Hersenen transformeren op afstand bedreigingen tot angst

Hersenen transformeren op afstand bedreigingen tot angstPas op iedereen! We worden bedreigd! suneko, CC BY

Het moderne leven kan voelbaar worden door angstgevoelens op laag niveau die door de samenleving dwarrelen. Voortdurende berichten over terrorisme en oorlog. Een strijd om op de hoogte te blijven van gezinsfinanciën en vast te houden aan banen. Een woelige berichtgeving over ebola. In het hart van dit soort kwesties ligt de onzekerheid - de ongekende waarschijnlijkheid van hoe voortgaande crises in de loop van de tijd zullen evolueren.

Zorgen kloppen op de deur

Wanneer onvoorspelbaarheid of onzekerheid ons prikkelt om het vooruitzicht van een sombere toekomst te overwegen, voedt dit de staat van angst die wetenschappers bestuderen in de vorm van angst. Angst zit aan een continuüm van defensieve gedragingen die we gebruiken wanneer dreigingen enigszins ver afstaan ​​van onze huidige ervaring. Het is minder extreem dan de volledige angst die wordt opgewekt door directe, acute situaties zoals een onmiddellijke fysieke aanval.

Angst veroorzaakt het vrijkomen van stresshormonen en reorganiseert onze prioriteiten om ons voor te bereiden op een toekomstige dreiging. Cognitieve effecten omvatten herhaalde zorgen, hyper-waakzaam scannen op tekenen van problemen in de omgeving, en aandachts- en geheugenvoorspellingen in de richting van dreigingsgerelateerd materiaal.

In onze tijd van terrorisme maken mensen zich bijvoorbeeld zorgen over vliegen. Wanneer ze vliegen, zijn mensen geneigd om speciale aandacht te schenken aan medepassagiers wier etniciteit lijkt op die van leden van de terroristische groep, en gedachten aan eerdere terreuraanvallen komen waarschijnlijk spontaan op.

Op milde niveaus kan angst nuttig zijn voor het oplossen van problemen en het stimuleren van responsacties op een toekomstige bedreiging - denk aan het voorbereid zijn op Ebola-oefeningen in ziekenhuizen. Angst kan groepsacties motiveren die de maatschappij ten goede komen, zoals het snel volgen van bepaalde medische behandelingen of het instellen van een verdedigingslinie om de verspreiding van ziekten te voorkomen.

Dreigingsniveaus voor de thuislandbeveiligingEchter, hogere niveaus van angstkaping vereisen cognitieve middelen voor andere belangrijke taken. In een laboratoriumonderzoek, we hebben onderzocht hoe angst de prestaties beïnvloedt bij een visuele zoektaak die de screeningprocedures voor luchthavenwapens nastreefde.

We wierpen deelnemers in de rol van beveiligingsscreeners en vroegen hen om te zoeken naar "T" -vormen te midden van andere op een scherm. Toen we hen angstig maakten door een paar onvoorspelbare schokken uit te delen, hadden mensen de neiging om een ​​tweede "T" in het scherm te missen. Dit effect was het sterkst bij personen die een hoge mate van angst rapporteerden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Onze bevindingen suggereren dat waarschuwingen met een hoog dreigingsniveau op Amerikaanse luchthavens contraproductief zouden kunnen zijn, waardoor er daadwerkelijk meer screeningfouten zouden worden gemaakt door angst bij werknemers te verhogen.

Beyond Angst voor Full-On Angst

In tegenstelling tot angst werkt angst aan het andere uiterste van het defensieve continuüm. Het is onze reactie op duidelijk en aanwezig gevaar. Angst veroorzaakt een volledige vecht-of-vluchtreactie en leidt lichamelijke hulpbronnen om te gaan met de dreigende dreiging. Je kent het gevoel: stel je voor dat je 's nachts alleen door een donkere steeg loopt en je hoort een hard geluid - je loopt vast in je tracks, je polsslag wordt sneller, je handpalmen zweten en je spieren worden strakker.

Angst is in deze context adaptief omdat het de overlevingskansen vergroot. Bijvoorbeeld, het richten van de bloedstroom naar de spieren die worden gebruikt om te rennen, betekent dat de kans kleiner is dat je weggaat van wat je ook bedreigt. Angst betrekt de amygdala, een evolutionair oude hersenstructuur in de temporale kwab, om een ​​krachtige invloed uit te oefenen op andere hersensystemen.

In de greep van angst, is de aandacht gericht op de dreiging, om te identificeren wat het is en erachter te komen waar het zich bevindt. Bovendien komen er coping-mechanismen aan. Zodra de onmiddellijke dreiging weg is, worden de herinneringen bijgewerkt zodat ze in de toekomst kunnen worden vermeden.

