Hoe een gemeenschappelijk antibioticum de post-traumatische stressstoornis kan behandelen

Hoe een gemeenschappelijk antibioticum de post-traumatische stressstoornis kan behandelen

Doxycycline is een goedkoop, algemeen verkrijgbaar antibioticum. Het wordt gebruikt om alles te behandelen, van acne tot urineweginfecties. Dit eenvoudige kleine pilletje hebben we nu ontdekt, kan ook nuttig zijn voor de behandeling van posttraumatische stressstoornis (PTSS). The Conversation

Veel mensen associëren PTSS met oorlogsveteranen, maar mensen kunnen de aandoening ontwikkelen als gevolg van het ervaren van elke vorm van extreme trauma's, zoals seksueel misbruik, een verkeersongeval of een natuurramp. Niet iedereen die een trauma ervaart, zal PTSS ontwikkelen, maar degenen die dat wel doen, ervaren vaak hyper-vigilantie, flashbacks en nachtmerries.

Mensen met de diagnose PTSS worden meestal behandeld met gesprekstherapie, zoals cognitieve gedragstherapie (CBT) of oogbeweging desensibilisatie en opwerking (EMDR). Maar praattherapie is duur en tijdrovend, en het werkt niet voor iedereen. Als we een goedkope, effectieve manier zouden kunnen vinden om de symptomen van PTSS te voorkomen of te minimaliseren, zou dat zeker een zegen zijn.

Hinderende negatieve herinneringen

Recent onderzoek hebben ontdekt dat onze hersenen, om herinneringen te vormen, eiwitten buiten zenuwcellen nodig hebben, matrix-enzymen genoemd. Matrixenzymen worden door het hele lichaam aangetroffen en hun overactiviteit is betrokken bij bepaalde immuunziekten en kankers buiten de hersenen. Voor de behandeling van deze ziekten zijn geneesmiddelen ontwikkeld die deze enzymen blokkeren, waaronder doxycycline. We wilden weten of doxycycline kan worden gebruikt om de activiteit van matrixenzymen te blokkeren en zo de vorming van negatieve herinneringen te voorkomen of af te zwakken.

Om deze theorie te testen, rekruteerden we 76-gezonde vrijwilligers en stelden ze willekeurig in om doxycycline (200mg) of een placebo te ontvangen. Omdat de proef "dubbelblind" was, wisten noch de deelnemers noch de onderzoekers welke pil de vrijwilligers hadden gekregen.

Nadat de deelnemers een pil hadden gekregen, namen ze deel aan een computertest waarbij vaak één schermkleur werd gevolgd door een licht pijnlijke elektrische schok en een andere kleur niet.

Een week later keerden de deelnemers terug naar ons lab. Ze kregen de kleuren opnieuw te zien (40 keer), deze keer gevolgd door een hard geluid maar nooit door schokken. De luide geluiden deden mensen hun ogen knipperen - een reflexieve reactie op een plotselinge dreiging. Vervolgens maten we de activiteit van de ringspier die het oog afsluit, om de schrikreactie te kwantificeren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Onze analyse, gepubliceerd in Molecular Psychiatry, toonde aan dat diegenen die een placebo kregen een sterker knipperlicht hadden na de kleur die een elektrische schok voorspelde dan nadat de andere kleur werd getoond. Deze "angstreactie" is een gevoelige maat voor de herinnering aan negatieve associaties, zoals al vele malen is aangetoond voor het eerst gerapporteerd in 1951. Opvallend was dat de angstreactie 60% lager was bij deelnemers aan doxycycline.

De angstreactie verminderen

Het gebruik van medicijnen om PTSS te voorkomen zou natuurlijk een uitdaging zijn: in de echte wereld weten we zelden precies wanneer een traumatische gebeurtenis zal plaatsvinden. Maar er is steeds meer bewijs dat de herinneringen en associaties van mensen na het evenement kunnen worden gewijzigd. Het idee is dat wanneer mensen zich actief negatieve gebeurtenissen inbeelden, het hun geheugen veranderbaar maakt. En om het geheugen vol te houden, moet het worden gestabiliseerd door een proces dat "reconsolidatie" wordt genoemd.

Bepaalde geneesmiddelen kunnen mogelijk reconsolidatie blokkeren, maar veel hiervan zijn niet goedgekeurd voor gebruik door mensen. We gaan nu testen of doxycycline ook dit reconsolidatieproces zal blokkeren. Als we succesvol zijn, kan het medicijn worden gebruikt om PTSS te behandelen in een paar jaar.

Het idee is niet om traumatische herinneringen te verwijderen in de zin dat mensen ze helemaal vergeten. (Leren bedreigingen te vrezen is een belangrijk vermogen dat ons helpt gevaar te vermijden.) Om PTSS te behandelen, is het belangrijk dat traumatische herinneringen stoppen met het bang maken van de patiënten, omdat het evenement voorbij is. Deze instinctieve angstreactie is wat doxycycline mogelijk kan verminderen.

In dit stadium weten we niet waarom matrixenzymen nodig zijn voor het geheugen. Nobelprijswinnaar en biochemicus Roger Tsien stelde in 2013 voor dat herinneringen niet worden opgeslagen in zenuwcellen (neuronen) maar in de steigers die deze cellen omringen, een deel van de zogenaamde extracellulaire matrix. Hoewel deze theorie een grote bron van inspiratie is, zijn er nog geen manieren om deze definitief te testen. Maar zelfs zonder deze vraag te beantwoorden, bevinden we ons al in een positie waar goedgekeurde geneesmiddelen zoals doxycycline nuttig kunnen blijken voor de behandeling van PTSS.

Over de auteur

Dominik Bach, Honourary Research Fellow, UCL

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = ptss; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}