Waarom kolengestookte elektriciteitscentrales alleen moeten worden afgesloten met gezondheidsredenen

Waarom kolengestookte elektriciteitscentrales alleen moeten worden afgesloten met gezondheidsredenen

De Senaatsonderzoeken rapportage over de geplande sluiting van kolencentrales zal ongetwijfeld licht werpen op de dwingende gezondheidsredenen om ze te sluiten.

Kolencentrales zijn een gevaar voor de gezondheid van hun lokale gemeenschappen en daarbuiten als gevolg van de vervuilende stoffen die ze uitstoten. De resulterende ziekten zijn een aanzienlijke kostenpost voor gezondheidsbudgetten. Klimaatverandering als gevolg van het verbranden van fossiele brandstoffen brengt het voort gezondheidsproblemen.

Een 2009 Australian Academy of Technological Sciences and Engineering verslag de gezondheidskosten van kolencentrales op A $ 13 per MWh elektriciteit uit kolen zetten (ongeveer A $ 2.6 miljard per jaar). Klimaatverandering en andere milieukosten waren niet inbegrepen.

Verontreinigende stoffen en gezondheid

De drie belangrijkste verontreinigende stoffen van kolencentrales zijn zwaveldioxide, stikstofoxiden en onzichtbare deeltjes (bekend als PM10 of PM2.5).

Samen werken ze als irriterend en veroorzaken ontstekingen in de longen die leiden tot astma, chronische longziekte en beperkte longgroei bij kinderen. De kleine deeltjes (PM2.5 en kleiner) worden geassocieerd met longkanker en worden ook door de longen in de bloedbaan opgenomen om te veroorzaken angina, hartaanvallen en beroertes.

Onderzoek schattingen dat 24-mensen sterven voor elke terawatt-uren (TWh) verbrande steenkool. Kinderen lopen een verhoogd risico op luchtverontreiniging omdat ze meer ademen voor hun lichaamsgewicht dan volwassenen.

In de Hunter-regio van New South Wales zijn veel open steenkolenmijnen en vier actieve kolencentrales. De omringende bevolking heeft een hogere incidentie van de bovengenoemde ziekten en heeft een slechte gezondheid en sterfte niet elders ervaren. Luchtvervuiling door Hazelwood in Victoria, te worden gesloten in 2017, oorzaken over 18-sterfgevallen per jaar, rond 1% van de jaarlijkse sterftegevallen in Gippsland.


Haal het laatste uit InnerSelf


De niveaus van vervuilende stoffen die door de schoorstenen van elke installatie worden uitgestoten, worden jaarlijks gerapporteerd en zijn voor het publiek beschikbaar via de Nationale inventaris van verontreinigende stoffen.

Hoewel vervuiling en de gezondheidsrisico's het grootst zijn in de buurt van krachtcentrales, kunnen deeltjes, met daaraan bevestigd zwaveldioxide, 100km of meer afleggen. Dit kan bijdragen aan vervuiling in steden, zoals te zien in Richmond, ten westen van Sydney.

Gefaseerde sluitingen voor de gezondheid

Om de bovengenoemde redenen is de gefaseerde sluiting van elektriciteitscentrales urgent en zou deze in het komende decennium moeten plaatsvinden.

Idealiter is de volgorde van afsluiten gebaseerd op intensiteit van zowel koolstofdioxide-emissies als luchtvervuiling, en de snelheid waarmee hernieuwbare energie wordt aangemoedigd om de planten te vervangen.

Om gezondheidsredenen zou het bevel tot sluiting moeten zijn: Yallourn en Loy Yang in Victoria en voor New South Wales, Mt Piper, Liddell, Bayswater, Eraring en Vales Point. Tarong in Queensland, met een hoog gehalte aan alle verontreinigende stoffen, moet ook vroeg sluiten.

Overheden hebben geen plannen voorzien voor nieuwe banen en industrieën, bijvoorbeeld in hernieuwbare energie, om sluitingen mogelijk te maken. Dus, niet-gouvernementele organisaties zijn binnengestapt.

Medische organisatie, Artsen voor Milieu Australië, heeft de afgelopen vijf jaar gewerkt aan een plan met een coalitie van maatschappelijke organisaties in Port Augusta, Zuid-Australië.

Dat omvatte het informeren lokale gemeenschappen van gezondheidsrisico's, bestaande met vervuiling samenhangende ziekten en slechte luchtkwaliteit, evenals een plan voor de overgang van hun baan naar geconcentreerde thermische zonne-energie hernieuwbare energie.

Gemeenteraad en Artsen voor het milieu leden afgeleverd meer educatief materiaal in de komende maanden en jaren.

Publicatie van luchtkwaliteitsrapporten hielp de gemeenschap het gevaar te begrijpen. Zulke initiatieven hebben de gemeenschap geholpen om te werken aan de sluiting van het station en druk uit te oefenen op schone lucht en nieuwe werkgelegenheid.

Monitoring van emissies

Er zijn geen veilige niveaus van luchtverontreinigende stoffen. Dus, hoe strenger de emissierichtlijnen, hoe groter het potentiële voordeel voor de volksgezondheid.

Onze indiening bij de Senaat stelt zich de vraag of gezondheidsbelangen van groot belang zijn bij het vaststellen van normen voor de luchtkwaliteit. Het is bijvoorbeeld om gezondheidsredenen niet duidelijk waarom New South Wales en Queensland werden opgelegd zwakkere richtlijnen voor vervuiling dan andere staten.

Monitoring moet worden onderworpen aan een onafhankelijke beoordeling, moet transparant zijn, onmiddellijk beschikbaar zijn en moet worden uitgevoerd door de nationale instantie voor milieubescherming in plaats van door krachtcentrales.

In onze ervaring is er een gebrek aan monitoring van zowel luchtkwaliteit als gezondheidseffecten in blootgestelde gemeenschappen, bijvoorbeeld in Lithgow en Lake Macquarie en in de buurt van veel andere energiecentrales. Daarom kunnen lokale gemeenschappen kwetsbare groepen, zoals mensen met astma, onvoldoende beschermen door minder blootstelling aan vervuiling op risicovolle dagen aan te bevelen.

Veel gemeenschappen rond elektriciteitscentrales zijn zich bewust van de dreiging van werkloosheid na sluiting en onderdrukken de gedachte aan een slechte gezondheid. Net als in Port Augusta moeten ze echter hun gezondheidsrisico's begrijpen, en vooral risico's voor hun kinderen.

De ervaring leert dat nationale en federale overheden zich moeten aansluiten bij maatschappelijke organisaties en de gemeenschap zelf om een ​​plan te ontwikkelen voor de toekomstige sluiting van elk station op basis van gezondheidswinst, toekomstige industriële ontwikkeling en werkgelegenheid.

The Conversation

Over de auteur

David Shearman, emeritus hoogleraar geneeskunde, Universiteit van Adelaide

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = kolenvervuiling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}