Waarom het is veranderingen in de levensstijl, geen magische pil, die de ziekte van Alzheimer kan omkeren

Waarom het is veranderingen in de levensstijl, geen magische pil, die de ziekte van Alzheimer kan omkeren

Afgelopen zomer publiceerde een onderzoeksgroep van de University of California, Los Angeles (UCLA) rustig de uitslagen van een nieuwe aanpak bij de behandeling van de ziekte van Alzheimer. Wat ze vonden was opvallend. Hoewel de omvang van de studie klein was, vertoonde elke deelnemer een dergelijke opmerkelijke verbetering dat bijna alle in het normale bereik bleken te zijn bij het testen op geheugen en cognitie aan het einde van de studie. Functioneel gezien komt dit neer op genezing.

Dit zijn belangrijke bevindingen, niet alleen omdat de ziekte van Alzheimer naar verwachting steeds vaker voorkomt naarmate de bevolking vergrijst, maar omdat de huidige behandelingsopties op zijn best minimale verbetering bieden. Afgelopen juli ontdekte een groot klinisch onderzoek weinig voordeel bij patiënten die een belangrijk nieuw medicijn, LMTX, kregen. En daarna slaagde een ander hoopgevend medicijn dat was ontworpen om amyloïde-eiwit te targetten, een van de kenmerken van de ziekte van Alzheimer, ook niet bij de eerste grote klinische studie. Slechts twee maanden geleden kondigde Merck de resultaten aan van zijn onderzoek naar een geneesmiddel genaamd verubecestat, dat is ontworpen om de vorming van amyloïde eiwitten te remmen. Het bleek niet beter dan placebo.

De resultaten van UCLA zijn echter niet het gevolg van een ongelooflijke nieuwe medicijn- of medische doorbraak. Integendeel, de onderzoekers gebruikten een protocol dat bestond uit een verscheidenheid aan verschillende modificaties van de levensstijl om metabole parameters te optimaliseren - zoals ontsteking en insulineresistentie - die geassocieerd zijn met de ziekte van Alzheimer. Deelnemers kregen de raad om hun dieet (veel groenten) te veranderen, te oefenen, technieken voor stressmanagement te ontwikkelen en hun slaap te verbeteren, naast andere interventies. De meest voorkomende 'bijwerking' was gewichtsverlies.

De studie is niet alleen opmerkelijk vanwege zijn opmerkelijke resultaten, maar ook vanwege het alternatieve paradigma dat hij vertegenwoordigt bij de behandeling van een complexe, chronische ziekte. We hebben miljarden dollars uitgegeven om de moleculaire basis van Alzheimer te begrijpen, in de hoop dat dit zal leiden tot een remedie, of op zijn minst tot effectievere therapieën. En hoewel we onze kennis van de ziekte enorm hebben vergroot, heeft het niet veel succesvolle behandelingen opgeleverd.

De situatie is analoog in soort, zo niet volledig, aan de vele andere chronische ziekten waarmee we nu worstelen, zoals diabetes en hart- en vaatziekten. Hoewel we effectieve medicijnen hebben voor deze aandoeningen, werkt niets perfect en hebben allemaal negatieve effecten. Ons begrip van de cellulaire processen die aan de basis liggen van deze ziekten is geavanceerd, maar technisch meesterschap - de graal van genezing - is ongrijpbaar gebleven.

Onder erkenning van deze moeilijkheden kozen de onderzoekers van UCLA voor een andere aanpak. Uitgaande van het uitgangspunt dat de ziekte van Alzheimer een specifieke manifestatie is van een zeer complex systeem in wanorde, probeerden zij het systeem te optimaliseren door de ingangen te veranderen. Anders gezegd, de wetenschappers kozen ervoor om de moleculaire doos die zo pijnlijk is gebleken terzijde te schuiven en in plaats daarvan te focussen op de context van de doos zelf. Hoewel we niet precies kunnen zeggen hoe de interventie werkte, op een cellulair niveau, het belangrijkste is dat het werkte.

De methode is niet geheel nieuw. Onderzoekers hebben al aangetoond dat veelzijdige, uitgebreide leefstijlinterventies de uitkomsten van hart- en vaatziekten, diabetes en hypertensie aanzienlijk kunnen verbeteren. Maar het is moeilijk voor deze benaderingen om grip te krijgen om twee redenen. Ten eerste zijn deze protocollen uitdagender dan gewoon een pil nemen voor het slapen gaan. Patiënten hebben permanente educatie, begeleiding en ondersteuning nodig om zinvolle veranderingen teweeg te brengen. En ten tweede is de farmaceutische behandelmethode diep ingebed in ons huidige medische systeem. Verzekeringsmaatschappijen zijn opgericht om medicijnen te betalen, niet om levensstijl te veranderen; en artsen leren farmacologie, geen voeding.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ondanks deze moeilijkheden is het tijd om deze benaderingen serieuzer te nemen. De prevalentie van de ziekte van Alzheimer zal naar verwachting de komende drie decennia verdrievoudigen, tot bijna 14 miljoen alleen al in de Verenigde Staten. Van diabetes en andere chronische ziekten wordt verwacht dat ze een soortgelijk traject volgen. Proberen om deze epidemie alleen met medicatie te confronteren, zal nieuwe problemen veroorzaken, van onbetaalbare kosten tot schadelijke effecten, zonder een onderliggende oorzaak aan te pakken. We weten dat een uitgebreide modificatie van de levensstijl kan werken bij veel chronische ziekten, in sommige gevallen ook bij medicatie. Het verdient meer dan alleen te vermelden aan het einde van een jaarlijkse controle - het is tijd om er een hoeksteen van te maken in de behandeling niet alleen van de ziekte van Alzheimer, maar van alle chronische ziekten.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Clayton Dalton is een medische assistent in het Massachusetts General Hospital in Boston. Hij volgde een medische opleiding aan de Columbia University.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = natuurlijke alzheimer; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}