10 dingen die u moet weten over de nieuwe Amerikaanse wet op chemische stoffen

10 dingen die u moet weten over de nieuwe Amerikaanse wet op chemische stoffen

De bijgewerkte Toxic Substances Control Act biedt nieuwe hoop voor de bescherming van de gezondheid en het milieu van Amerikanen. Dit is wat het doet - en niet doet - doen.

"Dit is een groot probleem," zei president Barack Obama als hij ondertekend in de wet de rekening die - voor het eerst in 40-jaren - de belangrijkste chemische veiligheidsregelgeving van het land actualiseert. Genaamd de Frank R. Lautenberg Chemical Safety for the 21st Century Act om de overleden senator te eren voor wie dit een speciale oorzaak was, herziet de wet de Toxic Substances Control Act dat geeft het Amerikaanse Environmental Protection Agency de bevoegdheid om chemicaliën te reguleren die commercieel worden gebruikt in de Verenigde Staten.

Zoals Obama opmerkte op de 22 in juni ondertekeningsceremonie, TSCA moest ervoor zorgen dat chemicaliën die in de VS werden gebruikt veilig waren voor de menselijke gezondheid en het milieu. Maar, zei de president, "Zelfs met de beste bedoelingen werkte de wet niet helemaal zoals hij in de praktijk zou moeten."

Met TSCA konden de ongeveer 62,000-chemicaliën die al in 1976 werden gebruikt, al op de markt worden gebracht om zonder veiligheidscontrole te worden gebruikt. Het plaatste ook enorm hoge hindernissen voor de EPA om op te ruimen voordat het aantonen van een chemische stof gevaarlijk genoeg was om te verbieden. Zelfs asbest is mislukt om die te ontmoeten eisen. Zowel de industrie als de milieuverdedigers waren het erover eens dat TSCA dringend aan herziening toe was.

Zoals de hoofdsponsor van de Lautenberg Act, senator Tom Udall, Ensia per e-mail heeft verteld: "De meeste Amerikanen denken dat als de overheid een product bij de supermarkt of de ijzerhandel kan kopen, het heeft getest en heeft vastgesteld dat het veilig is. Maar dat is niet waar geweest. Er is geen agent op de beat-testchemicaliën geweest om ervoor te zorgen dat ze veilig zijn - zelfs die in je huis. '

Maar hoe de herzieningen er precies uit moesten zien, was een kwestie van veel discussie en de nieuwe wetgeving was dat wel jaar in de maak. Over het geheel genomen geeft de herziene TSCA de EPA veel meer autoriteit om op gevaarlijke chemische stoffen te reageren. En hoewel vragen en bedenkingen over de wet aan alle kanten blijven bestaan, is het grotendeels begroet met de hoop dat de nieuwe wet de EPA in staat zal stellen om de chemische veiligheid beter te evalueren en effectiever te beoordelen.

EPA zet de nieuwe wetgeving al in de praktijk. Maar toen Environmental Defense Fund leidinggevende wetenschapper Richard Denison zei: "Het zal geen overnight proces worden. De oorspronkelijke wet heeft een heel diep gat gegraven waar we uit moeten klimmen. '


Haal het laatste uit InnerSelf


Terwijl dat proces aan de gang is, is dit wat iedereen die zich zorgen maakt over de veiligheid van chemicaliën die we dagelijks tegenkomen, moet weten wat de nieuwe TSCA wel en niet zal doen:

1. Wat regelt TSCA?

TSCA reguleert chemicaliën die commercieel worden gebruikt in de Verenigde Staten. Dat gezegd hebbende, TSCA reguleert niet de pesticiden, chemicaliën die worden gebruikt in cosmetica en producten voor persoonlijke verzorging, voedsel, voedselverpakking of farmaceutische producten. Sommige chemicaliën hebben echter meerdere toepassingen en kunnen dus gelijktijdig worden gereguleerd door TSCA en andere federale wetten. TSCA reguleert bijvoorbeeld het kunststofingrediënt bisfenol A wanneer het wordt gebruikt als deklaag van het ontvangstpapier, maar de Federal Food, Drug and Cosmetic Act reguleert BPA wanneer het wordt gebruikt in voedselverpakkingen.

