Hoe COVID-19-tests werken en wat er in ontwikkeling is

Hoe COVID-19-tests werken en wat er in ontwikkeling is Een wattenstaafje nemen. Andrey_Popov / Shutterstock

Een van de belangrijkste factoren bij het aanpakken van de verspreiding van COVID-19 over de hele wereld is testen. In Zuid-Korea, bijvoorbeeld, is massaproeven gebruikt om te proberen snel identificeren en isoleren degenen met de ziekte. Testen is ook van vitaal belang om nauwkeurige infectie- en overlevingspercentages te berekenen - gegevens die essentieel zijn voor het verkrijgen van de juiste veiligheidsmaatregelen. En terwijl dit coronavirus zich blijft verspreiden, krijgen mensen tests te koop aangeboden, hetzij tegen een hoge prijs van privéklinieken - inclusief een voor £ 375of tests die niet officieel zijn goedgekeurd, of misschien zelfs nep. Dus welke tests worden door gezondheidsfunctionarissen gebruikt, hoeveel kosten ze echt en welke ontwikkelingen komen eraan?

Welke tests zijn beschikbaar?

Er zijn twee manieren om te testen op infectie met SARS-CoV2 (het coronavirus dat de COVID-19-ziekte veroorzaakt). De eerste is een zeer gevoelige test die met een techniek naar het RNA van het virus zoekt genaamd RT-PCR. Dit kan slechts één virusdeeltje detecteren in wattenstaafjes uit de mond of neus.

Een tweede type test meet de antilichaamrespons op virus in bloedserum. Er zijn veel viruscomponenten waar ons lichaam veel verschillende antilichamen tegen maakt. Sommige antilichamen zijn erg nuttig en doden het virus of stoppen de infectie, en sommige zijn minder nuttig, omdat ze zich binden aan de gewone delen van het virus, maar zonder onze afweer te helpen.

De test zelf is heel eenvoudig: smeer een reageerbuis in met een virus "puree" of ideaal gezuiverde viruscomponenten, voeg vervolgens een kleine hoeveelheid van een zeer verdund bloedmonster van de patiënt toe en laat eventuele antilichamen aan de reageerbuis binden. Ontwikkel ten slotte de test om te zien of er antilichamen aanwezig zijn.

Aan het begin van de uitbraak vertrouwden de meeste landen op RT-PCR-tests omdat deze het snelst te ontwikkelen waren. Er komen nu meer antilichaamtests beschikbaar, wat de gerapporteerde gevallen zal vergroten naarmate hiaten worden opgevuld. Door de grote verschillen in de groepen die worden getest, zijn de totale cijfers tussen landen nog steeds moeilijk te vergelijken. Het VK ontwikkelde zeer snel een RT-PCR-test en dit blijft de primaire methode, waarbij gebruik wordt gemaakt van een netwerk van laboratoria die dezelfde gestandaardiseerde test uitvoeren. Dit zorgt voor consistente gegevens, maar heeft de capaciteit vergroot vanwege de enorme omvang van de uitbraak en de snelheid van de ontwikkeling ervan.

Hoe goed zijn de huidige COVID-19-tests?

RT-PCR is zeer specifiek en gevoelig. Zodra u echter bent hersteld, wordt het virus verwijderd en kunnen deze tests niet meer bepalen of u bent geïnfecteerd. Dit creëert aanzienlijke onzekerheid, vooral als iemand zichzelf isoleert vanwege milde en onduidelijke symptomen. RT-PCR-tests hebben een laboratorium nodig, dus het kost tijd - zelfs als de RT-PCR-test zelf slechts enkele uren duurt, kan het tegen de tijd dat u monsterverzameling, transport en monsterverwerking toevoegt, dagen duren voordat het resultaat bekend is. Snelle draagbare RT-PCR-machines zijn de meest geavanceerde diagnostische technologie, en COVID-19-tests komen nog maar net beschikbaar voor deze machines - maar zelfs de snelste machines duren ongeveer twee uur. Deze zijn geweest geëvalueerd in de NHS om de griepbehandeling te verbeteren.

