5 Gemeenschappelijke mythen over het ouder wordende brein en lichaam

5 Gemeenschappelijke mythen over het ouder wordende brein en lichaam

De wereldbevolking vergrijst. Het aantal volwassenen van 65 en ouder is dat wel meer, evenals het deel van de bevolking dat zij vertegenwoordigen. Er zijn echter een aantal mythes verbonden aan wat er gebeurt met onze hersenen en lichamen naarmate we ouder worden.

1. Dementie is een onvermijdelijk onderdeel van het ouder worden

De prevalentie van dementie neemt toe met de leeftijd. Dat wil zeggen dat uw kans op een diagnose van dementie groter is naarmate u ouder bent. Maar als u het geluk hebt om de ouderdom te bereiken, heeft u niet noodzakelijkerwijs dementie. Dementie is een klinische diagnose die wordt gekenmerkt door stoornissen in de cognitie (de manier waarop we denken) en functionele vermogens (die ons in staat stellen om zelfstandig te leven).

Het belangrijkste type dementie is de ziekte van Alzheimer, hoewel er veel andere typen zijn, zoals vasculaire dementie (gerelateerd aan vasculaire veranderingen in de hersenen zoals beroerte), frontotemporale dementie (hersenatrofie het meest uitgesproken in temporale en frontale corticale gebieden van de hersenen) , Lewy body dementie (gerelateerd aan een bepaalde eiwitafzetting genaamd een Lewy-lichaam) en gemengd - waarbij verschillende typen tegelijkertijd voorkomen.

Echter, minder dan 2% van volwassenen 65-69 jaar en ouder hebben een diagnose dementie en dit stijgt tot meer dan 30% voor die 90 jaar en ouder. De keerzijde hiervan is dat bijna 70% van degenen van 90 jaar en ouder geen dementie hebben. In Australië in 2014, de mediane leeftijd bij overlijden was 79 jaar voor mannen en 85 jaar voor vrouwen; dus de meesten van ons zullen niet sterven met een diagnose van dementie.

2. Cognitie daalt van de 20s

Cognitie verwijst naar de manier waarop we denken, maar er zijn veel soorten denkvaardigheden. Bijvoorbeeld de snelheid waarmee we kunnen reageren (verwerkingssnelheid), ons vermogen om objecten te onthouden (algemeen geheugen) en onze kennis van woorden en hun betekenis (woordenschatkennis). Deze cognitieve domeinen vertonen verschillende patronen van verandering op volwassen leeftijd.

Verwerkingssnelheid en algemene geheugen lijken te verminderen van de 20s, wat betekent dat we trager reageren op relevante signalen en een beetje meer vergeetachtig als we ouder worden. Maar dit is niet het geval voor woordenschatkennis. Gemiddeld bereiken we onze maximale woordkennis in onze 60sen onze prestaties zullen daarna niet aanzienlijk afnemen. Eigenlijk, meerdere studies laten zien hoe ouder je bent, hoe beter je prestaties op het kruiswoordpuzzel van de New York Times.

3. Ik kan mijn risico op dementie niet veranderen

Er is geschat dat tot 30% van de wereldwijde gevallen van dementie zijn te voorkomen door keuzes in levensstijl. Er zijn aanwijzingen dat hartfactoren uit het midden van het leven, met name diabetes, hoge bloeddruk, obesitas en lichamelijke inactiviteit, het risico op het ontwikkelen van dementie in de late levensfase vergroten, evenals het hebben van depressie, roken en een laag opleidingsniveau.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een manier om uw risico op dementie te verkleinen, is dus om uw hartrisicofactoren te verminderen - bijvoorbeeld meer sporten en uw gewicht verminderen als u zwaarlijvig bent. Het is aangetoond dat deelname aan cognitief stimulerende activiteiten zoals formeel (zoals universiteit) en informeel (zoals korte cursussen) en sociale bijeenkomsten het risico op dementie vermindert.

Dit bewijs sluit mooi aan bij Recent onderzoek uit Europa en de VS, die hebben aangetoond dat het risico van dementie van een persoon in de afgelopen twee decennia is afgenomen. Waarom? Welnu, het lijkt erop dat oudere volwassenen nu fysiek en cognitief gezond zijn dan hun voorgangers.

4. Ik krijg dementie als mijn ouders dat wel deden

Dementie in het levenseinde, gediagnosticeerd wanneer u 65 jaar en ouder bent, wordt slechts licht beïnvloed door de genetica die uw ouders aan u hebben doorgegeven. Negen genen zijn geïdentificeerd die het risico op dementie verhogen of verlagen. Er is er een die enige invloed heeft: apolipoproteïne E. Als u één combinatie (E4E4-allelen) hebt, bent u bij 15 keer sneller geneigd dementie te krijgen als iemand met de meer gebruikelijke combinatie (E3E3). Alle andere geïdentificeerde genen hebben echter slechts een klein effect, waarbij elke u op een 20% verhoogd of verlaagd risico van het ontwikkelen van de ziekte.

Om deze genetische risico's in perspectief te plaatsen, zijn ze kleiner dan elk van de bovengenoemde leefstijlfactoren. Dat wil zeggen dat dementie waarschijnlijker wordt veroorzaakt door obesitas (60% waarschijnlijker) of inactief (80% waarschijnlijker). Deze vergelijkingen zijn niet perfect, want het kan zijn dat genen gerelateerd aan dementie ook betrekking hebben op deze leefstijlfactoren, maar het laat wel zien hoe krachtig leefstijlfactoren zijn.

5. Mijn gewicht zal hetzelfde blijven

Eenvoudige natuurkundige energiewetten vertellen ons dat als de calorieën die we eten overeenkomen met de energie die we aan het verbranden zijn, ons gewicht in essentie stabiel zal zijn. De meeste mensen geloven in dit eenvoudige en waarheidsgetrouwe voedingsdogma, maar houden geen rekening met de significante effecten van veroudering op het energiemetabolisme.

Naarmate we ouder worden, verandert onze lichaamssamenstelling. In het bijzonder hebben we de neiging om een ​​wederzijdse verandering in vet (toename) en spier (afname) te hebben, en deze veranderingen lijken bij mannen en vrouwen verschillend te zijn. Mannen lijken een te hebben steiler afvallen in spierweefsel, wat goed is voor een daling van het totale energieverbruik met ongeveer 3% per decennium.

Bij vrouwen, de snelheid is iets langzamer vergeleken met mannen (ongeveer 2% per decennium). Dit betekent simpelweg dat als je blijft eten en sporten op hetzelfde niveau als je ouder wordt, je waarschijnlijk aankomt, en dit zal meestal bestaan ​​uit lichaamsvet.

Veroudering is geen passief biologisch proces. We moeten ons lichaam en de veranderingen beter begrijpen als we de gezondheid willen behouden en het begin van ziekten zoals dementie willen voorkomen.

The Conversation

Over de auteur

Hannah Keage, hoofddocent psychologie, Universiteit van Zuid-Australië and Blossom Christa Maree Stephan, universitair hoofddocent, Newcastle University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; zoekwoorden = Mythen over veroudering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}