Virussen zijn niet allemaal smerig - sommige kunnen zelfs onze gezondheid beschermen

Virussen zijn niet allemaal smerig - sommige kunnen zelfs onze gezondheid beschermen
Bacteriofagen zijn virussen die bacteriën aanvallen en infecteren. Van shutterstock.com

Virussen staan ​​vooral bekend om hun agressieve en besmettelijke aard.

Het is waar, de meeste virussen hebben een pathogene relatie met hun gastheren - wat betekent dat ze ziekten veroorzaken die variëren van een milde verkoudheid tot ernstige aandoeningen zoals ernstig acuut respiratoir syndroom (SARS). Ze werken door binnenvallen van de gastheercel, neemt zijn cellulaire machines over en laat nieuwe virale deeltjes vrij die meer cellen infecteren en ziekten veroorzaken.

Maar ze zijn niet allemaal slecht. Sommige virussen kunnen bacteriën doden, terwijl andere kunnen vechten tegen gevaarlijkere virussen. Dus net als beschermende bacteriën (probiotica), hebben we verschillende beschermende virussen in ons lichaam.

Beschermende 'fagen'

Bacteriofagen (of "fagen") zijn virussen die specifieke bacteriën infecteren en vernietigen. Ze worden gevonden in de slijmvliesvoering in het spijsverteringskanaal, de luchtwegen en de voortplantingsorganen.

Slijm is een dik, gelei-achtig materiaal dat een fysieke barrière biedt tegen binnendringende bacteriën en de onderliggende cellen beschermt tegen besmetting. recent onderzoek suggereert de fagen in het slijm maken deel uit van ons natuurlijk immuunsysteem en beschermen het menselijk lichaam tegen binnendringende bacteriën.

Fagen hebben eigenlijk gebruikt om dysenterie te behandelen, sepsis veroorzaakt door Staphylococcus aureus, salmonella-infecties en huidinfecties gedurende bijna een eeuw. Vroege bronnen van fagen voor therapie omvatten lokale waterlichamen, vuil, lucht, riolering en zelfs lichaamsvloeistoffen van geïnfecteerde patiënten. De virussen werden uit deze bronnen geïsoleerd, gezuiverd en vervolgens voor behandeling gebruikt.

Fagen hebben nieuwe belangstelling getrokken terwijl we de toename van resistente infecties blijven zien. Onlangs werd naar verluidt een tiener in het Verenigd Koninkrijk bijna dood wanneer fagen met succes werden gebruikt om een ​​ernstige infectie te behandelen die resistent was geweest voor antibiotica.

Tegenwoordig zijn fagen genetisch gemodificeerd. Individuele stammen van fagen worden getest tegen doelbacteriën en de meest effectieve stammen worden gezuiverd tot een krachtige concentratie. Deze worden opgeslagen als bacteriofaagvoorraden (cocktails), die een of meer stammen van fagen bevatten en zich op een breed scala aan bacteriën kunnen richten, of als aangepaste bacteriofagen, die zich op specifieke bacteriën richten.

Voor de behandeling wordt een uitstrijkje verzameld uit het geïnfecteerde gebied van de patiënt, in het laboratorium gekweekt om de bacteriestam te identificeren en getest tegen de therapeutische faagvoorraden. De behandeling kan veilig oraal worden toegediend, direct op wonden of bacteriële laesies worden aangebracht of zelfs op besmette oppervlakken worden verspreid. Klinische proeven voor intraveneuze toediening van fagen zijn aan de gang.

Gunstige virale infecties

Virale infecties op jonge leeftijd zijn belangrijk om de goede ontwikkeling van ons immuunsysteem te garanderen. Bovendien wordt het immuunsysteem continu gestimuleerd door systemische virussen op voldoende lage niveaus om resistentie tegen andere infecties te ontwikkelen.

Sommige virussen die we tegenkomen, beschermen mensen tegen infecties door andere pathogene virussen.

