebben getraind met zelfaanpassingstechnieken die hen koude weerstand bieden? Kan iemand hetzelfde doen?

Als twee neurowetenschappers die hebben gestudeerd hoe het menselijk brein reageert op blootstelling aan kou, we zijn geïntrigeerd door wat er in de hersenen gebeurt tijdens zo'n weerstand. Ons onderzoek, en dat van anderen, begint te suggereren dat dit soort 'superkrachten' inderdaad kan voortvloeien uit het systematisch oefenen van technieken die iemands hersenen of lichaam wijzigen. Deze wijzigingen kunnen relevant zijn voor gedrags- en geestelijke gezondheid en kunnen mogelijk door iedereen worden gebruikt.

De drive van het lichaam voor balans

Gedragswijzigingstechnieken zoals yoga en mindfulness proberen het fysiologische evenwicht te moduleren - wat wetenschappers noemen homeostase. Homeostase is een fundamentele overlevingsbehoefte en cruciaal voor de fysieke integriteit van een organisme.

Bijvoorbeeld wanneer iemand wordt blootgesteld aan kou, bepaalde hersencentra initiëren veranderingen in hoe het lichaam reageert. Deze omvatten het verminderen van de bloedtoevoer naar de extremiteiten en het activeren van dieplagende spiergroepen om warmte te produceren. Deze veranderingen laten het lichaam meer van zijn warmte vasthouden en treden automatisch op zonder bewuste controle.

Homeostase wordt gehandhaafd wanneer perifere organen ("het lichaam") sensorische gegevens verzamelen en doorsturen naar het verwerkingscentrum ("de hersenen"), dat deze gegevens organiseert en prioriteert, en actieplannen genereert. Deze richtlijnen worden vervolgens overgebracht naar het lichaam, dat ze uitvoert.

Het is de balans tussen bottom-up fysiologische mechanismen en psychologische mechanismen van bovenaf die de homeostase beïnvloeden en acties begeleiden. Ons idee is dat dit evenwicht tussen fysiologie en psychologie kan worden "gehackt" door de hersenen te trainen in het omgaan met koude. Dit is een heel interessante truc - en we geloven dat de veranderingen in de hersenen die zich voordoen verder gaan dan alleen koude tolerantie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Hersenen voor het reageren op verkoudheid

Hersenen voor het handhaven van de homeostase vormen een complexe hiërarchie. Anatomische gebieden in de primitieve hersenstam (middenhersenen, pons) en de hypothalamus vormen een homeostatisch netwerk. Dit netwerk creëert een weergave van de huidige fysiologische toestand van het lichaam.

Op basis van wat deze voorstelling op dit moment beschrijft over de condities van het lichaam, veroorzaken regulerende processen fysiologische veranderingen in de periferie via het zenuwstelsel. De representatie genereert ook basale emotionele reacties op fysiologische veranderingen - "koud is onaangenaam" - dat activeert acties - "Ik moet naar binnen."

gezondheid De middenhersenen, rood gekleurd in deze illustratie, zitten diep in het menselijk brein. Life Science Databases (LSDB) / Wikimedia, CC BY-SA

Bij de mens is een gebied in de rug van de middenhersenen dat het periaqueductale grijs is, het controlecentrum dat berichten over pijn en kou naar het lichaam verzendt. Dit gebied releases opioïden en cannabinoïden, hersenchemicaliën ook geassocieerd met humeur en angst. Het periaqueductale grijs stuurt deze chemische signalen naar het lichaam, via het dalende pad dat de ervaring van pijn en kou onderdrukt, en via andere neurotransmitters naar de hersenen.

Lagere orde primitieve netwerken, zoals die geassocieerd met de hersenstam, evolueerden voor hogere orde gebieden van de hersenen, zoals die in de cortex. En netwerken van lagere orde oefenen een grotere invloed uit op hogere-orde netwerken. Hier is een duidelijk voorbeeld: een erg koude wil hebben interfereren met rationeel denken, een voorwaarde dat bij onderkoeling is catastrofaal. Maar je kunt je niet zomaar een zonnig strand voorstellen om het onaangename gevoel dat gepaard gaat met een erg koud gevoel weg te wassen. In dit geval weegt het "fysiologische" systeem zwaarder dan het "psychologische" systeem.

