Waarom overleven nonnen de rest van ons? Zes tips voor gezond ouder worden

Waarom overleven nonnen de rest van ons? Zes tips voor gezond ouder worden

Het goede nieuws is dat je niet in een klooster hoeft te wonen om de dingen te doen die deze nonnen gezond en gelukkig houden.

Katholieke nonnen hebben een opvallende aanwezigheid in de Amerikaanse verbeelding. Ze worden afgebeeld als goedhartige onschuldigen zoals Sally Fields 'heldhaftige heldin in The Flying Nun, en aan de andere kant van het spectrum, als de heersers die de vette knokige schurken van de eerste jaren van veel katholieke schoolkinderen gebruiken.

De nonnen communiceren regelmatig een diep gevoel van liefde door hun gebeden en gesprekken.

Hoewel deze stereotypen ons misschien meer vertellen over hoe celibaat, moraliteit en religie zich afspelen in de collectieve Amerikaanse verbeelding dan over nonnen zelf, is er iets anders waardoor deze vrouwen zich onderscheiden van de rest van de Amerikaanse bevolking: hun opmerkelijke track verslag van veroudering met succes. Amerikaanse katholieke nonnen ervaren een groter fysiek en emotioneel welzijn aan het einde van hun leven dan andere vrouwen en zijn 27 procent meer kans om in de zeventig te leven.

De afgelopen vijf jaar heb ik 11 maanden doorgebracht in een katholiek klooster als antropoloog, onderzoekend hoe de sociale en linguïstische praktijken van de nonnen hun ervaringen op oudere leeftijd beïnvloeden. Gedurende deze tijd nam ik hun gebeden op, interviewde ze over hun relaties en volgde hen terwijl ze voor elkaar zorgden op manieren zowel groot als klein. Mijn werk maakt deel uit van een groeiend aantal onderzoeken die de afgelopen twee decennia zijn uitgevoerd en die begonnen is bloot te leggen waarom nonnen genieten van een dergelijke gezonde veroudering.

Hier zijn zes dingen die ik van hen heb geleerd:

1. Blijven bewegen.

Nonnen zijn voortdurend op de been. Overdag werk ik vaak met lesgeven of verplegen en 's morgens en' s avonds bezoeken ze meestal hun leeftijdsgenoten op de ziekenafdeling of doen ze vrijwilligerswerk bij een plaatselijke voedselbank.


Haal het laatste uit InnerSelf


Onderzoekers die ouder worden bestuderen, zijn het erover eens dat actief blijven deel uitmaakt van de oplossing. David Snowdon was bijvoorbeeld de directeur van 'the Nun Study' - een onderzoeksproject van het National Institute on Aging dat begon in 1986 - dat zich richtte op een groep 678-Amerikaanse katholieke nonnen.

Een van zijn belangrijkste bevindingen was dat regelmatige lichaamsbeweging een van de beste dingen is die iemand kan doen om goed oud te worden. In zijn 2001-boek Aging with Grace schrijft Snowdon dat het belangrijk is om een ​​soort oefening te vinden die je leuk vindt, zelfs als je gewoon loopt en het regelmatig doet.

2. Oefen Positieve Emoties.

De nonnen communiceren regelmatig een diep gevoel van liefde voor elkaar en voor zichzelf door hun gebeden en gesprekken. Ze beschrijven het ervaren van Jezus als een constante, liefhebbende partner. Een non vertelde me dat ze het gevoel ervaart om met een enorme knuffel omarmd te worden wanneer ze een crucifix passeert (wat in een klooster nogal vaak gebeurt).

Basale emoties kunnen een grote invloed hebben op het welbevinden, en het is opmerkelijk hoeveel we ze kunnen vormgeven door te oefenen. Uit onderzoek is gebleken dat emoties zoals geluk, woede, angst en verdriet van invloed zijn op de hartslag, de bloeddruk, de immuunrespons en zelfs de spijsvertering (voor details, zie dit artikel van psycholoog Wallace Friesen). Gewone woede, vijandigheid en depressie zijn risicofactoren gebleken voor hartziekten.

Nonnen genieten van de voordelen van positieve emoties omdat hun dagelijkse gebeden hen ertoe brengen om liefde, vreugde en mededogen te voelen. Boeddhistische monniken die liefderijke meditatie beoefenen, vertonen vergelijkbare gezondheidsvoordelen. Of het nu op spirituele of seculiere wijze is, we weten dat een vergelijkbare praktijk de gezondheid en het welzijn op zowel emotionele als fysieke niveaus positief zal beïnvloeden.

3. Een doel hebben en ervoor werken.

Zuster Francis was een 95-jarige non die in de ziekenzaal woonde en niet meer dan een paar stappen kon lopen. Toen ik haar vroeg hoe ze haar dagen doorbracht, zei ze: 'Ik ga naar de zieken.' Inderdaad, elke middag reed ze de kamers binnen van nonnen die nog kwetsbaarder waren dan zijzelf om ze gezelschap te houden en met hen te bidden.