Hoewel TSCA niet van toepassing is op producten voor persoonlijke verzorging, kan het een trickle-down-effect hebben als chemicaliën in deze producten andere toepassingen hebben die onder de wet vallen.

2. Zal de nieuwe wet het de EPA gemakkelijker maken om het gebruik van zeer giftige chemicaliën te beperken of te verbieden?

In tegenstelling tot de oude wet, de nieuwe TSCA vereist dat EPA de veiligheid van alle chemicaliën die commercieel worden gebruikt in de VS "De EPA moet eigenlijk naar bestaande chemicaliën kijken," zegt Wendy Cleland-Hamnett, directeur van het Office of Pollution Prevention and Toxics van de EPA. "Onder de oude TSCA was er geen mandaat dat de EPA naar bestaande chemicaliën kijkt. Dat is groot."

De nieuwe TSCA "geeft EPA een nieuwe autoriteit om prioriteiten te stellen en bestaande chemicaliën te evalueren, zodat het EPA gemakkelijker wordt om deze stoffen te reguleren, als blijkt dat dit onredelijke risico's oplevert", zegt chemiereguleringsexpert Lynn Bergeson, managing partner bij het advocatenkantoor Bergeson & Campbell.

Nu moeten nieuwe chemicaliën veilig worden gevonden voordat ze kunnen worden verkocht. De EPA moet ook alle nieuwe chemicaliën beoordelen en beslissen of ze "een onredelijk risico" vormen voor de menselijke gezondheid en het milieu. Als dergelijke risico's worden gevonden, kan de EPA een chemische stof beperken of verbieden. Onder de oude TSCA moesten chemische fabrikanten bepaalde informatie aan de EPA voorleggen voordat nieuwe chemicaliën op de markt konden komen - maar tenzij de EPA bezwaar aantekende binnen 90-dagen, konden de chemicaliën zonder nader onderzoek worden verkocht. Volgens de EPA heeft het bureau alleen actie ondernomen voor 10 procent van de bijna nieuwe 40,000-chemicaliën die bij het bureau zijn ingediend tussen 1979 en september 30, 2015. EDF's Denison zegt dat dit 10-percentage een overschatting is.

Nu moeten nieuwe chemicaliën veilig worden gevonden voordat ze kunnen worden verkocht, zegt wetgevingsadvocaat milieuwerkgroep Melanie Benesh.

Wat de EPA onder de Lautenberg-wet doet, hangt echter ook af van de beschikbare financiering. De wet schrijft voor dat de chemische industrie moet helpen betalen voor het programma, maar de EPA hangt ook af van federale begrotingen zoals bepaald door het Congres. Udall zegt dat hij "zal vechten om ervoor te zorgen dat de EPA over de middelen beschikt die het nodig heeft om zijn werk te doen."

3. Zal de nieuwe wet EPA het gebruik van zeer giftige chemicaliën sneller laten verbieden of verbieden?

Ja - in theorie. De nieuwe wet vereist dat de EPA dit doet prioriteit geven aan chemicaliën voor evaluatie. Het bevat ook afdwingbare termijnen voor de chemische beoordelingen van de EPA.

Halverwege december 2016 (binnen de eerste 180-dagen van de factuur) moet de EPA op zijn minst zijn begonnen met het beoordelen van 10-chemicaliën. Deze komen uit een lijst met bestaande chemicaliën die het bureau al had besloten te evalueren. Binnen de eerste drie en een half jaar moet de EPA 20 lopende chemische evaluaties hebben. Recensies moeten binnen drie jaar worden afgerond, maar die termijn kan met zes maanden worden verlengd. De EPA zou binnen twee jaar daarna regels moeten uitvaardigen. De EPA kan een van deze termijnen verlengen, maar uitbreidingen voor één chemische stof kunnen niet meer dan twee jaar bedragen.

