Naarmate de levensverwachting stijgt, zijn dit de verwachtingen voor gezond ouder worden

Naarmate de levensverwachting stijgt, zijn dit de verwachtingen voor gezond ouder worden
Gezond ouder worden is volgens onderzoekers een nieuwe norm, waarbij oudere volwassenen een nieuwe naam en houding hebben.
Door YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

De Bron van de Jeugd is misschien nog steeds een mythe, maar een langere levensverwachting is nu realiteit.

Eigenlijk, levensverwachting bij geboorte in de VS is het in nauwelijks meer dan een eeuw met meer dan 30-jaren gestegen tot een huidige 78.6-jaren.

Maar met de verhoogde levensverwachting, rijst de vraag: hoe blijven mensen gezond als ze ouder worden? Een nieuw concept van gezond ouder worden is naar voren gekomen. Sommigen gebruiken zelfs een nieuw woord voor ouder wordende babyboomers - “Perennnials” - om mensen te beschrijven die een actief, bloeiend leven willen leiden naar hun oude dag.

Wat is gezond ouder worden? Als leden van de Healthy Ageing Research Network, we hebben onderzoek gedaan naar factoren die van invloed zijn op hoe lang Amerikanen zullen leven, manieren om zo gezond mogelijk te blijven en hoe je het beste jaren kunt doortrekken met kwaliteitsjaren. We hebben een uitgebreid overzicht opgesteld gezond ouder worden als "de ontwikkeling en instandhouding van optimaal fysiek, mentaal (cognitief en emotioneel), spiritueel en sociaal welzijn en functioneren bij oudere volwassenen."

Maar dit bereiken is iets totaal anders.

Verschuivende demografische gegevens, wisselende weergaven

We kennen nu veel van de interacterende factoren die van invloed zijn op gezond ouder worden - iemands genetische make-up, cellulaire biologie, levensstijlgedrag, persoonlijke perspectieven over ouder worden, sociale betrokkenheid en omgeving - en beseffen hoe belangrijk het is om ouder worden te beschouwen als het hoogtepunt van al deze factoren. Ondanks de opeenhoping van chronische ziekten zoals artritis, dementie, hartaandoeningen, diabetes of kanker, is ouder worden geen "ziekte", maar eerder een levenslang proces dat van geboorte tot dood plaatsvindt. Sociale en gedragsmatige determinanten zijn vaak sterkere voorspellers van vroegtijdig overlijden dan iemands biologie of gezondheidszorg.

als de levensverwachting stijgt, zijn ook de verwachtingen voor gezond ouder worden
De mogelijkheden voor velen zijn eindeloos, zoals Hong Inh, 103, ervaren toen ze een levenslange droom van Amerikaans staatsburgerschap bereikte. Richard Vogel / AP Photo

Toch zijn er fundamentele vragen over wat ouder worden betekent in de VS en in het buitenland. Dit is belangrijk om te overwegen, zoals stereotiepe opvattingen over veroudering kunnen zijn gezondheidsrisico's zelf, omdat onderzoek heeft aangetoond dat het vasthouden aan negatieve percepties van veroudering 7.5 jaren uit het leven kan halen.

In de vroege 1900s, VS levensverwachting bij geboorte was jonger dan 50 en slechts een zeer klein percentage van de Amerikanen leefde 65.

Als gevolg hiervan verwachtten mensen niet dat ze op hoge leeftijd zouden leven, en het concept van gezond ouder worden was ondenkbaar. Weinig mensen, waaronder ouderen, zorgverleners of beleidsmakers, kunnen zich de kosten van veroudering voorstellen met chronische aandoeningen voor individuen en de samenleving.

Nu is veroudering een wereldwijd fenomeen met 962 miljoen mensen 60 jaar en ouder over de hele wereld, inclusief ongeveer 78 miljoen Noord-Amerikanen. Met gemiddelde levensverwachtingen die rond 80 zweven en de mogelijkheid van leven naar 125 aan de horizon is er meer aandacht voor de bijdragers en consequenties van het leven in je 80s, 90s, 100s en nog veel meer.

Vergrijzing, ouderen die een steeds groter deel van de bevolking uitmaken, worden over de hele wereld 'nieuw normaal'. Dit resulteert in het ontmaskeren van enkele stereotypen over mondiale veroudering als een verschijnsel dat alleen voorkomt in de meest ontwikkelde landen. Hoewel Japan en Europese landen de hoogste percentages van ouderende bevolkingsveroudering is in veel ontwikkelingslanden, zoals Azië, Afrika en Latijns-Amerika, zelfs hoger en heeft enorme gevolgen voor het welzijn van oudere bevolkingsgroepen. Met snelle globalisering en verstedelijking, gezinnen zijn vaak mobieler, netwerken voor sociale ondersteuning vallen uiteen, gezondheidszorgstelsels zijn ontoereikend en oudere mensen worden vaak achtergelaten in afgelegen dorpen om voor zichzelf te zorgen of te zorgen voor achtergelaten kinderen.