Als we het einde van ons leven plannen, lang voordat dit gebeurt, kunnen we onze eigen sterfelijkheid op een vreedzamer manier tegemoet treden.

Als pensioen nadert, denken we vaak dat vrijheid van de verantwoordelijkheden van werk geluk zal brengen. Maar dit is vaak niet het geval. Na hun pensionering zijn het de mensen die een gevoel van doelgerichtheid, toewijding en een manier hebben om nodig te zijn die de gelukkigste en gezondste persoon zijn. In elk stadium van het leven is het belangrijk om een ​​bijdrage te blijven leveren aan de wereld en jezelf af te vragen hoe je anderen behulpzaam kunt zijn.

4. Community onderhouden.

De nonnen hebben voortdurend contact met hun leeftijdsgenoten. Ze weten wie ziek of gezond is of hebben een zware week en ze hebben altijd iemand om naar toe te gaan wanneer ze in nood zijn. Een van de belangrijkste bevindingen in mijn werk is het belang van een groep mensen om met elkaar om te gaan en die zich verantwoordelijk voor elkaar voelen.

"Ik had geen moeite om aan te passen toen ik met pensioen ging", zei een zuster die tientallen jaren als leraar in een andere staat had gewerkt. "Ik ken deze mensen al 67-jaren, weet je, dus het is niet alsof ik in een verpleeghuis kom van vreemden, dit zijn vrienden."

De nonnen hebben het geluk om zich terug te trekken tussen mensen die ze al tientallen jaren kennen. De impact van deze ervaring op het welzijn benadrukt het belang van het cultiveren van een gemeenschap van vrienden en buren.
5. Het is nooit te vroeg om de dood tegemoet te treden.

De nonnen beginnen hun eigen begrafenissen te plannen zodra ze met pensioen gaan en in sommige gevallen zelfs daarvoor. Een zuster in haar 80s vertelde me dat het plannen van haar eigen begrafenis haar minder angstig maakte. "De dood is gewoon de stap over de schreef, het is een doorvertaling," vertelde ze me. "Op dit moment voel ik me daar in mijn leven prettig bij en ik denk dat het plannen van de begrafenis dat heeft gestold, het heeft me minder angstig gemaakt."

Voor velen van ons kan het op zijn best morbide of in het ergste geval angstaanjagend zijn om onze eigen sterfte onder ogen te zien. We denken en praten vaak niet over de dood totdat we er middenin zijn. Maar veel nonnen vinden dat het een nuttig proces kan zijn. Terwijl ze hun begrafenis plannen, denken ze ook na over hoe ze het einde van hun leven willen ontvouwen. Een non kan aangeven of ze zou willen sterven omringd door mensen in gebed, of dat ze zou willen dat de kamer stil was - misschien met een zus die haar hand vasthield en tegen haar sprak.

Deze praktijk, samen met het geloof van de nonnen in een hiernamaals, helpt de nonnen zich comfortabel te voelen met de dood. Als we het einde van ons leven plannen, lang voordat dit gebeurt, kunnen we onze eigen sterfelijkheid op vreedzame wijze onder ogen zien en financiële en emotionele lasten voor overlevende familieleden voorkomen.

6. Laat de bijlagen los.

Wanneer de nonnen het klooster als novicen binnengaan, geven ze een aantal privileges op die de meesten van ons genieten: ze kunnen niet langer kiezen waar en met wie ze wonen, en in de begintijd worden zelfs hun kleren en hun namen voor hen gekozen .

Terwijl ze me vertelden dat deze overgangen in het begin pijn of verdriet veroorzaakten en deden, werden ze tijdens hun leven bedreven in het opgeven van dingen. Wanneer de nonnen de ouderdom naderen en naar de ziekenzaal of naar de assistentiewerkende vleugel van het klooster gaan, doen ze dat met veel minder strijd dan leken. Om te leren los te laten van de dingen die we op oudere leeftijd moeten opgeven, zoals onze huizen en banen, kan het helpen om te scheiden met de dingen waaraan we nu gehecht zijn.

Katholieke nonnen leven unieke levens, en hun celibaat en hun isolement ten opzichte van de seculiere wereld maken ze misschien sober of vreemd voor de rest van ons. Maar het opmerkelijke patroon van duurzaamheid, vreugde en vrede die ze ervaren in hun laatste jaren biedt inzicht in hoe we allemaal onze gezondheid en geluk aan het eind van het leven kunnen vergroten.

Het goede nieuws is dat je niet in een klooster hoeft te wonen om de dingen te doen die deze nonnen gezond en gelukkig houden. Door actief te blijven, zorgzame relaties te onderhouden en manieren te vinden om dapper en dood te praten, kunnen we allemaal profiteren van wat nonnen weten over gezond ouder worden.

Over de auteur

verouderingAnna CorwinAnna I. Corwin schreef dit artikel voor YES! Magazine, een nationale, non-profit mediaorganisatie die krachtige ideeën en praktische acties combineert. Anna is haar Ph.D. in de antropologie aan de UCLA en is gespecialiseerd in ouder worden, welzijn en sociale interactie.

Dit artikel is orignially verschenen JA! Tijdschrift

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}