Gezien de enorme achterstand zal de voortgang van de niet-geteste chemicaliën nog steeds langzaam zijn - op zijn zachtst gezegd. In feite doet het wiskunde doen aan 62,000-chemicaliën dat het EPA-eeuwen zou kunnen kosten om door elke stof te werken. Maar aangezien de oude TSCA geen termijnen voor chemisch onderzoek had, wil de Lautenberg-wet aanzienlijk verbeteren op de decennia-lange beoordelingen van afzonderlijke chemicaliën die plaatsvonden onder zijn voorganger.

4. Welke chemische gevaren is de nieuwe TSCA die is ontworpen om ons tegen te beschermen?

De eerste chemicaliën die de EPA zal evalueren, moeten afkomstig zijn van een lijst van het bureau heeft al besloten beoordeling verdienste - chemische stoffen die de gezondheid van kinderen schaden, kankerverwekkend zijn, persistent voor het milieu zijn, giftig zijn en zich ophopen in vet of ander levend weefsel, of die algemeen worden aangetroffen in programma's voor biomonitoring.

Bij het kiezen van te beoordelen chemicaliën, moet de EPA prioriteit geven aan mensen met een groot blootstellingspotentieel, die welke persistent zijn tegen het milieu en bioaccumuleren, en die welke worden opgeslagen in de buurt van belangrijke drinkwaterbronnen. Daarna moet de EPA bij het kiezen van te beoordelen chemicaliën voorrang bij mensen met een groot blootstellingspotentieel, die welke persistent zijn tegen het milieu en bioaccumuleren, en die opgeslagen zijn in de buurt van belangrijke drinkwaterbronnen. De nieuwe wet geeft de EPA ook de opdracht chemische stoffen aan te pakken die waarschijnlijk een bedreiging voor de gezondheid en de veiligheid vormen voor diegenen die als de meest kwetsbare worden beschouwd, inclusief zuigelingen, kinderen, zwangere vrouwen, werknemers en ouderen.

Extra criteria voor chemische prioritering zijn verschuldigd door de EPA tegen juni 2017.

5. Welke chemische gevaren zal de nieuwe TSCA onaangeroerd laten, indien van toepassing?

De nieuwe wet machtigt de EPA om alle bestaande en nieuwe chemicaliën te herzien, om die te identificeren die onredelijke risico's opleveren, en om die risico's te reguleren of te elimineren. Het doel is om geen onredelijk risico onaangetast te laten. De details van EPA's risicobeoordelingenmoet echter nog worden uitgewerkt in een regel die in juni 2017 moet zijn voltooid. Deze - samen met de aanvullende criteria voor chemische prioritering - zullen een grote rol spelen bij het bepalen van hoe effectief de Lautenbergwet zal zijn om de blootstelling aan gevaarlijke chemicaliën te verminderen.

6. Zal de nieuwe wet er beter aan doen om rampzalige chemische spills te voorkomen?

Hoewel TSCA niet bedoeld is om chemische lekkages aan te pakken of te voorkomen, moeten de vereisten van de nieuwe wet uiteindelijk helpen de gevolgen van morsen of andere ongelukken te verminderen. Een daarvan is de eis dat chemische bedrijven de inhoud van hun producten in noodsituaties bekendmaken in plaats van dergelijke informatie als bedrijfsgeheimen op te eisen.

De nieuwe TSCA kan de schade aan gemorste chemicaliën verminderen door fabrikanten te verplichten ingrediënten van het product openbaar te maken in noodsituaties.

7. Zal de nieuwe wet gevaarlijke stoffen uit meubels, kleding en producten voor persoonlijke verzorging houden?

Omdat sommige chemicaliën die in deze producten worden gebruikt (die niet worden gedekt door TSCA) aanvullende toepassingen hebben die vallen onder de reikwijdte van TSCA, zou het geüpgraded beoordelingsproces mogelijk het gebruik van gevaarlijke chemicaliën in een breed scala van consumentenproducten kunnen afwenden.