Antilichamen hebben doorgaans een paar weken nodig om zich te ontwikkelen tegen een nieuwe infectie en blijven veel langer in de bloedbaan dan het virus zelf, wat een historisch beeld geeft van eerdere infecties. De eerste studies suggereren dit is niet anders met COVID-19. Dit type 'serologie'-testen is een krachtig hulpmiddel om te controleren als vaccins werkenbijvoorbeeld, of om erachter te komen of mensen een infectie zijn tegengekomen.


Haal het laatste uit InnerSelf


De huidige antilichaamtests voor het nieuwe coronavirus zijn echter nog niet volledig getest om er zeker van te zijn dat ze betrouwbaar zijn.Daarom zijn de WHO-richtlijnen adviseren RT-PCR-testen. Chris Whitty, de belangrijkste medische adviseur van het VK, zei dat er een test zal zijn die een infectie uit het verleden betrouwbaar kan detecteren "Transformationeel".

Voor-en nadelen

Hoewel het concept van een antilichaamtest goed ingeburgerd is, zijn er uitdagingen bij het maken en gebruiken ervan. In tegenstelling tot RT-PCR kost het meten van antilichamen tijd om te verfijnen en er moeten virale componenten worden geproduceerd die vervolgens moeten worden gezuiverd en gestandaardiseerd. Om te controleren of deze tests nuttig zijn, zijn zeer zorgvuldig verzamelde sets patiëntmonsters nodig.

Een antilichaamtest moet met veel verschillende monsters worden gecontroleerd, niet alleen om de nauwkeurigheid te begrijpen, maar ook om te weten hoe lang na infectie het monster positief wordt en hoe lang het positief blijft nadat de patiënt is hersteld. Dit moet met veel verschillende patiënten worden gedaan, omdat elk individu een unieke set antilichamen genereert.

Hoe COVID-19-tests werken en wat er in ontwikkeling is Wattenstaafje in een afgesloten steriele buis. Ben Birchall / PA Wire / PA-afbeeldingen

Daarentegen kan de RT-PCR-detectie worden beoordeeld door een bekende hoeveelheid virus te nemen en het resultaat te controleren. Het virus is in laboratoria gekweekt sinds een paar weken nadat de eerste Britse patiënten waren geïdentificeerd, dus we hebben al geruime tijd een nauwkeurige RT-PCR-test ondergaan. Maar de arbeidsvereisten van overbelaste gecentraliseerde laboratoria die grote aantallen RT-PCR kunnen uitvoeren, maken het relatief langzaam en duur.

Lab-testen versus thuistestkits

Snelle tests - die werken als zwangerschapstests (maar antivirale antilichamen detecteren in plaats van zwangerschapshormonen) - zijn daarentegen sneller en mogelijk goedkoper, maar hebben minder nauwkeurigheid dan laboratoriummethoden.

Hoe COVID-19-tests werken en wat er in ontwikkeling is Een ander soort resultaat. Africa Studio / Shutterstock

In plaats van een reageerbuis gebruiken deze tests speciaal aangepast papier. Het bloedmonster stroomt langs het papier en geeft de bekende strepen "één regel = negatief, twee regels = positief".

Snelle tests zijn snel te vervaardigen en gemakkelijk te gebruiken, maar moeten zorgvuldig worden ontworpen en gevalideerd, daarom zijn ze niet goedgekeurd voor gebruik en hebben we nog geen wijdverbreid officieel gebruik gezien. Kwaliteitscontrole en validatie brengen aanzienlijke kosten met zich mee voor deze tests: een niet-gereguleerde test kan worden gekocht voor minder dan 50 pence - en het kan zelfs werken - in vergelijking met een gecertificeerde snelle test die doorgaans ongeveer £ 5 kost.

