Waarom goedkope doekmaskers weinig bescherming bieden tegen dodelijke luchtvervuiling

luchtverontreiniging 9 18

Iedereen die uit een vliegtuig in een van de grote steden van de derde wereld is gestapt, is in aanraking gekomen met ernstige en schadelijke luchtverontreiniging. In New Delhi, Jakarta, Accra, Kathmandu en vele andere steden vervuilen diesel en uitlaatgassen de lucht. De meest ernstige zorg is deeltjesmaterie (PM) - microscopische deeltjes, veel kleiner dan een mensenhaar, meestal geproduceerd wanneer chemicaliën uit de verbranding van brandstof in de atmosfeer reageren. Zodra deze deeltjes zich vormen, kunnen winden ze over lange afstanden transporteren.

Blootstelling aan zwevende deeltjes veroorzaakt bijna zes miljoen vroegtijdige sterfgevallen elk jaar. De meeste van deze sterfgevallen doen zich voor wanneer blootstelling aan PM hartaanvallen, beroertes of longaandoeningen veroorzaakt, dus veel mensen realiseren zich niet dat luchtvervuiling de onderliggende oorzaak is. Als gevolg hiervan beschouwen veel mensen luchtvervuiling als een kwestie van kwaliteit van leven, niet als een wereldwijd gezondheidsrisico.

Grootte-vergelijkingen voor PM-deeltjes. US Environmental Protection AgencyGrootte-vergelijkingen voor PM-deeltjes. US Environmental Protection AgencyAt mijn laboratorium we bestuderen hoe luchtverontreiniging de volksgezondheid beïnvloedt. Onlangs hebben we geanalyseerd hoe effectief verschillende soorten gezichtsmaskers - inclusief versies die veel worden gebruikt in zwaar vervuilde steden - gebruikers beschermen tegen gevaarlijke niveaus van PM. Onze uitslagen toonde aan dat geen enkel masker 100 procent effectief is en dat de goedkope stoffen maskers die veel mensen in ontwikkelingslanden gebruiken soms zeer weinig bescherming bieden. Deze bevindingen benadrukken de noodzaak om luchtvervuiling in gemeenschappen te verminderen en betere beschermingsstrategieën te bieden door mensen voor te lichten over manieren om blootstelling te vermijden.

Doek versus papier

Overal in de ontwikkelingslanden trekken miljoenen mensen naar steden, waar ze dagelijks worden blootgesteld aan gevaarlijke niveaus van luchtverontreiniging. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie, 98 procent van steden in lage- en middeninkomenslanden voldoen ze niet aan de richtlijnen van het Agentschap voor luchtkwaliteit, vergeleken met 56-percentages in landen met een hoog inkomen. Op een slechte dag in New Delhi kunnen de PM-niveaus per uur hoog zijn als hoge 350 microgram per kubieke meter lucht, vergeleken met hoogtes van ongeveer 20 microgram per kubieke meter op een vervuilde dag in Houston.


Haal het laatste uit InnerSelf


Voor deze studie vergeleken we zes soorten gezichtsmaskers gemaakt van materialen zoals doek, papier en polypropyleen. Om te meten hoe goed ze de drager beschermden, bevestigden we elk masker aan een schuimkraag die in een afgesloten kamer was gehuisvest. Daarna hebben we de kamer met PM overstroomd en het verschil gemeten tussen de concentratie in de kamer en de niveaus die door elk masker zijn gegaan.

We waren vooral nieuwsgierig naar de goedkope gezichtsdoekmaskers die op grote schaal in de hele ontwikkelingswereld worden gebruikt. Dit zijn eenvoudig stukjes elastische stof, versleten over mond en neus en op hun plaats gehouden door stoffen oorlussen. Ze kunnen voor minder dan $ 1 worden gekocht en vele malen worden gewassen en hergebruikt, zodat ze betaalbaar zijn voor stedelingen met een laag inkomen.

In onze tests presteerden de maskers die het meest in ontwikkelingslanden werden gedragen vrij slecht, waarbij alleen 15 tot 57 procent uit de lucht werd verwijderd die door de maskers ging. Op een vervuilde dag in New Delhi betekent dit dat zoveel als 85 procent van PM een masker kan passeren en de long van een drager kan bereiken - ruwweg 300 microgram per kubieke meter PM, vertienvoudigd hoger dan WHO-normen voor deeltjes in de omgeving.

