Hoe chronische stress je dik kan maken

Hoe chronische stress je dik kan maken

De wereld wordt dikker en het maakt ons zieker. Maar kon stijgende stressniveaus een belangrijke rol spelen in onze groeiende taillelijnen?

Obesitas is nu een van de belangrijke doodsoorzaken wereldwijd en wordt geassocieerd met een verhoogd risico op het ontwikkelen van een groot aantal chronische gezondheidsproblemen. Er is grote publieke belangstelling voor de redenen waarom sommige mensen worstelen met hun gewicht terwijl anderen het gemakkelijk vinden om slank te blijven, met de schuld vaak toegeschreven aan genen of gezondheidsproblemen, zoals schildklier problemen.

Stress is een andere potentiële risicofactor die onderzoeksaandacht heeft getrokken. Mensen hebben de neiging om te melden overeten en "comfort eating" voedingsmiddelen die rijk zijn aan suiker, vet en calorieën als ze gestresst zijn. En omdat het stresshormoon Cortisol speelt een rol bij metabolisme en vetopslag, er zijn plausibele biologische mechanismen achter een mogelijk verband tussen stress en gewichtstoename.

In onderzoek gepubliceerd in Zwaarlijvigheid deze week ontdekten we dat chronische stress consequent verbonden was met mensen die zwaarder waren, en meer aanhoudend, overgewicht.

Onze gegevens zijn verzameld over een periode van vier jaar als onderdeel van de Engels Longitudinal Study of Ageing, een studie die een grote groep mensen van 50 en ouder volgt. We vonden dat mensen met hogere cortisolspiegels in het haar meestal een grotere middelomtrek hadden, zwaarder waren en een hogere body-mass index (BMI) hadden. Mensen geclassificeerd als zwaarlijvig op basis van hun BMI (≥30) of middelomtrek (≥102cm bij mannen, ≥88cm bij vrouwen) hadden bijzonder hoge cortisolspiegels in hun haar.

Toen we vier jaar lang terugkeken naar het gewicht van mensen, zagen we dat degenen met meer persistente zwaarlijvigheid hogere cortisolmetingen hadden dan degenen wier gewicht fluctueerde of die altijd een gezond gewicht had gehad.

Het meten van stress op de lange termijn

Waarom hebben we haar gebruikt om de cortisolspiegel te meten? Eerdere studies die naar het verband tussen cortisol en obesitas kijken, zijn voornamelijk gebaseerd op metingen van het hormoon in bloed, speeksel of urine. variëren afhankelijk van het tijdstip van de dag en andere "situationele factoren", zoals een dieet of ziekte. Omdat deze methoden een zeer kortetermijnbeeld geven van de stressniveaus van een persoon, konden deze studies de relatie tussen obesitas en stress op langere termijn niet evalueren. Het onderscheid tussen acute (kortstondige) en chronische (langere termijn) stress is belangrijk omdat de eerste gedachte wordt geacht te dienen als een beschermende vecht- of vluchtreactie, terwijl de laatste een schadelijk effect op het lichaam.


Haal het laatste uit InnerSelf


In het afgelopen decennium is een nieuwe methode ontwikkeld voor het meten van cortisolgehaltes in haar, en dat is aangetoond een betrouwbare manier van het beoordelen van chronische stressblootstelling.

Voor ons onderzoek werd een haarlok van 2cm lang van elke deelnemer genomen, zo dicht mogelijk bij de hoofdhuid van de persoon gesneden. Haar groeit met een gemiddelde snelheid van 1cm per maand, dus onze monsters vertegenwoordigden ongeveer twee maanden haargroei met bijbehorende geaccumuleerde cortisolspiegels.

We maten het gewicht, de lengte en de tailleomtrek van mensen, en we gebruikten deze maatregelen om de relatie te bepalen tussen cortisolhaarden en adipositas (vetheid).

Een nieuw doelwit voor de behandeling van obesitas?

We kunnen niet zeker zijn van ons onderzoek dat stress mensen zwaarlijvig maakt, maar als causaliteit bewezen kan worden door nader onderzoek, biedt het verband tussen chronische stress en obesitas een potentieel doelwit voor interventies gericht op het voorkomen en behandelen van obesitas. Beproefde en geteste technieken voor stressvermindering zoals mindfulness meditatie en yoga zijn goedkope, breed toegankelijke opties die mensen kunnen helpen hun risico op het ontwikkelen van obesitas te verminderen. Het kan ook mogelijk zijn om medicijnen te gebruiken die de cortisolspiegel verlagen om obesitas te behandelen in ernstigere gevallen.The Conversation

Over de auteur

Sarah Jackson, Research Psychologist, Health Behavior Research Center, UCL

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = chronische stress; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}