Hoe schizofrenie het lichaam beïnvloedt, niet alleen de hersenen

Hoe schizofrenie het lichaam beïnvloedt, niet alleen de hersenen
777888 / Shutterstock.com

Schizofrenie wordt beschouwd als een aandoening van de geest, die de manier beïnvloedt waarop een persoon denkt, voelt en zich gedraagt. Maar onze laatste onderzoek laat zien dat organen, behalve de hersenen, ook veranderen bij het begin van de ziekte.

Wetenschappers weten al heel lang dat mensen met schizofrenie veel hebben hogere percentages lichamelijke ziekte vergeleken met de algemene bevolking, en dit draagt ​​bij tot een verrassend hoge mate van vroegtijdige sterfte. Mensen met de aandoening sterven 15 tot 20 jaren eerder dan de gemiddelde persoon.

Deze slechte lichamelijke gezondheid werd vaak gezien als een secundair effect van ziekte. Antipsychotica zijn bijvoorbeeld geassocieerd met een verhoogd risico op gewichtstoename en Type 2 diabetes. Er is ook gedacht dat levensstijlfactoren een rol spelen. Een persoon met slopende mentale symptomen heeft meer kans om af te zien van oefening en een slecht dieet te hebben.

In de afgelopen jaren hebben wetenschappers echter vastgesteld dat mensen die onlangs de diagnose schizofrenie hebben gekregen en nog geen medicatie hebben, aanwijzingen hebben voor fysiologische veranderingen, zoals een overactief immuunsysteem. Zou het kunnen zijn dat schizofrenie in feite een lichamelijke aandoening is?

Mijn collega's en ik onderzochten het bewijs van fysiologische veranderingen rond het lichaam bij het begin van schizofrenie en vergeleken het met bewijs van veranderingen in de hersenen in dezelfde groep mensen. We verzamelden gegevens uit meerdere onderzoeken, waarbij we markers van ontsteking, hormoonspiegels en risicofactoren voor hartziekten, waaronder glucose- en cholesterolwaarden, onderzochten. We hebben ook gegevens verzameld uit onderzoeken naar hersenstructuur, niveaus van verschillende chemicaliën in de hersenen en markers van hersenactiviteit.

We toonden aan dat in vergelijking met de algemene populatie, vroege schizofrenie geassocieerd is met veranderingen in de hersenstructuur en -functie. We hebben ook aangetoond dat vroege schizofrenie gepaard gaat met verschillende veranderingen in het lichaam. We hebben de omvang van deze veranderingen berekend met behulp van een statistische maat die bekend staat als de effectgrootte. Bij het begin van schizofrenie, zagen we dat er geen verschil was in de effectgrootte voor veranderingen in de hersenen in vergelijking met de effectgrootte voor veranderingen rond het lichaam, wat suggereert dat schizofrenie inderdaad een hele lichaamsaandoening kan zijn, en een die zou moeten zijn als zodanig behandeld.

Drie mogelijke verklaringen

Er zijn drie theorieën die kunnen verklaren hoe veranderingen in de hersenen geassocieerd kunnen worden met veranderingen in het lichaam bij schizofrenie.

Ten eerste kan disfunctie rondom het lichaam veranderingen in de hersenen veroorzaken en uiteindelijk leiden tot schizofrenie. Dit proces is zeker gezien zeldzame kankers die antilichamen produceren die zich op de hersenen richten en psychose veroorzaken. Als de tumor wordt verwijderd, verbeteren de psychotische ervaringen.

Ten tweede kunnen symptomen van schizofrenie resulteren in lichamelijke gezondheidsproblemen. Een voorbeeld hiervan is de stress van een psychose resulterend in verhoogde niveaus van het steroïde hormoon cortisol. Hoge niveaus van cortisol zijn geassocieerd met gewichtstoename, diabetes en verhoogde bloeddruk.

Ten derde kunnen symptomen van schizofrenie en lichamelijke gezondheidsproblemen ontstaan ​​door verschillende mechanismen, maar door een gemeenschappelijke risicofactor. Een voorbeeld hiervan is hoe hongersnood ervaren door een zwangere moeder de kans vergroot dat haar kind zowel diabetes als schizofrenie ontwikkelt in het volwassen leven. Het verhoogde risico op schizofrenie kan te wijten zijn aan een gestoorde ontwikkeling van de hersenen van het kind als gevolg van de ondervoeding van de moeder. Het verhoogde risico op diabetes kan te wijten zijn aan veranderingen in het vermogen van het kind om glucose te metaboliseren, opnieuw een gevolg van de ondervoeding van de moeder.

Er moet nog gewerkt worden

We moeten meer werk doen om uit te zoeken of veranderingen in het lichaam een ​​oorzaak of een gevolg van schizofrenie zijn. Eén benadering is om naar die mensen te kijken die het risico lopen om schizofrenie te ontwikkelen om te zien hoe veranderingen rond het lichaam zich ontwikkelen in degenen die schizofrenie ontwikkelen in vergelijking met degenen die dat niet doen. Meer werk is ook nodig om te zien hoe veranderingen in het lichaam reageren op veranderingen in de ernst van symptomen van schizofrenie.

The ConversationTen slotte zijn de meeste vroegtijdige sterfgevallen die worden gezien bij schizofrenie te wijten aan hart- en vaatziekten. De levensverwachting bij schizofrenie is de afgelopen decennia niet verbeterd. Er zijn studies nodig om te bepalen of het vroegtijdig aanpakken van lichamelijke gezondheid de mortaliteit bij schizofrenie zal verminderen.

Over de auteur

Toby Pillinger, arts en klinisch onderzoeker, King's College London

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = schizophrenia books; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}