Dit is de reden waarom herinneringen terugstromen als je plaatsen uit je verleden bezoekt

Dit is de reden waarom herinneringen terugstromen als je plaatsen uit je verleden bezoekt
Een leven lang herinneringen ... maar niet altijd gemakkelijk toegankelijk. Modus Vivendi / Shutterstock

We weten allemaal dat onze herinneringen slechter worden naarmate de tijd verstrijkt - je herinnering aan wat je gisteren deed, is waarschijnlijk een stuk beter dan voor dezelfde dag drie jaar geleden.

En toch hebben we vaak momenten waarop oude en ogenschijnlijk vergeten herinneringen terugkomen. Misschien heb je je ouderlijk huis bezocht, je oude slaapkamer binnengelopen en getroffen door een golf van nostalgie. Wat veroorzaakt deze stroom van herinneringen, en hoe kun je je plotseling dingen herinneren waar je misschien al tientallen jaren niet aan hebt gedacht?

Onderzoekers realiseren zich dat de context waarin herinneringen worden gecreëerd van cruciaal belang is om ze later te onthouden. Dit idee staat bekend als 'contextueel bindende theorie'En het komt neer op drie componenten: contextleren, contextverandering en geheugenonderzoek.

Laten we beginnen met leren. Het is algemeen bekend dat leren in de hersenen gebeurt door een proces van associatie. Als A en B samen voorkomen, worden ze geassocieerd. Contextueel-bindende theorie gaat een stap verder: A en B worden niet alleen met elkaar geassocieerd, maar ook met de context waarin ze zich voordeden.

Wat is context? Het is niet alleen je fysieke locatie - het is een mentale staat dat omvat ook de gedachten, emoties en andere mentale activiteit die je op een bepaald moment ervaart. Zelfs als je deze pagina leest, veranderen veranderingen in je gedachten en mentale activiteit je mentale context.

Als gevolg hiervan wordt elk geheugen geassocieerd met verschillende contexten van context. Sommige contextstaten zullen echter op elkaar lijken - misschien omdat ze dezelfde locatie of stemming delen, of een andere gemeenschappelijke factor hebben.

Deze overeenkomst tussen contexten is belangrijk als het gaat om het ophalen van herinneringen. Het geheugenzoekproces van je hersenen lijkt op een Google-zoekopdracht, omdat je eerder zult vinden wat je zoekt als je zoektermen nauw aansluiten bij de broninhoud. Tijdens het zoeken naar geheugen, uw huidige mentale context is uw reeks zoektermen. In elke gegeven situatie schieten je hersenen snel door je herinneringen voor herinneringen die het meest lijken op je huidige context.


Haal het laatste uit InnerSelf


Eenvoudig maar diep

Deze mechanismen zijn eenvoudig, maar de implicaties zijn ingrijpend. Volgens de theorie zul je je herinneringen waarschijnlijk herinneren uit contexten die vergelijkbaar zijn met de context waarin je je nu bevindt. Omdat je mentale context altijd verandert, zal je mentale context het meest lijken op recent ervaren herinneringen. Dit verklaart waarom het moeilijker is om oudere evenementen te onthouden.

Maar natuurlijk worden oudere herinneringen niet permanent vergeten. Als je je context kunt veranderen om te lijken op die van ogenschijnlijk lang vergeten herinneringen, moet je ze kunnen onthouden. Dit is de reden waarom die oude herinneringen terugstromen als je de slaapkamer van je kind binnenstapt of langs je oude school loopt.

Dit is de reden waarom herinneringen terugstromen als je plaatsen uit je verleden bezoekt
De gelukkigste dagen van je leven? Giedre Vaitekuna / Shutterstock

Contextafhankelijk geheugen werd bevestigd door een ingenieus 1975-experiment waarin duikers woordenlijsten hebben onthouden en vervolgens zowel op het land als onder water zijn getest. Op het land was hun terugroeping het beste voor de woorden die ze op het land hadden geleerd, terwijl ze onder water beter waren in het onthouden van de woordenlijsten die ze onder water hadden geleerd.

Dit fenomeen is niet beperkt tot fysieke locaties. Je hebt misschien gemerkt dat wanneer je ergens verdrietig over bent, je de neiging hebt om andere trieste gebeurtenissen uit je leven te onthouden. Dit komt omdat je humeur en emoties ook je mentale context omvatten. Experimenten hebben bevestigd dat geheugen wordt verbeterd wanneer je huidige stemming overeenkomt met de stemming waarin je de informatie hebt geleerd.

Meer dan een eeuw aan studies hebben bevestigd dat we dingen ook beter kunnen onthouden als we ze op verschillende tijdstippen ervaren, in plaats van herhaaldelijk in een snelle sessie. Dit is een van de belangrijkste redenen waarom, bij het voorbereiden van examens, een regelmatige studieroutine effectiever is dan proppen.

Volgens de theorie wordt snel herhaald materiaal geassocieerd met een enkele context, terwijl materiaal herhaald op verschillende tijden en gebeurtenissen geassocieerd wordt met verschillende context. Dit loont later, wanneer je in de examenzaal zit en wanhopig de chemische formule voor kaliumpermanganaat probeert terug te halen, omdat je huidige context waarschijnlijker zal overeenkomen met een van de vele contexts waarin je zo ijverig deed uw chemierevisie.

Context in de hersenen

Contextuele bindende theorie kan mogelijk een groot aantal andere fenomenen verklaren, zoals de effecten van hersenschade op het geheugen. Mensen met schade aan een regio in het midden van de hersenen genaamd de hippocampus zijn vaak kan geen nieuwe herinneringen vormen. We vermoeden dat dit is waar context-bindend feitelijk voorkomt, vooral gezien het feit dat de hippocampus ontvangt invoer van vrijwel alle andere hersengebieden, waardoor associaties mogelijk zijn tussen verschillende bezienswaardigheden, geuren, fysieke sensaties en emoties.

Een concurrerende theorie, bekend als systeemconsolidatietheoriestelt in plaats daarvan voor dat herinneringen in eerste instantie worden opgeslagen in de hippocampus, maar in de loop van de tijd geleidelijk worden overgedragen en versterkt in andere hersengebieden.

Deze theorie wordt ondersteund door het feit dat geheugen voor nieuw materiaal is beter als je rust na het leren. Tijd besteed aan rusten kan de hersenen een kans geven om nieuwe herinneringen te consolideren.

Dit is de reden waarom herinneringen terugstromen als je plaatsen uit je verleden bezoekt
Allemaal onderdeel van het proces. Fizkes / Shutterstock

Contextuele bindende theorie kan dat echter ook kan dit voordeel mogelijk verklaren. Rusten direct na het leren, in tegenstelling tot doorgaan met het scheppen van feiten in je hersenen, betekent dat minder herinneringen dezelfde context delen, waardoor ze gemakkelijker te onderscheiden zijn wanneer je later die context opnieuw bezoekt.

Dit verklaart ook waarom rust ook voordelig is voor het leren, evenals na. En het ondersteunt het beproefde advies voor hardwerkende studenten overal: vergeet niet veel te slapen!The Conversation

Over de auteur

Adam Osth, Hoofddocent, Universiteit van Melbourne

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}