Net als bij vaccins is het absoluut essentieel dat elke test nauwkeurig en veilig is, en dat kost tijd en geld. Onnauwkeurige tests bij de huidige uitbraak kunnen verwoestend zijn - stel je voor dat je negatief testte, maar besmet was, en uitging en meer mensen besmet. Sommige van deze tests hebben een nauwkeurigheid van ongeveer 80% - dit is intensief bestudeerd voor veel belangrijke virale infecties zoals dengue - wat geweldig klinkt, behalve dat een op de vijf testresultaten niet klopt.

De fout is afhankelijk van de ziekte. Voor sommige infecties kunnen tests u een positief resultaat geven als u het coronavirus niet heeft gehad, omdat u antilichamen heeft tegen iets soortgelijks. Bij de meeste van deze sneltests kunt u een negatief resultaat aflezen omdat de lijn moeilijk te zien is.

Zelfs als de test perfect werkt in de laboratoriumtest, zonder training is het gemakkelijk om een ​​fout te maken bij het gebruik ervan. Een ander voordeel van laboratoriumtesten boven snelle thuistests is een verbeterde nauwkeurigheid. Door meerdere tests te combineren, bijvoorbeeld tegen veel verschillende virusfragmenten, kan de nauwkeurigheid worden verbeterd. Maar dit gaat ten koste van meer praktische tijd en deskundige interpretatie, om nog maar te zwijgen van laboratoriumapparatuur.

In ontwikkeling

Dit contrast tussen nauwkeurige maar bewerkelijke laboratoriumtests versus minder nauwkeurige maar draagbare snelle tests, is de reden waarom onderzoeksgroepen zoals die van ons aan de Universiteit van Reading hard werken ontwikkelen nieuwe microbiologie en bloedtesttechnologie.

Een belangrijk doel voor innovators is om meerdere laboratoriumtesten uit te voeren in één klein, draagbaar en snel apparaat. Tegelijkertijd is het vergroten van de schaal van conventionele, gevalideerde tests, bijvoorbeeld door uitbreiding van de NHS-testcapaciteit, van cruciaal belang om COVID-19 te volgen en te traceren naarmate de huidige pandemie zich ontwikkelt.

Ik hoop dat de huidige dringende behoefte aan tests de snelle invoering van innovatieve technologie zal stimuleren en tegelijkertijd een boost zal geven onze capaciteit om microben en virussen te detecteren met beproefde laboratoriummethoden.The Conversation

Over de auteur

Alexander Edwards, Universitair hoofddocent biomedische technologie, Universiteit van Reading

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.


Aanbevolen boeken: Gezondheid

Vers fruit reinigenFresh Fruit Cleanse: Detox, afvallen en herstellen van uw gezondheid met Nature's Most Delicious Foods [Paperback] door Leanne Hall.
Afvallen en je gezond voelen terwijl je je lichaam van gifstoffen schoonmaakt. Vers fruit reinigen biedt alles wat je nodig hebt voor een gemakkelijke en krachtige ontgifting, inclusief programma's van dag tot dag, overheerlijke recepten en advies voor het overschakelen van de reini- ging.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Gedijen FoodsThrive Foods: 200 Plant-Based Recepten voor Peak Health [Paperback] door Brendan Brazier.
Voortbouwen op de stressverminderende, gezondheidsbevorderende voedingsfilosofie geïntroduceerd in zijn veelgeprezen veganistische voedingsgids Thrive, professionele Ironman-triatleet Brendan Brazier richt nu zijn aandacht op je bord (ontbijtkom en lunchplateau).
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

Death by Medicine van Gary NullDeath by Medicine van Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio en Carolyn Dean
De medische omgeving is een doolhof geworden van in elkaar grijpende raden van bestuur van bedrijven, ziekenhuizen en overheden, geïnfiltreerd door de farmaceutische bedrijven. De meest toxische stoffen worden vaak als eerste goedgekeurd, terwijl mildere en meer natuurlijke alternatieven om financiële redenen worden genegeerd. Het is de dood door medicijnen.
Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...