Waarom eenzaamheid slecht is voor uw gezondheid

Hoe eenzaamheid slecht is voor uw gezondheid Sociaal isolement houdt verband met verhoogde bloeddruk en depressie. Mindmo / shutterstock.com

Stel je een 65-jarige vrouw voor die haar arts regelmatig ziet voor allerlei pijnen en kwalen. Ze kan tijdens één bezoek klagen over rugklachten, hoofdpijn krijgen in een andere tijd en zich zwak voelen bij de volgende. Elke keer voert haar arts een lichamelijk onderzoek uit en voert de juiste tests uit, zonder iets te vinden om rekening te houden met haar symptomen. Elke keer verlaat ze het kantoor gefrustreerd dat er "niets kan worden gedaan" voor wat haar scheelt.

Als we echter beter zouden kijken, zouden we erachter komen dat deze patiënt vijf jaar eerder haar man verloor en sindsdien alleen woont. Haar drie kinderen leven allemaal in andere staten. Hoewel ze het over haar kleinkinderen heeft, ziet ze ze slechts ongeveer één keer per jaar. Ze heeft een paar vrienden die ze alleen af ​​en toe ziet. Als je dat wordt gevraagd, zou ze je waarschijnlijk vertellen dat ze inderdaad eenzaam is.

Dit is een veelvoorkomend beeld in het kantoor van een huisarts. Deze slecht gedefinieerde symptomen zonder duidelijke oorzaak kunnen het gevolg zijn van sociaal isolement en verveling. Onderzoek toont dat mensen die zich eenzaam voelen meer gezondheidsproblemen hebben, zich slechter voelen en misschien op oudere leeftijd sterven.

Psychiatrie, mijn specialiteit, weet al lang dat allerlei soorten gevoelens onze lichamelijke gezondheid op diepgaande manieren kunnen beïnvloeden. Blijkbaar beginnen functionarissen dat serieus te nemen - het Verenigd Koninkrijk heeft nu zelfs een minister voor eenzaamheid. En om een ​​goede reden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Negatieve effecten

In 2015, onderzoekers van de Brigham Young University gekeken naar meerdere studies over eenzaamheid en isolatie. Hun resultaten van enkele honderdduizenden mensen toonden aan dat sociale isolatie resulteerde in een 50 procent toename van vroegtijdig overlijden.

Eenzaamheid en sociaal isolement zijn ook geassocieerd met verhoogde bloeddruk, hogere cholesterolniveaus, depressie en, als dat niet erg genoeg was, afname van cognitieve vaardigheden en de ziekte van Alzheimer.

Mensen evolueerden om in de buurt van anderen te zijn. Lang geleden jaagden we in kleine jager-gather-groepen, waar sociale cohesie kon helpen beschermen tegen roofdieren. Alleen zijn zonder ondersteuning in het wild is gevaarlijk - en stressvol. Dat zou je moeten zijn voortdurend waakzaam voor gevaren, klaar om in te gaan "vechten of vluchten" modus op elk gewenst moment.

Op korte termijn kan stress gezond zijn. Maar op de lange termijn wordt ongecontroleerde stress een probleem. er is goed bewijs dat chronische stress niveaus van een hormoon genaamd cortisol in de hersenen verhoogt. Cortisol kan de reacties van het immuunsysteem op infecties verminderen. Het kan zelfs de neuronen in de hersenen minder actief maken en zelfs tot celdood leiden. Het draagt ​​bij aan ontstekingen, die verband houdt met hart- en vaatziekten, beroertes en hypertensie en waarschijnlijk een oorzaak van depressie is.

Net als de persoon lang geleden in het wild, kan iemand die op lange termijn eenzaam is, deze cortisolreacties ervaren. Eenzame mensen zijn vaak gestresst.

Hoe eenzaamheid slecht is voor uw gezondheid Eenzaamheid komt vaker voor bij oudere volwassenen. surowa / shutterstock.com

Een ander hormoon genaamd oxytocine lijkt een rol te spelen in sociaal isolement. In populaire media wordt oxytocine vaak aangeduid als de "Love hormone." Dit is een overdrijving, maar oxytocine is betrokken bij relaties en pair bonding. Bijvoorbeeld, na de geboorte, hoge oxytocine niveaus zijn geassocieerd met betere moeder-kind binding.

Oxytocine lijkt ook te zijn gekoppeld aan verminderde stress. Het is bijvoorbeeld geassocieerd met dalingen in niveaus van norepinephrine, het "vecht of vlucht" hormoon, evenals verlagingen van de bloeddruk en hartslag, veeleer het tegenovergestelde van chronische cortisol. Oxytocine lijkt ook te verlaag de activiteit in de amygdala, een deel van de hersenen dat wordt geactiveerd wanneer er een waargenomen dreiging is.

Een beetje minder eenzaam

Wat kunnen we hieraan doen? Er zijn geen echte medicijnen om eenzaamheid te behandelen, tenzij iemand ook depressief is of een hoge mate van angst heeft.

Problemen met eenzaamheid lijken vaker voor te komen bij oudere volwassenen. De AARP vond dat ongeveer 17 procent van oudere Amerikanen zijn eenzaam en of geïsoleerd.

CNN-verslaggever en arts Sanjay Gupta suggereert die maatschappij moet eenzaamheid beginnen te zien als een andere chronische ziekte. Als dat zo is, hebben patiënten langetermijnstrategieën nodig om dit probleem aan te pakken.

Het is niet verrassend dat de huidige aanbevolen behandeling draait om het aangaan van sociale relaties. Voor oudere volwassenen is deelname aan het lokale seniorencentrum een ​​geweldige manier om betrokken te raken bij activiteiten en mensen te ontmoeten. Hoe zit het met vrijwilligerswerk? Senior vrijwilligersprogramma's zijn altijd op zoek naar oudere volwassenen die maaltijden bezorgen, mailings doen en een verscheidenheid aan andere activiteiten. Het is verrassend hoe kleine dingen ook nuttig kunnen zijn.

Een eenvoudig telefoontje één keer per dag van een volwassen kind is een gelegenheid om dingen van de dag of over kleinkinderen te delen. Nog beter, videoconferenties via de computer zijn gemakkelijk en goedkoop. U kunt echt praten met uw kinderen en kleinkinderen die mogelijk aan de andere kant van het land zijn. Studies in voorzieningen voor langdurige zorg ontdekte dat huisdieren ook eenzaamheid kunnen verminderen.

Omdat mensen jaren moeten worden gevolgd om te bepalen of deze of andere interventies de effecten van eenzaamheid daadwerkelijk tegengaan, is er tot nu toe weinig werk van deze soort gedaan. Het lijkt echter redelijk om te denken dat psychosociale interventies krachtig zijn, omdat gezonde volwassenen dit soort copingvaardigheden hebben.

Vanuit een medisch perspectief, zal de wijze arts mensen inplannen die in de eerste plaats eenzaam lijken te zijn voor periodieke bezoeken alleen om te praten. Naar mijn mening zou dit meer onnodig testen en kostbare zorg kunnen voorkomen.

Ten slotte, zelfs als je een rijke verzameling sociale contacten hebt, doet je buurman die soms alleen wandelt dat niet. Zeg hallo.The Conversation

Over de auteur

Jed Magen, universitair hoofddocent psychiatrie, Michigan State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = eenzaamheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}