Hoe eenvoudige levensstijlkeuzes ons brein kunnen veranderen om met ziekte om te gaan

Hoe eenvoudige levensstijlkeuzes ons brein kunnen veranderen om met ziekte om te gaan
Leefstijlfactoren zoals lichaamsbeweging en meditatie kunnen onze hersenen ten goede veranderen.

Onze levensverwachting is de afgelopen decennia dramatisch gestegen, met vooruitgang op het gebied van medisch onderzoek, voeding en gezondheidszorg, die ons goed in onze 80s heeft zien leven. Maar deze langere levensverwachting is ook duurder, want hoe langer we leven, hoe groter de kans dat we neurodegeneratieve ziekten zoals dementie ontwikkelen.

Ondanks het ontbreken van behandelingen voor deze ziekten, er is nu een groeiend aantal onderzoeken dat suggereert dat er een aantal veranderingen in levensstijl zijn die we kunnen aannemen om onze hersenfunctie te helpen verbeteren. En zelfs hersenziekte voorkomen.

Oefening

De effecten van fysieke activiteit, met name aërobe oefening, op de gezondheid van de hersenen zijn goed bestudeerd. Er zijn nu aanwijzingen dat deelname aan fysieke activiteit de gezondheid van de hersenen kan verbeteren door middel van een fenomeen neuroplasticiteit. Dit is waar hersencellen gemakkelijker kunnen reageren op ziekte of letsel.

Lichamelijke activiteit kan een opeenstapeling van biologische processen teweegbrengen die de functie van hersenregio's die verantwoordelijk zijn voor geheugen verbeteren, en dingen zoals besluitvorming.

In het bijzonder is gebleken dat het gaan rennen of fietsen (in tegenstelling tot alleen krachttraining zoals gewichtstraining) het niveau van "hersenafledende neurotrofe factor", Een eiwit dat centraal staat in de groei en overleving van hersencellen. Hersenbeeldstudies beginnen ook om te bevestigen dat training door training kan resulteren in een grotere hippocampus (de hersenregio die verantwoordelijk is voor het geheugen) en verbeteringen in het geheugen.

Net zoals eiwitschokken de spieren kunnen helpen groeien na het sporten, kan de van de hersenen afgeleide neurotrofe factor helpen hersencellen te versterken en te genereren. Dit kan op zijn beurt het vermogen van de hersenen om letsels of ziektes het hoofd te bieden vergroten.

Meditatie

In het afgelopen decennium is er een explosie van belangstelling geweest voor meditatie en opmerkzaamheid als een behandeling van psychische stoornissen, met name depressie en angst.

Sommige studies hebben gesuggereerd dat langdurige betrokkenheid bij meditatie gepaard gaat met fysiologische veranderingen van de hersenen (zoals grotere hersenvolumes hogere hersenactiviteit).


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar de mate waarin meditatie wordt geassocieerd met een beter geheugen, of met langdurige bescherming tegen hersenziekten, moet nog worden bepaald.

hypnose

Hypnose is een van de oudste vormen van psychotherapie. Het wordt meestal gebruikt als een aanvullende behandeling voor pijn en een reeks angststoornissen, waaronder posttraumatische stress. Recente onderzoeken tonen aan dat tijdens hypnose veranderingen in hersenactiviteit worden gedetecteerd in hersenregio's die regeren aandacht en emotionele controle.

Een kleine studie (18-patiënten) suggereerde dat hypnose de kwaliteit van leven van dementerenden na afloop substantieel verbeterde 12 maanden, met patiënten die een hogere mate van concentratie en motivatie ervaren. Maar dit resultaat is zeer voorlopig en vereist onafhankelijke replicatie bij grotere aantallen patiënten.

Het is waarschijnlijk dat hypnose een belangrijke rol speelt bij het verminderen van stress en angst, wat op zijn beurt de focus, aandacht en het welzijn in het algemeen kan verbeteren.

Dus wat werkt?

De uitdaging bij het bestuderen van de effecten van veranderingen in levensstijl op de gezondheid van de hersenen, vooral gedurende een lange periode, is de grote mate van overlap tussen alle leefstijlfactoren. Het betrekken van fysieke activiteit houdt bijvoorbeeld verband met een betere slaap en minder stress, wat ook onze geheugen- en denkfunctie verbetert.

Evenzo is betere slaap gerelateerd aan een verbeterde gemoedstoestand. Het kan mensen gemotiveerder maken om te bewegen, wat ook kan leiden tot een betere geheugen- en denkfunctie.

De mate waarin we echt de bijdrage van elke leefstijlfactor (slaap, fysieke activiteit, dieet, sociale betrokkenheid) aan onze hersengezondheid kunnen bepalen, blijft beperkt.

Maar een breed scala aan leefstijlfactoren die zeer aanpasbaar zijn, zoals lichamelijke inactiviteit, obesitas, chronische stress en hoge bloeddruk, kan verstrekkende gevolgen hebben voor de gezondheid van onze hersenen. Het is immers halverwege het leven hoge bloeddruk, obesitas en lichamelijke inactiviteit die ons risico op dementie op latere leeftijd kunnen vergroten.

Onlangs een grote studie van 21,000 Amerikaanse volwassenen ouder dan 65 suggereerde dat de prevalentie van dementie significant daalde van 11.6% naar 8.8% (bijna een 25% reductie) over 12 jaar (van 2000 naar 2012). De onderzoekers suggereerden dat deze daling van de prevalentie mogelijk te wijten is aan een toename van het onderwijs en een betere controle van risicofactoren voor hoge cholesterol en hoge bloeddruk.

Dit biedt enige hoop dat we, tot op zekere hoogte, de leiding kunnen nemen over onze hersengezondheid door betrokkenheid bij een breed scala aan nuttige activiteiten die de mentale functie trachten te verbeteren, de gezondheid van het hart verbeteren of stress verminderen.

Het is nooit te vroeg om te investeren in de gezondheid van onze hersenen, vooral wanneer deze veranderingen in levensstijl gemakkelijk kunnen worden geïmplementeerd en gemakkelijk toegankelijk zijn voor de meesten van ons.

Over de auteur

Yen Ying Lim, Research Fellow, Florey Institute of Neuroscience and Mental Health

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = lifestyle change books; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}