3 Redenen om uw stressniveaus onder controle te krijgen

3 Redenen om uw stressniveaus onder controle te krijgen
Mensen die chronisch gestrest zijn, hebben meer dan twee keer zoveel kans op een hartaanval dan degenen die dat niet zijn. Tim Gouw

Het is moeilijk om niet gestrest te raken in ons snelle leven. Of je nu overwerkt, examens streed of voor een ziek familielid zorgt, chronische stress is alledaags geworden.

Wanneer we acuut worden gestrest, springt het vecht-of-vluchtsysteem in actie en stuurt een golf adrenaline door het lichaam. Dit product van de evolutie verhoogt onze reactiesnelheid drastisch en heeft ons ooit toegestaan ​​te ontsnappen of te vechten tegen een roofdier.

Maar onze lichamen zijn niet ontworpen om het hoofd te bieden aan de aanhoudende activiteit van deze stresspaden.

De psychologische effecten van stress - zoals prikkelbaarheid, verlies van eetlust en slaapproblemen - zijn duidelijk voor iedereen die onder druk staat. Maar stress heeft ook subtiele, onderliggende effecten op bijna elk deel van het lichaam, inclusief het hart, de ingewanden en het immuunsysteem.

Dit zijn slechts drie redenen om dit jaar je stressniveaus onder controle te krijgen.

1. Je loopt het risico op een hartaanval

Wanneer geactiveerd, zorgt het fight-or-flight-systeem ervoor dat de bloeddruk stijgt en wordt de bloedstroom omgeleid van niet-essentiële delen van het lichaam en in de spieren.

Consequent hoge bloeddruk of frequente spikes belasten de kransslagaders die het hart dienen. Hogere bloeddruk bij elke slag veroorzaakt dat slagaders langzaam verstijven en verstopt raken, wat de bloedtoevoer naar het hart belemmert.


Haal het laatste uit InnerSelf


In één onderzoek werden mensen aangetroffen die chronisch gestrest waren, hetzij in hun werk, hetzij in hun privé-leven meer dan twee keer zoveel kans op een hartaanval dan degenen die dat niet waren.

Een ander effect van stress op het cardiovasculaire systeem is hyperreactiviteit. Wanneer een persoon lage, maar aanhoudende stressniveaus heeft, is hun reactie op een toegevoegde stressbron veel intenser dan normaal, wat leidt tot grotere pieken in hartslag en bloeddruk.

Nogmaals, de verhoogde bloeddruk beschadigt de bloedvaten en verhoogt de kans op blokkades en hartaanvallen.

2. Je badgewoonten zijn onvoorspelbaar

Dezelfde systemen die de bloeddruk en de hartslag tijdens stress verhogen, zorgen er ook voor dat voedsel langzamer wordt verteerd.

De chemicaliën die worden geproduceerd door de maag en de darmen veranderen als je gestrest bent. Voedsel wordt op verschillende manieren afgebroken en het lichaam kan er moeite mee hebben om de voedingsstoffen ervan op te nemen. Dit kan leiden tot constipatie, diarree en algemeen ongemak in de ingewanden.

Chronische stress heeft ook gekoppeld tot meer ernstige ziekten zoals het prikkelbare darm syndroom en inflammatoire darmaandoeningen. Hoewel de redenen hiervoor nog steeds niet duidelijk zijn, wordt ervan uitgegaan dat chronische stress darmziekte veroorzaakt door de ontsteking van intestinale immuuncellen, mestcellen genaamd, te verhogen.

Behandeling voor deze ziekten draait meestal rond het beheersen van de pijnlijke en ongemakkelijke symptomen in plaats van het aanpakken van de onderliggende oorzaak. Sommige therapieën echter, zoals het hormoon melatonine, werk door het verminderen van de effecten van stress op de darm.

3. Je bent meer kans om ziek te worden

We weten al lang dat stress mensen kwetsbaarder maakt voor het vangen van minder ernstige ziekten, maar we zijn het nog maar net gaan begrijpen hoe stress beïnvloedt het immuunsysteem de afgelopen decennia.

De beste voorbeelden hiervan komen uit een studie van chronisch gestresste zorgverleners die zorgen voor patiënten met de ziekte van Alzheimer, en een andere van medische studenten in het midden van hun examenperiode.

Bij toediening van het griepvaccin hadden de gestresste verzorgers een lagere immuunrespons op het vaccin dan normaal.

Omgekeerd, wanneer de medische studenten halverwege hun examenperiodes werden gevaccineerd tegen hepatitis, hadden de studenten met betere sociale steun en lagere niveaus van stress en angst een veel betere immuunrespons op het vaccin dan andere studenten.

Met andere woorden, wanneer de deelnemers gestrest waren, functioneerde hun immuunsysteem niet zoals het zou moeten erkennen en verdedigen tegen het virus. Hetzelfde gebeurt voor verkoudheid en griep, andere virussen, bacteriële infecties en zelfs kanker.

Wanneer stress het immuunsysteem doet kapotgaan, kan een bug die mogelijk onder controle is geweest plotseling opbloeien. Zodra een persoon ziek begint te worden, zal zijn stressniveau waarschijnlijk stijgen en het halen moeilijker voor het immuunsysteem om de ziekte te bestrijden. Dit verlengt de ziekte en verhoogt het risico dat het wordt doorgegeven aan een andere persoon.

Hoe u uw stressniveaus kunt verminderen

Er zijn veel strategieën beschikbaar om de effecten van stress te verminderen, maar hun voordelen voor de gezondheid zijn pas sinds kort onderzocht en begrepen in de afgelopen decennia.

Een interessant voorbeeld hiervan kwam uit een experiment in 2002, waarbij proefpersonen injecties met kunstmatige adrenaline kregen om hun bloeddruk en hartslag te verhogen. Maar toen een van de proefpersonen zich verveelde en begon te mediteren, hun hartslag plotseling teruggevallen naar normaal, zelfs als de onderzoekers proberen het kunstmatig te verhogen.

Deze bevinding werd toegepast in een 2008-studie, waarbij onderzoekers nieuw gediagnosticeerde borstkankerpatiënten innamen en ze in een op mindfulness gebaseerd programma voor stressvermindering gericht op adembewustzijn, meditatie en yoga.

Na acht weken deelname aan het programma hadden de immuunsystemen van de vrouwen allemaal een opmerkelijk herstel doorgemaakt en functioneerden ze net zo goed als het immuunsysteem van een gezond persoon. De vrouwen meldden zich ook veel optimistischer over hun toekomst en voelden zich meer verbonden met hun familie en vrienden.

Interessant is dat korte uitbarstingen van acute stress gunstig kunnen zijn voor de immuunfunctie, in het bijzonder van die geassocieerd met oefening. Hoewel solide bewijsmateriaal nog steeds ontbreekt bij mensen, muizen kregen een enorm voordeel van veelvuldige lichaamsbeweging tijdens het afweren van melanoom.

Uiteindelijk komt het neer op het zich bewust zijn van je stressniveaus en wat werkt voor u om je stress onder controle te krijgen. Je zult er versteld van staan ​​hoeveel van je lichaamsfuncties er baat bij hebben als je wat meer ontspannen bent.The Conversation

Over de Auteurs

Stephen Mattarollo, NHMRC Career Development Fellow, Diamantina Institute, De universiteit van Queensland en Michael Nissen, PhD Candidate in Immunology, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = stress bestrijden; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}