Hoe lang kunnen mensen verwachten te leven?

Hoe lang kunnen mensen verwachten te leven? Lucky Business / Shutterstock.com

Mensen leven langer over de hele wereld. Hoewel er duidelijke ups en downs zijn geweest, is de levensverwachting bij de geboorte in het algemeen wel geweest gestaag groeien voor vele jaren. Het is meer dan verdubbeld in de laatste twee eeuwen.

Deze stijging werd eerder aangedreven door verlagingen van kindersterfte. Maar sinds rond de 1950s, de belangrijkste bestuurder is vermindering van de sterfte op oudere leeftijd. In Zweden bijvoorbeeld, waar nationale bevolkingsgegevens sinds het midden van de 16e eeuw zijn verzameld en van een zeer hoge kwaliteit zijn, is de maximale levensduur stijgt voor bijna 150 jaar. In veel andere landen zijn stijgende levensduren waargenomen, onder meer in West-Europa, Noord-Amerika en Japan.

Dit heeft bijgedragen aan een snelle toename van het aantal zeer oude mensen - degenen die leven tot 100, 110 of zelfs meer. De eerste geverifieerde supercentenarian (ouder dan 110 en hoger) was Geert Adrians-Boomgaard, die stierf in 1899 van 110-jaren, vier maanden oud. Zijn record is sindsdien door anderen verbroken. De eerste geverifieerde vrouwelijke supercentenarian, Margaret Ann Neve, stierf in 1903, verouderde 110-jaren, tien maanden en behield het record van bijna 23-jaren. Delina Filkins overleed in 1928 verouderde 113-jaren, zeven maanden. Ze bewaarde het record voor iets meer dan 52 jaar.

De huidige recordhouder is de Franse vrouw Jeanne Calment, die stierf op augustus 4, 1997, leeftijd 122 jaar, vijf maanden. Ondanks de nabije exponentiële toename in het aantal supercentenarians sinds de vroege 1970s, houdt haar record stand - maar zij is onwaarschijnlijk om het veel langer vast te houden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Overleven na 100

Hoewel deze opwaartse levensduurtrends wijdverspreid zijn, zijn ze geen gegeven. Recente verbeteringen in de Deense sterfte na een periode van stagnatie hebben geleid tot het vermoeden dat de 100-jarige levensduur zou kunnen toenemen. Dit is nogal verschillend van wat recent is waargenomen in Zweden, waar enige vertraging is opgetreden bij de hoogste leeftijden.

We studeerden 16,931-honderdjarigen (10,955 Zweden en 5,976 Denen) geboren tussen 1870 en 1904 in Denemarken en Zweden, buurlanden met nauwe culturele en historische banden, om te zien of onze vermoedens correct zijn. Hoewel Zweden in de meeste leeftijden over het algemeen een lager sterftecijfer heeft dan Denemarken, geen bewijs van een toename in Zweden werd de afgelopen jaren geconstateerd. In Denemarken werd echter waargenomen dat de alleroudsten op hogere en hogere leeftijden stierven, en de leeftijd waarop alleen 6% van de honderdjarigen het overleefde, nam consistent toe tijdens de periode.

Denemarken en Zweden zijn in veel opzichten vergelijkbaar, maar deze levensduurtrends zijn heel verschillend. De ongelijkheid kan te wijten zijn aan verschillende oorzaken, die niet gemakkelijk volledig te ontwarren zijn. Maar we hebben een paar ideeën.

Gezondheidssystemen

Ten eerste zijn er verschillende niveaus van gezondheid tussen de twee oudere bevolkingsgroepen. Recent onderzoek hebben verbeteringen in gezondheid aangetoond zoals gemeten door Activities of Daily Living (ADL) - de basistaken die nodig zijn om een ​​zelfstandig leven te leiden, zoals zwemmen of aankleden - in cohorten vrouwelijke honderdjarigen in Denemarken. In Zweden waren dergelijke trends voor ouderen daarentegen minder optimistisch. Eén studie toonde aan dat er geen verbetering was in ADL, met verslechtering van mobiliteit, cognitie en prestatietests.

Hoe lang kunnen mensen verwachten te leven? Levensduur lijkt in verband te staan ​​met activiteit in het latere leven. Ruslan Guzov / Shutterstock.com

Het verschil in de twee zorgstelsels, vooral in recente tijden, kan daarom ook een verklaring bieden voor het verschil. De uitgaven aan openbare diensten zijn in de vroege 1990s in Zweden verlaagd als gevolg van een reeks economische crises. Gezondheidszorg voor ouderen werd beïnvloed. Zo was er bij ouderenzorg voor intramurale patiënten een verschuiving van ziekenhuizen naar verpleeghuizen en een afname van het aantal verpleegbedden. De kostenbesparingen zorgden ervoor dat sommige oudere mensen risico liepen, vooral degenen in de laagste sociaaleconomische groepen.

Bovendien hebben de twee landen sindsdien enigszins andere wegen gevolgd naar ouderenzorg: Zweden is geneigd zich op de kwetsbaarsten te richten, terwijl Denemarken een iets bredere aanpak hanteert. Sommige studies suggereren dat de benadering van Zweden ertoe heeft geleid dat sommigen zorg nodig hebben die het niet ontvangt, waarbij de minst welvarende segmenten van de oudere bevolking sterker afhankelijk zijn van gezinszorg, die van mindere kwaliteit kan zijn.

Mensen die gevorderde leeftijden bereiken, zijn een selecte groep en zijn duidelijk zeer duurzaam. Misschien vanwege hun inherente veerkracht en specifieke fysiologie, kunnen ze het best profiteren van de verbeteringen in leefomstandigheden en technologie.

Onze vergelijkende studie suggereert enkele interessante dingen voor andere naties, een bijzonderheid waar zich ontwikkelende en opkomende economieën zijn. Deze bevindingen tonen aan dat het mogelijk kan zijn om de levensduur langer te verlengen als verbeteringen in de gezondheid op de hoogste leeftijd kunnen worden gerealiseerd en als hoogwaardige ouderenzorg algemeen beschikbaar is. Inderdaad, als dit zo is, zal de menselijke levensduurevolutie nog een tijdje aanhouden.The Conversation

Over de Auteurs

Anthony Medford, postdoctoraal geassocieerd onderzoeker, Universiteit van Zuid-Denemarken; James W Vaupel, hoogleraar Demografie en Epidemiologie, Universiteit van Zuid-Denemarken, en Kaare Christensen, directeur van het Danish Ageing Research Centre en het Deense Twin Register, Universiteit van Zuid-Denemarken

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}