Dit asymmetrie van causale effecten in hersennetwerken is als vanzelfsprekend beschouwd. Maar kunnen strategieën die zich richten op aangeboren fysiologische mechanismen leiden tot psychologische controle van bovenaf? Opkomend onderzoek suggereert dat technieken die fysiologische stressfactoren combineren met gefocuste meditatie deze asymmetrie kunnen "breken", waardoor het psychologische het fysiologische kan moduleren. Dat is wat we recent hebben waargenomen studies die we hebben uitgevoerd op "Iceman" Wim Hof.

gezondheid Otto Muzik bereidt Wim Hof ​​voor op fMRI-scanner om te zien hoe zijn hersenen reageren op blootstelling aan kou. Wayne State University, CC BY-SA

Hof's zelfmodificatietechnieken omvatten gecontroleerde ademhaling (hyperventilatie en ademretentie) en meditatie. In onze studie voerde hij deze technieken uit voordat we hem herhaaldelijk aan kou blootstelden door ijskoud 39 graden Fahrenheit-water te pompen door een nat pak dat hij droeg.

Adem retentie en koude vorm twee fysiologische stressoren, terwijl meditatie een vorm van psychologische controle is. Wanneer normale onderwerpen worden blootgesteld aan kou, veranderingen in lichaamstemperatuur, waardoor homeostatische schijven worden geactiveerd. Maar de huidtemperatuur van Hof bleef onveranderd, niet beïnvloed door blootstelling aan kou. Bovendien, in tegenstelling tot controlepersonen, activeerde hij krachtig het periaqueductale grijze gebied van zijn hersenen, een gebied dat belangrijk is voor het reguleren van pijn. Zijn autodidactische techniek lijkt het vermogen van zijn hersenen om met kou om te gaan, te veranderen door pijnpaden te moduleren.

De voordelen uitbreiden

Wat zou onze bevindingen met de "Iceman" kunnen verklaren?

Koude blootstelling lijkt een stress-geïnduceerde pijnverlichtende reactie te veroorzaken in het homeostatische hersennetwerk, al geprimed door ademretentie. Activering van het periaqueductale grijs suggereert een afname in pijnperceptie en dus angst. Deze aanhoudende veranderingen in het homeostatische hersennetwerk van Hof vergroten de tolerantie voor kou. De effecten worden versterkt door gerichte meditatie die de verwachting van positieve uitkomsten genereert.

Dit is het cruciale gedeelte: deze verwachting vergroot waarschijnlijk de effecten van stress-geïnduceerde pijnverlichting boven directe blootstelling aan kou. Als een dergelijke verwachting - "Ik confronteerde de kou en voelde me verkwikt" - is vervuld, zal dit leiden tot de introductie van extra opioïden of cannabinoïden uit het periaqueductale grijs. Deze versie kan de niveaus van neurotransmitters zoals serotonine en dopamine beïnvloeden, waardoor het algehele welzijn nog verder verbetert. Deze positieve feedbacklus is betrokken bij de bekend 'placebo-effect'.

Meer in het algemeen lijken technieken zoals die door Hof worden gebruikt, uit te oefenen positieve effecten op de aangeboren immuunrespons van het lichaam ook. We verwachten dat ze ook positieve effecten zullen hebben op humeur en angst vanwege de afgifte van opioïden en cannabinoïden. Hoewel deze effecten nog niet goed bestudeerd zijn, denken we, door een stress-geïnduceerde analgesie-reactie op te wekken, dat beoefenaars "controle" kunnen uitoefenen op de belangrijkste componenten van hersensystemen die verband houden met humeur en angst.

Momenteel, miljoenen mensen drugs gebruiken om te helpen bij gevoelens van depressie en angst. Veel van deze medicijnen dragen ongewenste neveneffecten. Gedragsmodificatietechnieken die gebruikers trainen op manieren om het homeostatische systeem van hun hersenen te beïnvloeden, kunnen op een dag sommige patiënten drugsvrije alternatieven bieden. Pogingen om de verbanden tussen de fysiologie van de hersenen en de psychologie ervan te begrijpen, kunnen inderdaad de belofte inhouden voor een gelukkiger leven.The Conversation

Over de Auteurs

Vaibhav Diwadkar, hoogleraar psychiatrie, Wayne State University en Otto Muzik, hoogleraar kindergeneeskunde en radiologie, Wayne State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = stress verlichten; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}