Ter vergelijking hebben we getest N95-gecertificeerd gezicht maskers, die zijn gemaakt van polypropyleen, een niet-geweven synthetisch weefsel. Wanneer deze maskers worden getest onder gecontroleerde laboratoriumomstandigheden, gebruiken ze deeltjes gemaakt van natriumchloride die 300 nanometers in diameter meten verwijder 95 procent van de deeltjes. Deze normen zijn ontwikkeld om werknemers die tijdelijk te maken hebben met extreme blootstelling tijdens het uitvoeren van werkzaamheden als mijnen, verspanen en andere gevaarlijke beroepen voldoende bescherming te bieden.

Andere maskers, waaronder doek- en celluloseversies met plooien, presteerden bijna net zo goed als N95-maskers. Geen van de maskers die we hebben getest, inclusief N95-maskers, was echter vooral effectief bij het filteren van een mengsel van lucht en dieseluitlaat, dat inwoners van de stad tegenkomen op een drukke straat overal ter wereld.

Hoewel we ons op PM concentreerden, is het belangrijk op te merken dat blootstelling aan luchtverontreiniging een brede mix van verschillende chemicaliën, veel verschillende bronnen en microscopische deeltjes van vele verschillende groottes omvat die in de loop van de tijd in grootte kunnen veranderen. Over het algemeen werkten alle maskers die we testten matig goed voor bescherming tegen de grootste deeltjes. De minst dure exemplaren verschaften een zeer beperkte bescherming tegen fijne deeltjes en geen masker bood 100 procentbescherming.

Verder hebben mensen over de hele wereld verschillende gezichtsvormen en -groottes, en gezichtsmaskers kunnen anders passen bij de ene persoon naar de andere. Onder gecontroleerde instellingen op een werkplek is het niet moeilijk om ervoor te zorgen dat maskers correct worden gebruikt, maar drukke inwoners van de stad weten mogelijk niet hoe ze hun maskers moeten aanpassen of moeten ervoor zorgen dat ze zo goed mogelijk passen.

De behoefte aan betere opties

In zwaar vervuilde steden zijn de deeltjes vaak veel kleiner dan de 300-nanometer deeltjes die we in ons laboratorium gebruikten, vooral in de buurt van verbrandingsbronnen zoals auto's en vrachtwagens of open vuur. Hoe kleiner de deeltjes, hoe moeilijker ze zijn om te filteren. Zelfs N95-maskers zijn niet ontworpen met de traditionele stedelijke luchtverontreinigingsbronnen in gedachten. Dit betekent dat zelfs als gebruikers in de ontwikkelingslanden N95-maskers zouden gebruiken - die velen zich niet kunnen veroorloven - een aanzienlijk deel van deze schadelijke deeltjes toch hun longen zou bereiken.

Sommige innovators hebben beter ontworpen consumentendoekmaskers die vergelijkbaar zijn met N95 gecertificeerde maskers. Deze nieuwe ontwerpen voldoen aan de N95-normen, maar het is niet duidelijk hoe effectief ze zouden werken voor een typische taxichauffeur in Karachi of winkelier in Saigon. Voor een groot deel van de ontwikkelingslanden zijn deze producten onbetaalbaar, dus de meeste bewoners in vervuilde steden zullen waarschijnlijk goedkope doekmaskers blijven gebruiken, waarvan we nu weten dat ze ons niet zoveel beschermen als we hadden gehoopt.

Is het mogelijk om een ​​betaalbaar masker te ontwerpen dat betere bescherming biedt? Waarschijnlijk. Maar tot dat gebeurt, kunnen we gebruikers van deze maskers niet toestaan ​​om aan te nemen dat ze volledig beschermd zijn tegen luchtverontreiniging. Een aantal van deze maskers bieden op zijn minst enige bescherming, wat beter is dan niets. Maar mensen moeten hun blootstelling ook matigen door keuzes te maken, zoals of ze moeten roken, waar ze moeten wonen en of ze langs verkeersbelemmerde straten moeten reizen, terwijl we op de langere termijn werken om de luchtvervuiling aan de bron te verminderen.

Over de auteur

Richard E. Peltier, universitair hoofddocent Environmental Health Sciences, Universiteit van Massachusetts Amherst

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Air Pollution; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}