Aan de positieve kant kunnen we in de VS leren van hoe sommige landen succesvol omgaan met hun vergrijzende bevolking en leeftijdsgerelateerde aandoeningen door rekening te houden met "all-in" gemeenschapsbenaderingen zoals dementievriendelijke gemeenschappen.

Ageism welig tierend

als de levensverwachting stijgt, zijn ook de verwachtingen voor gezond ouder worden
Veel mensen hebben negatieve opvattingen over oudere mensen als eenzaam en verdrietig. De Visu / Shutterstock.com

Ondanks het toegenomen aandeel van ouderen in onze samenleving, zijn er nog steeds veel mensen stereotiepe opvattingen over veroudering en bekijk senioren als minder capabel. Vaak beelden de beelden die ze bevatten verouderend af als synoniem voor broosheid, eenzaamheid en armoede.

Evenzo beelden van superveroudering, zoals 90-jarigen lopen marathons, reflecteer extreme gevallen die niet noodzakelijk de realiteit zijn voor de meeste mensen in hun 80s, 90s of 100s, de leeftijdsgroepen stijgt het snelst. Gezond ouder worden betekent niet dat iedereen op topniveau presteert op elke dimensie; sterker nog, het betekent dat iedereen ten volle moet leven.

Het is vooral belangrijk om het ageisme in al zijn vormen te bestrijden, waarbij een verschuiving van ons denken en beleid van negatieve stereotypen van ouder worden vereist is.

Ouder worden erkend als een maatschappelijke en individuele zorg, is het belangrijk om concrete acties op alle niveaus te identificeren die een verschil kunnen maken.

Voor grootschalige verandering zijn wij van mening dat meerdere sectoren (vergrijzing, volksgezondheid en gezondheidszorg) en beleidsmakers, professionals in de gezondheidszorg, gezinnen en ouderen zelf actie kunnen ondernemen. We geloven dat er meer publieke steun nodig is om het groeiende aantal vaste planten in de goed gedocumenteerde sleutels tot gezond ouder worden. Deze omvatten het hebben van een positieve houding ten opzichte van ouder worden, fysiek actief zijn, toegang hebben tot gezond voedsel, sociaal verbonden zijn en leven in veilige gemeenschappen.

Met het oog hierop hebben verschillende ageing advocacy-groepen zich verenigd om een ​​campagne te creëren om ""verouderen" of "opnieuw verstoren" - het benadrukken van de positieve aspecten ervan, maar ook het herkennen van de realiteit van sommige leeftijdsgerelateerde veranderingen, zoals dalingen in zintuiglijke vaardigheden en chronische aandoeningen.

Een cruciale factor is opnieuw nadenken over de rol van ouderen in de samenleving en het hebben van zinvolle rollen gedurende het hele leven, al dan niet betaald. We moeten ageistische opvattingen bestrijden waar het moeilijk voor is oudere werknemers hoogbetaalde banen behouden of nieuwe vinden als ze werkloos zijn. Als onderzoekers hebben we de positieve impact van gezien evidence-based programma's voor zelfmanagement van chronische ziekten, lichamelijke activiteit, valpreventie en verbetering van de levensstijl ter bevordering van gezondheid en onafhankelijkheid.

De uitdaging gaat niet weg

Bij 2050 zal er meer zijn dan 2 miljard oudere mensen wereldwijd. Bij 2035 zal dat zo zijn meer volwassenen 65 en ouder dan kinderen onder de leeftijd van 18 in de VS Deze ongekende transformatie kan doom-en-gloom projecties tot stand brengen. Hoewel deze aantallen veranderen, zijn vergrijzende demografische gegevens geen nood.

Dergelijke projecties kunnen ook dienen als katalysator voor actie om een ​​samenleving te creëren die ouderen waardeert, sociale en fysieke omgevingen bevordert die bijdragen aan gezond ouder worden, intergenerationele overeenkomsten over intergenerationele conflicten aanmoedigen en ouderen aanmoedigen om de baas te worden over hun eigen gezondheid. Dit vereist echter een commitment aan programma's en diensten die ouderen helpen hun gezondheid en functioneren te behouden.

We willen ons een wereld voorstellen waarin intieme relaties op elke leeftijd als natuurlijk worden beschouwd, de meeste valpartijen zijn te voorkomen, technologie is alomtegenwoordig om de gezondheid en het welzijn van ouderen te vergroten, en zorgverleners hebben ondersteuning om hun waardevolle rollen te behouden. Het belangrijkste is dat we geloven dat dit het beste is voor de samenleving als geheel, als blijvers inderdaad in levendige, productieve rollen blijven, thuis, in de gemeenschap of op het werk.The Conversation

Over de Auteurs

Marcia G. Ory, regenten en gedistingeerde hoogleraar, vicevoorzitter voor strategische partnerschappen en initiatieven, Texas A & M University ; Basia Belza, The Aljoya begiftigd hoogleraar veroudering, Universiteit van Washington, en Matthew Lee Smith, co-directeur van het A & M-centrum voor gezondheid en ouder worden van bevolkingsgroepen in Texas, Texas A & M University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS:searchindex=Books;keywords=aging healthy;maxresults=3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}