Latente (niet-symptomatische) herpesvirussen kunnen bijvoorbeeld menselijke natuurlijke killercellen (een specifiek type witte bloedcel) helpen bij het identificeren van kankercellen en cellen die zijn geïnfecteerd door andere pathogene virussen. Ze bewapenen de natuurlijke killercellen met antigenen (een vreemde stof die een immuunreactie in het lichaam kan veroorzaken) waarmee ze tumorcellen kunnen identificeren.

Dit is zowel een overlevingstactiek door de virussen om langer in hun gastheer te blijven, als ook zich te ontdoen van competitieve virussen om te voorkomen dat ze de host beschadigen. In de toekomst kunnen gemodificeerde versies van virussen zoals deze mogelijk worden gebruikt om kankercellen aan te pakken.

Virussen zijn niet allemaal smerig - sommige kunnen zelfs onze gezondheid beschermen
Sommige virussen zijn slecht nieuws, maar anderen kunnen onze gezondheid beschermen. Van shutterstock.com

Pegivirus C of GBV-C is een virus dat geen klinische symptomen veroorzaakt. Meerdere onderzoeken hebben aangetoond dat hiv-patiënten die zijn geïnfecteerd met GBV-C langer leven in vergelijking met patiënten zonder. Het virus vertraagt ​​de ziekteprogressie met het blokkeren van de gastheerreceptoren vereist voor virale toegang tot de cel en bevordert de afgifte van virus-detecterende interferonen en cytokines (eiwitten geproduceerd door witte bloedcellen die ontsteking en verwijdering van geïnfecteerde cellen of pathogenen activeren).

In een ander voorbeeld bleken norovirussen bescherm de darmen van muizen toen ze antibiotica kregen. De beschermende darmbacteriën die werden gedood door de antibiotica maakten de muizen vatbaar voor darminfecties. Maar in afwezigheid van goede bacteriën, konden deze norovirussen hun gastheren beschermen.

De toekomst van therapeutische virussen

Dankzij moderne technologie hebben we meer inzicht gekregen in de complexiteit van de microbiële gemeenschappen die deel uitmaken van het menselijk lichaam. Naast goede bacteriën weten we nu dat er nuttige virussen aanwezig zijn in de darm, de huid en zelfs het bloed.

Ons begrip van deze virale component staat grotendeels in de kinderschoenen. Maar het heeft een enorm potentieel om ons te helpen virale infecties te begrijpen en, belangrijker, hoe we de slechte kunnen bestrijden. Het kan ook licht werpen op de evolutie van het menselijk genoom, genetische ziekten en de ontwikkeling van gentherapieën.

Over de auteur

Cynthia Mathew, onderzoeksassistent, Universiteit van Canberra

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken: Gezondheid

Vers fruit reinigenFresh Fruit Cleanse: Detox, afvallen en herstellen van uw gezondheid met Nature's Most Delicious Foods [Paperback] door Leanne Hall.
Afvallen en je gezond voelen terwijl je je lichaam van gifstoffen schoonmaakt. Vers fruit reinigen biedt alles wat je nodig hebt voor een gemakkelijke en krachtige ontgifting, inclusief programma's van dag tot dag, overheerlijke recepten en advies voor het overschakelen van de reini- ging.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Gedijen FoodsThrive Foods: 200 Plant-Based Recepten voor Peak Health [Paperback] door Brendan Brazier.
Voortbouwen op de stressverminderende, gezondheidsbevorderende voedingsfilosofie geïntroduceerd in zijn veelgeprezen veganistische voedingsgids Thrive, professionele Ironman-triatleet Brendan Brazier richt nu zijn aandacht op je bord (ontbijtkom en lunchplateau).
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Death by Medicine van Gary NullDeath by Medicine van Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio en Carolyn Dean
De medische omgeving is een doolhof geworden van in elkaar grijpende raden van bestuur van bedrijven, ziekenhuizen en overheden, geïnfiltreerd door de farmaceutische bedrijven. De meest toxische stoffen worden vaak als eerste goedgekeurd, terwijl mildere en meer natuurlijke alternatieven om financiële redenen worden genegeerd. Het is de dood door medicijnen.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}