Zoals Inkomensstijging in China, doet hun bezorgdheid over vervuiling

Zoals Inkomensstijging in China, doet hun bezorgdheid over vervuiling

In de afgelopen 40-jaren zijn honderden miljoenen mensen in China aan de armoede ontsnapt toen deze enorme natie verstedelijkt en een productiekrachtcentrale wordt, gevoed door goedkope kolen en goedkope arbeidskrachten. Maar deze ontwikkelingsstrategie heeft het Chinese volk enorme milieukosten opgelegd. Luchtverontreinigingsniveaus zijn gestegen, landelijke gebieden geconfronteerd met ernstige watervervuiling en voedselveiligheid blijft een groot probleem.

De groeistrategie van China heeft ook internationale gevolgen. Luchtvervuiling vanuit China reist naar het oosten naar Japan, Taiwan en Zuid-Korea en over de Stille Oceaan naar de Amerikaanse westkust. En het zware gebruik van fossiele brandstof door China heeft het gehaald 's werelds grootste emissie van broeikasgassen, waardoor het risico op ernstige klimaatverandering toeneemt.

Het Chinese volk weet heel goed hoe vervuiling de kwaliteit van het leven aantast. De Weibo blog-platform, de Chinese versie van Twitter, biedt dagelijks discussies over de milieu-uitdagingen van het land. En in Chinese steden eisen bewoners door hun woorden en hun bestedingskeuzes schonere voorwaarden.

Vuile lucht en drukke straten

Hoewel de rijkdom in China de afgelopen decennia enorm is toegenomen, levens tevredenheid onderzoeken geven aan dat het Chinese volk niet zo gelukkig is als men zou verwachten. wij geloven dat vervuiling is de belangrijkste oorzaak.

In ons boek "Blue Skies Over Beijing: economische groei en het milieu in China ," Professor Siqi Zheng van Tsinghua University en ik beargumenteer dat de toenemende vraag naar milieubescherming in China een opkomende trend is die de levensstandaard in China zal verbeteren en de algehele mondiale duurzaamheid zal verhogen.

Meerdere studies hebben aangetoond dat blootstelling aan vervuiling in China de volksgezondheid en de kwaliteit van leven beïnvloedt. Epidemiologen schatten de blootstelling aan luchtvervuiling verkort de levensverwachting van de bewoners met ongeveer 5.5 jaar in steenkoolafhankelijk Noord-China. Economen hebben dat beide gevonden buitenshuis en binnenwerkers zijn minder productief bij blootstelling aan hogere niveaus van luchtverontreiniging.

Terwijl China zijn beruchte einde maakt eenkindpolitiekChinese koppels kiezen nog steeds vaak voor één kind en regelen hun manier van leven om in hem of haar te investeren. Veel van deze ouders zijn trots op de economische groei van China, maar maken zich daar zorgen over hoe verontreiniging de gezondheid van hun kind kan schaden.

In een interview voor ons boek hebben we gesproken met een inwoner van Beijing met een Ph.D. van Tsinghua University, die we op zijn verzoek hebben geïdentificeerd als de heer Wu (veel Chinezen aarzelen om met naam te worden geciteerd met kritiek op stedelijke leefomstandigheden). Hij zei dat zijn familie van plan was naar Canada of de Verenigde Staten te verhuizen nadat hij genoeg geld had verdiend, om zijn dochter te beschermen tegen vuile lucht en besmet voedsel en water in Beijing.

We interviewden ook een stedenbouwkundige met een Ph.D. van de University of California in Berkeley, die we dr. Zhang noemden. In 2015 werd Zhang gerekruteerd door de Renmin Universiteit in Beijing en aanvaardde hij een benoeming tot assistent-professor. Maar na zes maanden besloot hij naar een andere universiteit te verhuizen omdat hij de zware waas in Beijing niet kon tolereren en bang was dat het de gezondheid van zijn twee jonge kinderen zou schaden. Het geval van Zhang is niet uniek: Chinese stedenbouwkundigen vertelden ons dat veel topuniversiteiten in Beijing de universiteiten van Hong Kong verliezen wanneer ze nieuwe economische en zakelijke Ph.D. afgestudeerden vanwege de luchtvervuiling in Beijing.

Betalen voor een groenere levensstijl

Het verlangen van Chinese stedelingen naar schonere, gezondere leefomstandigheden is duidelijk in hun aankopen. Kijken naar gegevens over vastgoedtransacties van Chinese steden vonden we een bereidheid om te betalen om te leven in een stad of een locatie met een hogere milieukwaliteit. Aan de hand van gegevens over alle appartementen die rond het jaar 2005 in Beijing werden verkocht, vonden we aanwijzingen dat de appartementsprijzen hoger waren in delen van de stad met gemakkelijke toegang tot snel openbaar vervoer, schone lucht (vervuilingsniveaus variëren in het grootstedelijk gebied) en toegang tot groene parken.

Al het overige bijvoorbeeld, we hebben berekend dat in buurten waar de niveaus van fijne deeltjesvervuiling (bekend als PM10) 10 microgram per kubieke meter hoger zijn dan in andere buurten, de vastgoedprijzen 4 procent lager liggen. In een cross-citystudie we vonden dat appartementen in minder vervuilde steden voor hogere prijzen worden verkocht dan units van dezelfde kwaliteit en grootte op vuiler locaties.

