Waarom we mogelijk meisjes missen die ADHD hebben

Waarom we mogelijk meisjes missen die ADHD hebbenPhotographee.eu/Shutterstock

Gevraagd naar wat ze weten over aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit, of ADHD, zullen veel mensen je waarschijnlijk vertellen dat het vooral kinderen en vooral jongens treft. Recent onderzoek heeft echter aangetoond dat geen van deze percepties volledig waar is.

Er is een opvallend verschil in het geslacht van kinderen met de diagnose ADHD, waarbij jongens vaker gediagnosticeerd worden dan meisjes (de ratio's kunnen zo hoog als 9: 1 in sommige studies). Deze onderzoeken zijn echter van kinderen met een vastgestelde diagnose van ADHD, en dergelijke schattingen worden beïnvloed door verwijzingspatronen (ouders kunnen bijvoorbeeld meer geneigd zijn hun zoon in te nemen voor een ADHD-beoordeling), dus ze geven mogelijk niet de ware geslachtsverhouding.

Inderdaad, als we het optreden van ADHD in de populatie als geheel inschatten, in plaats van alleen bij kinderen in klinieken, merken we dat veel meer meisjes voldoen aan diagnostische criteria dan wordt weerspiegeld in de schattingen van klinieken. Dezelfde gelijkmakende trend tussen de geslachten is zichtbaar als je naar kijkt volwassenen met een diagnose van ADHD. Samengevat suggereert dit dat er een aanzienlijk aantal meisjes met ADHD gaat gediagnosticeerd in de kindertijd, met mogelijk ernstige gevolgen voor de effecten van hun onbehandelde symptomen in de kindertijd, adolescentie en volwassenheid.

Waarom worden meisjes minder vaak gediagnosticeerd?

Een reden dat minder meisjes worden gediagnosticeerd met ADHD is dat meisjes vaker de onoplettende ADHD-symptomen hebben dan de hyperactieve en impulsieve symptomen die vaker voorkomen bij jongens. Het probleem is dat onoplettendheid en een onvermogen om te focussen problemen voor een kind kunnen veroorzaken, maar dergelijke symptomen zijn mogelijk minder storend en merkbaar voor ouders of leraren, wat betekent dat de ADHD van deze kinderen mogelijk niet wordt herkend.

Overwegen dat diagnostische criteria waren gemaakt op basis van studies van jongens, ze zijn waarschijnlijk beter afgestemd op de identificatie van ADHD bij mannen. Dit heeft geleid tot een stereotiep beeld van ADHD als een "verstorende jongen", hoewel het steeds meer wordt erkend dat ADHD beïnvloedt ook grote aantallen vrouwen en volwassenen.

Als een mannelijk stereotype als de norm wordt gezien, kunnen potentieel alleen de meisjes met de meest ernstige of meest "mannelijk" symptomen die zich manifesteren als ontwrichtend gedrag worden geïdentificeerd. We kunnen niet definitief zeggen dat getroffen meisjes niet naar klinieken worden doorverwezen, maar als ze dat wel zijn, en als de symptomen van hun ADHD enigszins verschillen van die bij jongens, kunnen ze best alternatieve diagnoses krijgen, zoals angst of depressie, in plaats daarvan.

Waarom we mogelijk meisjes missen die ADHD hebbenHet stereotype disruptieve gedrag van jongens is niet het enige symptoom van ADHD. Suzanne Tucker / Shutterstock

In onze studie, gepubliceerd in het European Journal of Child and Adolescent Psychiatry, wilden we nagaan welke symptomen de beste voorspellers waren van een ADHD-diagnose en de waarschijnlijkheid van het ontvangen van medicatie, en of deze verschillen tussen jongens en meisjes.

We gebruikten een grote populatie dataset, de Child and Adolescent Twin Study uit Zweden, dat in verband kon worden gebracht met Zweedse registers die informatie bevatten over personen die de diagnose ADHD hadden gekregen en die stimulerende medicatie voor ADHD hadden voorgeschreven. Dit betekent dat we bevolkingsgegevens konden koppelen aan klinische gegevens, zonder dat we alleen in klinieken hoefden te kijken, waar ADHD-patiënten vaker jongens zijn.

Trouw aan onze verwachtingen, ontdekten we dat hyperactiviteit, impulsiviteit en gedragsproblemen bij meisjes sterker voorspellers waren van klinische diagnose en medicijnen voorgeschreven kregen dan bij jongens.

Dit suggereert dat dit soort gedrag eerder leidt tot klinische herkenning van ADHD bij meisjes. Het ondersteunt het idee dat, tenzij meisjes met ADHD meer van deze storende gedragingen vertonen die verband houden met het stereotype beeld van de aandoening, deze waarschijnlijker gemist zullen worden. Dit wijst op mogelijke problemen met de mannelijke gerichtheid van de huidige diagnostische criteria voor ADHD en de huidige klinische praktijk.

Toen we keken naar de presentatie van ADHD in de populatie, ontdekten we dat de onoplettende presentatie het meest voorkwam bij beide geslachten. Maar bij degenen die klinisch zijn gediagnosticeerd, was een combinatie van zowel onoplettende als hyperactieve of impulsieve symptomen het meest gebruikelijk. Waar dit nogmaals op wijst, is dat mensen met voornamelijk onoplettende symptomen minder snel de diagnose ADHD als kinderen krijgen.

We ontdekten ook dat een groter percentage van de meisjes dan de jongens op het gehele bevolkingsniveau overwegend onoplettend was. Omdat kinderen met onoplettende symptomen soms over het hoofd worden gezien, kan dit gedeeltelijk verklaren waarom de verhouding jongens / meisjes met ADHD hoger is dan de geschatte verhouding voor ADHD-optreden in de populatie als geheel.

Identificatie van niet-gediagnosticeerde ADHD

ADHD is geassocieerd met een breed scala aan functionele beperkingen, onderwijs- en beroepsproblemen, familie- en sociale relatieproblemen en problematisch middelengebruik. Wanneer het niet wordt herkend, gaan kansen om behandeling te bieden verloren, wat kan leiden tot slechtere langetermijnresultaten. Als zodanig is het belangrijk om ervoor te zorgen dat meisjes met ADHD worden geïdentificeerd en behandeld in de kindertijd.

Het is duidelijk dat we moeten werken aan een beter begrip van hoe ADHD zich in meisjes manifesteert, omdat, hoewel minder zichtbaar of storend, onoplettende symptomen zeer afbreuk kunnen doen, mogelijk gedurende een hele levensduur. Aangezien de diagnostische criteria voornamelijk zijn gebaseerd op studies bij jongens, hebben we meer studies nodig om te kijken naar ADHD bij meisjes, om betere instrumenten te ontwikkelen om deze te beoordelen en te diagnosticeren die gevoeliger zijn voor vrouwen.

Over de auteur

Florence Mowlem, PhD Candidate in Social, Genetic and Developmental Psychiatry, King's College London

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = adhd in girls; maxresults = 3}

The Conversation

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}