Vanwege de intense fysiologische eisen van de angst, zijn langdurige of zich herhalende angsten bijzonder schadelijk voor de hersenen en het lichaam. We ontdekten dat bij posttraumatische stressstoornissen de amygdala gekrompen is en minder in staat om precieze herinneringen te creëren voor bedreigend materiaal. Patiënten blijven overgegenereerde angstherinneringen achter. In plaats van te worden geactiveerd door werkelijke dreigingen, kunnen deze angsten worden geprovoceerd door stimuli die alleen lijken op het oorspronkelijke gevaar; of ze kunnen zelfs uit het niets komen.

De voortdurende onderbreking van het dagelijks leven door intrusieve traumatische herinneringen neemt cumulatief zijn tol op de gezondheid en het welzijn van mensen die leven met PTSS en hun families. Indien niet goed behandeld, PTSS leidt vaak tot persoonlijke en professionele problemen, depressie of middelenmisbruik.

Fearful Together

Het communiceren van het bestaan ​​van bedreigingen is belangrijk voor het beschermen van andere leden van onze sociale groepen. Speciale hersenmechanismen vergemakkelijken de sociale communicatie van angst en angst. Bij dieren signaleren de akoestische eigenschappen van defensieve alarmoproepen vaak de aanwezigheid van specifieke roofdieren of hun nabijheid tot de groep. Horen van deze oproepen wekt gedrag op - zoals vluchten of een aanval richten - die de groep helpen zijn territorium te ontvluchten of te verdedigen. De amygdala en delen van de auditieve cortex zijn afgestemd op de specifieke frequenties die in deze gesprekken worden gebruikt en defensieve vocalisaties worden geïnitieerd door speciale motorcircuits die gekoppeld zijn aan emotioneel gedrag.

In de mens kunnen gezichts- en stemexpressie een soortgelijk doel dienen. Interessant is dat sommige hersengebieden reageren op zowel de directe ervaring van angst als eenvoudig het observeren van anderen ervaart angst. Neurale mechanismen die de gevoelens van anderen weerspiegelen op basis van hun emotionele expressie, maken empathie mogelijk en helpen individuen zich voor te bereiden op bedreigingen zonder ze direct te hoeven ervaren. Deze capaciteiten, die zo handig kunnen zijn bij apen die een loerende roofdier spotten, kunnen in mensen contraproductief zijn, wanneer ze leiden tot een oneindige angst op een laag niveau.

Een mogelijk voordeel van collectieve angst is dat het de samenleving ertoe aanzet zich in te zetten voor risicobeoordelingsgedrag en het openbare beleid kan sturen. Het aangaan van internationale allianties in de oorlogen rond terrorisme of Ebola zijn groepsacties die de wereld in het algemeen kunnen beschermen.

Media-uitingen zijn een effectieve manier om op grote schaal informatie over sociale dreigingen te verspreiden. Maar een bombardement van angst door traditionele en sociale media verhoogt onnodig de angstniveaus die een land kunnen verlammen, zelfs wanneer een meerderheid van het publiek geen direct risico loopt. Een evenwicht tussen voorzorg en achteloze communicatie is belangrijk in moeilijke tijden, zodat we kalm kunnen blijven en doorgaan.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation.
Lees het originele artikel.


Over de auteur

Dr. Kevin LaBarDr. Kevin LaBars primaire benoeming is bij de afdeling Psychologie en Neurowetenschappen en het Centrum voor Cognitieve Neurowetenschappen. Hij heeft een secundaire benoeming in de afdeling Psychiatrie en Gedragswetenschappen van het Duke University Medical Center. Hij is momenteel hoofd van het Cognitive and Cognitive Neuroscience Program in de afdeling Psychology & Neuroscience. Zijn onderzoek maakt gebruik van neuroimaging, psychofysiologische en gedragsmatige methoden om cognitie-emotie-interacties in het menselijk brein te begrijpen. Hij heeft colleges gegeven over onderwerpen in de sociale en affectieve neurowetenschappen en de cognitieve neurowetenschap van leren en geheugen.

Disclosure Statement: Kevin LaBar ontvangt financiering van de National Institutes of Health en de National Science Foundation.


Aanbevolen boek:

Het overwinnen van Trauma door middel van Yoga: Reclaiming Your Body
door David Emerson en Elizabeth Hopper, PhD.

Het overwinnen van Trauma door middel van Yoga: Reclaiming Your BodyDe trauma-gevoelige yoga die in dit boek wordt beschreven, gaat verder dan de traditionele gesprekstherapieën die op de geest zijn gericht, door het lichaam actief in het genezingsproces te brengen. Hierdoor kunnen overlevenden van trauma's een positievere relatie met hun lichaam ontwikkelen door zachte adem, opmerkzaamheid en bewegingspraktijken. Het overwinnen van Trauma door middel van yoga is een boek voor overlevenden, clinici en yoga-instructeurs die geïnteresseerd zijn in het helen van lichaam en geest. Het introduceert traumagevoelige yoga, een aangepaste benadering van yoga ontwikkeld in samenwerking tussen yogadocenten en clinici in het Trauma Center van Justice Resource Institute, geleid door yogaleraar David Emerson, samen met arts Bessel van der Kolk.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}