En stadsbewoners doen alsof ze zichzelf beschermen. Door te onderzoeken internet verkoopgegevens, we vonden de dagelijkse verkoop van maskers en luchtfilters veel hoger op dagen dat de overheid aankondigt dat de luchtvervuiling van een stad "gevaarlijk" is in vergelijking met dagen dat de regering aankondigt dat de lokale luchtkwaliteit "uitstekend" is. (Stedelijke bewoners kunnen deze rapporten volgen met een IPhone-app.)

Deze resultaten suggereren dat de stedelijke consumenten in China nu vertrouwen hebben in aankondigingen van overheidsvervuiling, maar dit was niet altijd waar. Afgelopen onderzoek is gedocumenteerd dat overheidsinstanties gegevens manipuleerden om het aantal "blauwe hemel" -dagen tussen 2001 en 2010 te overschatten.

Onlangs echter de kosten van onafhankelijke monitoring luchtvervuiling is afgenomen. In 2008 de Amerikaanse ambassade in Beijing geïnstalleerde dakbewakingsapparatuur en begon het leveren van metingen van lokale luchtverontreiniging. De groeiende concurrentie op de "markt voor milieu-informatie" heeft de Chinese overheid ertoe aangezet om luchtverontreinigingsniveaus naar waarheid te rapporteren.

Beijing is ook berucht om zijn verkeerscongestie. De recente investering van China in 'bullet trains', die met ongeveer 175 mijl per uur reizen, heeft de toegang tot megasteden vergroot. Mensen kunnen nu bijvoorbeeld in de nabijgelegen tweederangse stad Tianjin wonen en naar Beijing reizen in 30 minuten met de trein, in plaats van 1.5 uur met de auto. Wij hebben gedocumenteerd verhoogde huizenprijzen in steden in de tweede en derde categorie verbonden door een kogeltrein naar Beijing, Shanghai en Guangzhou.

Concurreren om talent

De stadsgeschiedenis van de Verenigde Staten suggereert dat de milieuomstandigheden in een stad in korte tijd aanzienlijk kunnen verbeteren. Pittsburgh, dat tijdens zijn hoogtijdagen zwaar vervuild was als een staalfabriekstad via de 1960s, is overgestapt naar een hooggeschoolde economie en verkoopt zichzelf nu als groen en duurzaam.

Veel van de rijkere kuststeden van China zijn er al een soortgelijke boog volgen. Xiamen is een middelgrote stad met een bevolking van ongeveer 3.7 miljoen, gelegen aan de zuidoostkust van China en de westoever van de Straat van Taiwan. Het heeft milde winters en koele zomers, met een jaarlijkse gemiddelde temperatuur van 21 graden Celsius en schone lucht.

De leiders van Xiamen volgen een groeistrategie op basis van de voorzieningen van de stad. Een hooggeplaatste gemeenteambtenaar vertelde ons dat ze gebruikmaken van toegang tot het strand, schone lucht, gematigd klimaat en hoogwaardige stedelijke diensten om te strijden voor talent en nieuwe bedrijven. Deze strategie creëert prikkels voor lokale leiders om te investeren in het verbeteren van de kwaliteit van het leven en biedt mobiele stedelingen keuzes waar te leven.

China's leiders geven nog steeds om economische groei, maar nu erkennen ze het belang van het aantrekken en behouden van getalenteerde mensen en maken ze zich zorgen over een internationale brain drain als geschoolde arbeiders verhuizen naar Canada en de Verenigde Staten. Als onderdeel van die strategie beginnen nationale en provinciale leiders de inspanningen van lokale ambtenaren evalueren om vervuiling te beteugelen en energie-efficiëntie te bevorderen.

Een burgemeester in een kleine, welvarende stad in de Yangtze River Delta vertelde Siqi: "Ik wil niet dat mijn burgers klagen over de vervuiling in mijn stad. Ik wil geen slechte 'ster' worden op Weibo. In dit geval zal ik, zelfs als ik een zeer hoge groei van het bbp bereik, geen kans krijgen om gepromoot te worden. "

Wereldwijde voordelen van een groener China

De overgang van China van zware productie naar een moderne diensteneconomie zal niet pijnloos zijn. Honderden miljoenen laagopgeleide werknemers geven de voorkeur aan veilig werk bij een overheidsfabriek, zelfs als dat betekent dat hun stad vervuild is. Een gedecentraliseerde aanpak zou zijn om sommige steden groene centra te laten worden met technologiegedreven hoge menselijke kapitaalindustrieën, terwijl andere blijven vertrouwen op zware industrie.

Aangezien China schonere brandstoffen, zoals aardgas, verbrandt en meer energie genereert met behulp van hernieuwbare energie, zal het voor China gemakkelijker worden om een ​​"goede mondiale burger" te zijn en samen met de Verenigde Staten en andere landen proberen de klimaatverandering te verzachten. Meer dan 18 procent van de wereldbevolking woont in China en een meerderheid van de Chinese bevolking woont nu in steden. Als de groeiende middenklasse in China slaagt in zijn eisen voor een betere levenskwaliteit, zullen de voordelen ver voorbij de grenzen van China reiken.

The Conversation

Over de auteur

Matthew Kahn, hoogleraar economie, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = environmental health; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}