8. Zal de nieuwe TSCA de werkwijzen van chemische bedrijven proactief veranderen?

Omdat de nieuwe TSCA vereist alle te evalueren chemicaliën, wordt verwacht dat deze van invloed zijn op welke chemicaliën worden gekozen als productingrediënten, hoe chemicaliën worden gebruikt bij de productie en hoe chemicaliën worden vervaardigd, aangezien bedrijven proberen te voorkomen dat chemische stoffen worden gebruikt die waarschijnlijk worden beperkt of verboden. Dit kan ook een stimulans zijn voor nieuwe, veiligere chemicaliën en eindproducten.

9. Wat zijn de implicaties ervan met betrekking tot milieurechtvaardigheid?

De nieuwe TSCA vereist dat de EPA rekening houdt met de gevolgen van blootstelling aan chemicaliën die het meest "vatbaar" zijn voor deze effecten, "Zoals baby's, kinderen, zwangere vrouwen, werknemers of ouderen." Hoe de EPA 'vatbaar' en 'kwetsbaar' definieert en hoe zij de gevolgen voor deze groepen beoordeelt, moet nog worden vastgesteld. Maar al, publieke belangengroepen hebben de EPA gevraagd rekening te houden met sociale en economische factoren.

10. Welke aspecten moeten nog worden geregeld, en wat kunnen burgers doen om hen te beïnvloeden?

In plaats van het uithollen van chemische prioriteitscriteria en de details van hoe de EPA chemische risico's zal evalueren voordat de Lautenberg-wet is aangenomen, hebben wetgevers besloten deze te verlaten. regels die deel gaan uitmaken van de algemene wet. Het regelgevingsproces omvat officiële openbare commentaarperioden, dus de EPA zal deze overwegen terwijl deze deze regels schrijft, samen met een regel over potentieel kosten voor de chemische industrie dat gaat enkele kosten van de wet dekken. De eerste openbare commentaarperioden voor deze regels zijn al gesloten. De wet bevat ook publieke commentaarperioden voordat de EPA deze regels finaliseert, evenals voor lopende chemische selecties en evaluaties.

En, wijst op Kathy Curtis, de schone en Gezonde uitvoerende directeur van New York, de nieuwe wet laat genoeg ruimte voor de voortdurende actie van de kant van wetgevers en burgers van de staat. Dit omvat actie op het gebied van chemisch gebruik. TSCA reguleert niet en nieuwe facturen over rapportage van chemicaliën - beide hebben een belangrijke rol gespeeld bij het beïnvloeden van welke chemicaliën worden gebruikt in consumentenproducten.

Zoals velen hebben gewaarschuwd, zullen inhoudelijke wijzigingen tijd vergen. Maar volgens de EPA's Cleland-Hamnett opent de nieuwe wet het potentieel voor "een enorme toename van de menselijke gezondheid en milieubescherming." Maar dit zal niet gebeuren zonder publieke betrokkenheid van degenen die belang hebben bij de uitkomst - in wezen , wij allemaal. Bekijk de startpagina van Ensia

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Ensia

Over de auteur

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman is een auteur en journalist Elizabeth Grossman is een onafhankelijke journalist en schrijver die gespecialiseerd is in milieu- en wetenschapskwesties. Zij is de auteur van Chase Molecules, High Tech Trash, Watershed en andere boeken. Haar werk is ook in verschillende publicaties, waaronder Scientific American, Yale e360, de Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, De natie, en Moeder Jones.

Boek van deze auteur:

Chase Molecules: giftige producten, menselijke gezondheid en de belofte van groene chemie door Elizabeth Grossman.Chase Molecules: giftige producten, menselijke gezondheid en de belofte van groene chemie
door Elizabeth Grossman.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}